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El joven tuvo números de respeto durante su etapa juvenil en la isla.

“El jugador muy joven más físicamente imponente que hemos visto en mucho tiempo”. Así calificó Dan Feinstein -asistente del gerente general de los Atléticos de Oakland- al cubano Lázaro Armenteros, un jardinero de 17 años que representa una de las principales joyas en la granja de la franquicia californiana.

Proyectado como un outfielder de esquinas, el muchacho sobresale por la velocidad de su bate y fuerza natural. Estuvo entre los jugadores más buscados durante el último período de firmas internacionales, y los Atléticos obtuvieron sus servicios con un bono de tres millones, el más alto para un jugador internacional desde 2008.

Como recuerda Cuban-Play, a Armenteros ya lo han comparado con el portentoso Bo Jackson, y algunos han ido más allá al vincular sus condiciones con las de Willie Mays. Él mismo se define como “un jugador de cinco herramientas”.

Pero de momento le toca entrenar duro. “Lazarito” -así le dicen todos- se despierta cada día a las cinco de la mañana y no regresa a casa hasta la noche, pues también debe asistir a las clases de inglés.

“Estoy muy emocionado. Siempre ha sido un sueño venir a los Estados Unidos y jugar”, declaró en exclusiva a CSNCalifornia.com. “Gracias a Dios finalmente tengo la oportunidad de vivir ese sueño plenamente”.

Por supuesto, su llegada a las Mayores no se producirá en el futuro inmediato. Los Atléticos no tienen intenciones de “quemar etapas” y planean dejarlo en Arizona durante los entrenamientos de primavera extendidos, para que luego participe en la Liga Dominicana de Verano. De tener éxito allí, entonces se uniría al equipo de novatos de Arizona.

Armenteros, quien nació y creció en el municipio de San Miguel del Padrón, en La Habana, salió de Cuba en 2015. Como juvenil, destacó en la Copa Mundial de la categoría Sub 15 en 2014. Allí bateó para .462/.611/.962, con 10 bases por bolas y 8 ponches en 36 veces oficiales al bate.

Luego de un breve paso por Haiti, el joven se estableció en República Dominicana, antes de ser declarado por la MLB como agente libre en enero de 2016. Dias después, firmó con el Oakland. En la foto de portada, Armenteros aparece junto al jardinero de los Dodgers, Yasiel Puig .




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