Juan Formell: 75 años del nacimiento de una leyenda

Su interés en abrir nuevas sendas en la música cubana dio lugar al songo, un estilo que marcó los primeros tiempos de la orquesta y la convirtió en la más popular de la isla.

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Este artículo es de hace 4 años

El músico Juan Formell, fundador de la legendaria orquesta Van Van, celebraría este martes 75 años de vida, una fecha que está siendo recordada por el entorno más cercano del artista y algunos medios cubanos.

Formell creó los Van Van en 1969 y rompió con los esquemas utilizados en la música popular al introducir las sonoridades del bajo eléctrico, entre otros instrumentos

Su interés en abrir nuevas sendas en la música cubana dio lugar al songo, un estilo que marcó los primeros tiempos de la orquesta y la convirtió en la más popular de la isla, con canciones como "Aquí El Que Baila Gana", "El baile del buey cansao", "Por encima del nivel" o "La Habana no aguanta más".

Ganador de un premio Grammy a la excelencia musical, este compositor, arreglista y bajista, nacido en La Habana el 2 de agosto de 1942, alineó en la Orquesta Revé durante la década del 60 para luego crear Van Van.

“Llegué a la Revé por pura casualidad después del Festival de la Canción de Varadero 1967. En honor a la verdad, no me sentía muy entusiasmado, pues la Revé era una orquesta típica y yo no tenía mucho que ver con ese formato. Lo primero que propuse fue introducir el bajo eléctrico, que no existía en ninguna estructura musical cubana. Empecé a componer cosas que no guardaban relación con el estilo de las típicas, pero respeté la estructura, y a combinar timbres y armonías de manera diferente a las de Aragón y Jorrín, que eran las charangas más famosas. No hacíamos las voces al unísono sino como si fueran cuartetos. La Revé comenzó a pegar números. Elio Revé tenía su carácter, pero le agradezco infinitamente que me haya permitido experimentar con su orquesta”, señaló Formell en una entrevista la prensa local hace más de 4 años.

Van Van fue considerado internacionalmente Los Rolling Stones de la música cubana por su extensa trayectoria artística, impulsada por un autor que estuvo creando hasta el último momento.

“Yo siempre digo que nosotros trabajamos para el bailador. Hay gente que nace para componer, y otra que nace para cantar o para bailar, depende de la gracia, tú eres el que tienes que encontrar para lo que tú viniste y a lo que tú viniste. Yo no tengo gracia corporal, yo no soy propiamente un bailador.  Sin embargo cierro los ojos y me veo bailando o por lo menos sabiendo como otros bailarían mi música, si más suave, si más rápida. Por eso mi trabajo histórico siempre ha sido para el bailador, y en Cuba muchísima gente tiene esa gracia”, agregó

Juan Formell murió el 1 de mayo del 2014  víctima de una dolencia hepática y su partida enlutó a la música cubana, mientras su obra fue recordada por artistas cubanos establecidos en la nación caribeña como en otras partes del orbe.

Actualmente la orquesta está dirigida por su hijo Samuel Formell y tiene entre sus cantantes a su hermana Vanesa Formell.

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