Los terremotos de Japón y Ecuador Foto © Los terremotos de Japón y Ecuador fueron solo "coincidentes" No hay peligro futuro, asegura experto

Los terremotos de Japón y Ecuador fueron solo "coincidentes" No hay peligro futuro, asegura experto

Este artículo es de hace 4 años

Esta serie de terremotos ocurridos durante el fin de semana, cuyo climax se alcanzó en Japón y Ecuador, parece ser una anomalía. Pero lo que es inusual, no es que estuvieran tan cerca en el tiempo el uno del otro, es que los dos terremotos golpearon zonas altamente pobladas. 

El terremoto de 7,8 grados en Ecuador pudo haber seguido de cerca a una serie de terremotos y réplicas, el mayor de los cuales alcanzó una magnitud 7,3 en Japón, pero ambos temblores nada tuvieron que ver entre sí, según asegura Jeroen Ritsema, profesor de geofísica en la Universidad de Michigan. 

“No hay ninguna razón para creer que están relacionados”, dice. “A veces los terremotos están estrechamente vinculados. A veces no.  Incluso cuando se producen “espalda con espalda”, dice, no son necesariamente causados por la interacción mutua. 

Este fin de semana pasado, a pesar de que los temblores se produjeron a ambos lados del Océano Pacífico, ocurrieron en diferentes placas tectónicas y por lo tanto no están relacionados. 

La magnitud tampoco es rara, asegura Ritsema. Terremotos similares al que afectó a Japón ocurren en todo el mundo alrededor de 15 veces al año (una fracción de los más de 1,4 millones de pequeños terremotos que se producen). A pesar de esta frecuencia casi mensual, tendemos a no oír hablar de estos grandes terremotos, ya que no afectan a las personas a menudo. 

Del mismo modo, los terremotos de 7,8 grados como el que afectó a Ecuador (hasta el 20 de abril había matado a más de 500 personas y causado miles de millones de dólares en daños a la propiedad) se producen con menos frecuencia, pero incluso, no son tan raros, estadísticamente hablando. Estos terremotos, asegura el experto, tienen lugar como promedio una vez cada uno o dos años. 

“A veces, estos eventos son en el medio del océano, lejos de los centros de población. Nosotros los detectamos. Los vemos.  Los registramos muy bien. Pero no hacen daño a nadie por lo que pasan desapercibidos por el público en general .”

Ritsema asegura que un factor determinado influye en las cualidades destructivas de un terremoto aún más que su magnitud:  Ubicación, ubicación, ubicación. “Lo inusual en esta semana fue que ambos sismos ocurrieron en áreas bastante densamente pobladas. Como resultado, ellos afectaron a un gran número de personas y llamaron la atención del mundo. 

Podría haber sido peor, sin embargo. Por ejemplo, el terremoto de 1995 que sacudió Kobe, Japón, midió 6,9 y fue similar al ocurrido en Kumamoto, pero se produjo en una zona más densamente poblada. “Aquel  fue justo en la ciudad, y como resultado, murieron más de 6.000 personas. 

Un terremoto más pequeño que los que se produjeron esta semana, si ocurriese  en una ciudad como Los Ángeles , sería devastador. Ni siquiera tendría que producirse en la famosa falla de San Andrés para llegar a ser mortal. “Los Ángeles tiene mucha mayor población, aunque la magnitud del terremoto fuese menor, podría ser mucho más peligroso,” asegura Ritsema. 

¿Veremos otros múltiples eventos como este en el futuro? Sí, claro. Los terremotos seguirán ocurriendo, tal vez justo después unos de otros, y tal vez con meses de diferencia, dice Ritsema. Pero que ocurran o no en zonas densamente pobladas no es más que un factor de azar: los factores geológicos en juego en un terremoto no tienen nada que ver con el número de seres humanos que viven en la zona donde este pueda golpear. 

¿Riesgos futuros? 

“No hay nada en la semana pasada que indique que haya ocurrido un cambio significativo en las grandes placas tectónicas,' dice Ritsema. 

“La Tierra no ha cambiado. Este es el comportamiento normal de la Tierra. Si nos fijamos en los catálogos a largo plazo para los terremotos lo largo de períodos de años, no hay nada que realmente nos diga que se trata de un grupo de eventos. Esto son sólo estadísticas.”

PRINCIPALES EVENTOS OCURRIDOS EN EL MES DE ABRIL

Mw 7.8 en ECUADOR                 Abril 16, 2016

Mw 7.0 en JAPAN                      Abril 15, 2016

Mw 6.5 en VANUATU                Abril 14, 2016

Mw 6.9 en MYANMAR               Abril 13, 2016

Mw 6.6 en AFGHANISTAN         Abril 10, 2016

Mw 6.6 en VANUATU                Abril 07, 2016

Mw 6.7 en VANUATU                Abril 06, 2016

Mw 6.9 en VANUATU                Abril 03, 2016

 

tomado y traducido de Slate.com 

imagen: Terremoto de Los Ángeles en 1994

Este artículo es de hace 4 años

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