Estatua de Rafael Lay Rosa Lay Bravo Foto © 5deseptiembre/Efraín Cedeño

Diez razones para hacerle un monumento a Rafael Lay (Orquesta Aragón)

Este artículo es de hace 3 años

A punto de conmemorarse las nueve décadas de su nacimiento —17 de agosto— y los 35 años de su deceso —el 13 de este mes— la tarde del jueves fue develada una escultura en honor al célebre músico cubano Rafael Felipe Lay Apezteguía.

La obra escultórica fue elaborada por el joven artista plástico autodidacta Armando Almeida González, como homenaje al reconocido violinista, compositor, arreglista y director de la Orquesta Aragón desde 1948 hasta 1982, cuando falleció en un accidente de tráfico.

A continuación, diez de las razones para rendirle homenaje a Rafael Lay, y a la Charanga Eterna, la Orquesta Aragón:

  1. La Orquesta Aragón supo representar genuinamente el son cubano, el danzón, el bolero y el chachachá a lo largo de casi ochenta años: fue fundada en Cienfuegos, en 1939, y por su nómina pasaron Benny Moré, Dámaso Pérez Prado y Félix Chapotín.
  2. Los tres directores de la Orquesta, el fundador, Orestes Aragón Quintero, el sucesor, Rafael Lay, y su hijo Rafelito Lay Bravo lograron la hazaña de crear un sonido propio, un estilo, y mantenerse fiel a ese sonido durante décadas. El hijo de Rafelito Lay, de 18 años, se ha integrado recientemente como violinista.
  3. Dirigida por Rafael Lay, la Orquesta Aragón actuó en el Lincoln Center de Nueva York; en el Conservatorio Chaikovsky, de Moscú; en el Olympia, de París; y en la Expo ’70, celebrada en Osaka, Japón…
  4. Y no solo salieron de Cuba en actuaciones esporádicas, sino que realizaron giras por Japón, Estados Unidos, Francia, España, Alemania, Colombia, México, Chile, Unión Soviética, Venezuela, Egipto, Guatemala y Angola, entre más de veinte países.
  5. Los aragones supieron conservar la contundencia de su formato charanguero: 14 músicos en escena, cuatro violines, güiros, timbales, piano y voces, incluso en la época en que triunfaron los combos con cuatro o cinco integrantes.
  6. El secreto del prolongado éxito fue definido por Rafelito Lay de la siguiente manera: “Este es un trabajo de equipo, una suma de talentos y creaciones con un objetivo común, dejar que la Aragón sea la que brille”.
  7. Son pocas, si algunas, las agrupaciones musicales cubanas que han logrado el récord de conservar un repertorio fijo, alimentado por tres generaciones sucesivas de músicos, además de más de 700 temas grabados y alrededor de cien discos.
  8. Y el público, cubano y de otros países, recuerda el sonido inimitable de sus violines y su flauta asociado a El bodeguero, Nosotros, Cachita, Pare cochero, Son de la loma, Guajira con tumbao, Yo no bailo con Juana, Calculadora, Si sabes bailar mi son y El paso de Encarnación, entre muchos otros.
  9. Y para dar constancia del abanico genérico en que se mueve la Orquesta, y cómo ha logrado la renovación constante, está su más reciente disco, Aragoneando, con  invitados como la soprano Bárbara Llanes, y el poderoso Leo Vera, así como el rapero cubano Reiner, conocido como El Adversario.
  10. Además, el sonido Aragón forma parte del imaginario colectivo de muchísimos cubanos, casi todos, en tanto se asoció durante décadas, a Radio Progreso y al popularísimo espacio Alegrías de sobremesa, recientemente desaparecido.
Este artículo es de hace 3 años

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Joel del Río

Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.

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Joel del Río

Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.