Coro gay de Cuba emprende su primera gira por Estados Unidos

Mano a Mano actuarán en suelo norteamericano con una mezcla de clásicos cubanos, éxitos pop y hits de Gloria Estefan.


Este artículo es de hace 5 años

El coro gay Mano a Mano hará historia al llevar a cabo su primera gira por Estados Unidos con una mezcla de clásicos cubanos, éxitos pop y hits de Gloria Estefan. Este viaje a suelo norteamericano no llegará en solitario, ya que lo harán en compañía del Coro de Hombres Gay de Los Ángeles (GMCLA, por sus siglas en inglés).

Los cinco integrantes de este coro cubano cuentan con la dirección de Ernesto Lima Parets, cuya exigencia para alcanzar una armonía perfecta resulta trascendental para escenificar obras con sentimiento.

La presencia de Mano a Mano en una tierra políticamente complicada representa hasta qué punto se han normalizado las relaciones políticas entre Washington y La Habana. Además es un paso importante hacia el fomento de actividades entre las comunidades LGBT de ambos países.

Ambos coros han hecho historia en sus respectivos países. El GMCLA, fundado en 1979, perdió a más de 150 integrantes durante el punto álgido de la enfermedad del sida. Mientras que Mano a Mano tiene tan sólo dos años de vida y se creó un espacio como una de las únicas organizaciones gay independientes en la Isla.

"Es la primera vez que hay un intercambio real entre la comunidad gay de Estados Unidos y la de Cuba", explicó para AP el cantante de Mano a Mano Arián Ferrer Castro, de 29 años.

Los Ángeles como punto de partida

El origen de Mano a Mano llega en 2014 con una conexión entre La Habana y Los Ángeles. En concreto el productor cubanoamericano Fermín Rojas y su marido, Jay Kubesch, viajaron a Cuba y tomaron la decisión de crear el grupo. Rojas, como excantante de un coro gay de Miami, tuvo interés en llevar este tipo de movimiento a un país con una marcada tradición machista y donde los homosexuales han llegado a ser encarcelados y trasladados a campos de trabajo.

"Hacer una audición para un coro de hombres gay en Cuba fue como, 'OK', ¿cómo abordamos esto?", dijo Rojas. "Nunca se había hecho antes".

La principal duda para Rojas es saber si La Habana está lista en estos momentos para acoger a un coro homosexual ya que, a pesar de haber una comunidad LGBT visible, el Gobierno tiene un estricto control y no deja espacio a organizaciones independientes.

La formación de Mano a Mano

Tras tener clara la idea, Rojas contrató a un afamado pianista para dirigir el coro, lo que llevó a extender la voz sobre una audición abierta. En concreto se presentaron 50 candidatos para estar en el grupo, de los cuales 12 fueron preseleccionados y empezaron a actuar en Cuba a los pocos meses.

A pesar de las buenas noticias, pronto llegarían las primeras piedras en el camino después que un problema bancario obligara al Gobierno de Cuba a suspender los servicios consulares de Estados Unidos en febrero de 2014. Esto provocó que Rojas y miles de personas no pudieran obtener visas para regresar a la Isla. El coro se vio obligado a desarrollarse desde la distancia.

Cuando se pudo resolver la situación, a Rojas le llegaron noticias que el director del coro insultaba al resto de miembros, lo que llevó a despedirlo y reemplazarlo por Lima Parets, actual director con 25 años.

Precisamente Parets se muestra crítico con la actual situación al asegurar que "Mano a Mano son solo seis, la gran comunidad gay de Cuba no ha visto un cambio, lamentó. De hecho, los miembros del grupo no creen que el acercamiento entre La Habana y Washington haya traído ninguna mejora importante en el colectivo.

En el último año Mano a Mano ha tenido una destacada presencia en suelo cubano al presentarse dos veces en la gala anual contra la homofobia y la fobia a las personas transexuales del CENESEX (Centro Nacional de Educación Sexual).

En los primeros meses de 2016 el Coro de Hombres Gay de Los Ángeles estuvo en la Isla, algo que para su director ejecutivo, Chris Verdugo; fue un hito histórico. Para Verdugo ver un desfile de orgullo gay desde un balcón de La Habana le recordó a las décadas pasadas en Los Ángeles, cuando las organizaciones gay comenzaron a aparecer.

El máximo responsable de GMCLA lamentó que en EEUU no haya todavía una ley federal para evitar la discriminación laboral por orientación sexual, algo que sí existe en Cuba.

En sus primeros días en Estados Unidos, Mano a Mano actuó en televisión y visitó The Abbey, un conocido restaurante de la comunidad gay en West Hollywood (California).

Uno de las anécdotas se produjo en un supermercado. Cuando el cantante del coro Ferrer Castro vio una fila de pimientos rojos, amarillos, anaranjados y verdes, no pudo contener las lágrimas ante la abundancia. Hasta ese momento solo había visto pimientos rojos y verdes, relató Verdugo.

 

 

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Jose Nacher

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Periodismo por la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia, España. Redactor en Siglo XXI, Agencia EFE, Las Provincias y El Mundo.

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