Panteón de los Héroes del cementerio cristiano de Melilla, donde yacen 26 cubanos Foto © Tania Costa

Muertos cubanos sin flores y con honores en África: ¿dejaron descendencia en Cuba?

Este artículo es de hace 3 años

Pueden ser muchos más, pero los historiadores españoles Isabel Migallón y Eduardo Sar Quintas han documentado que al menos 26 cubanos están enterrados como héroes de España en panteones militares de la ciudad española de Melilla, ubicada en el norte de África, en la frontera con Marruecos. Los hay de Sancti Spíritus, Cienfuegos, Santiago, Holguín, Manzanillo, La Habana, Santa Clara… Puede que incluso hayan dejado descendencia en Cuba; que sus familiares les hayan perdido el rastro. Quién sabe.

Casi todos eran nacidos en la isla, entonces provincia española. La mayoría, hijos de militares a los que la corona enviaba a Cuba o a Filipinas porque eran destinos obligados para hacer carrera en la segunda mitad del siglo XIX. Participaron y murieron a lo largo de las Campañas de Marruecos entre 1893 y 1927.

De entre todos, sobresalió el coronel cubano Gabriel de Morales (Sancti Spíritus, 12 de diciembre de 1866- batalla del Desastre de Annual, 22 de julio de 1921). Fue jefe de la Policía Indígena e hizo mucho por el Protectorado español en Marruecos. Su cuerpo fue de los pocos que se pudieron rescatar de la guerra. Los rifeños (marroquíes de la zona norte del país) lo devolvieron sin pedir dinero a cambio. Por respeto.  Aún hoy, un cuartel militar de Melilla, que se convertirá pronto en un colegio, lleva su nombre.

Gabriel de Morales, que también fue cronista de la ciudad de Melilla, es quizás, la figura cubana más destacada de las Campañas de Marruecos. Pero no la única.

El cementerio de La Purísima, donde están enterrados él y al menos otros 25 compatriotas, es una joya histórica. Sus tumbas están llenas de flores. Es lo que tiene vivir en una ciudad que mide 12 kilómetros cuadrados. Todos se conocen y está mal visto abandonar a los muertos.

Hay ramos por doquier. El calorazo de agosto los pudre de un día para otro. Hay moscas por todas partes, menos en los panteones donde yacen los cubanos. No están juntos ni tienen flores. Nadie viene a verlos. Algunos comparten tumba con el polémico general José Sanjurjo en el Panteón de Regulares 2. Es el caso del capitán de Caballería Ramón Armiñán Pina, natural de Santa Clara. Murió a los 45 años en Monte Arruit (Marruecos) el 6 de diciembre de 1922. Perdió la vida en un accidente de tránsito, en medio de la guerra. En Cuba dejó a sus padres Eduardo y Francisca.

Los héroes cubanos del cementerio de Melilla

1.-Manuel Alberola Quiles. Sargento del Regimiento de Infantería de Melilla número 59. La Habana. Soltero. 24 años. Hijo de Joaquín e Isabel. Murió el 23 de julio de 1909 en Sidi Musa (Marruecos). Su osario está en el panteón de Margallo, uno de los más espectaculares del cementerio de Melilla.

2.-Laureano García de La Torre. Capitán del Batallón de Cazadores de Barcelona n.3. La Habana, 14 de julio de 1875. Soltero. Hijo de Agustín y Carolina. Murió el 11 de agosto de 1909. Está enterrado en el Panteón de los Héroes de España, en el cementerio de Melilla.

3.-Juan Rueda. Natural de Santiago de Cuba. 18 años. Hijo de Antonio y Marian. Murió el 20 de septiembre de 1909 en Taxdirt (Marruecos). Su osario está en el Panteón de Margallo.

4.-Arturo Escario Elosegui. Segundo teniente del Regimiento de Infantería San Fernando número 11. Pinar del Río. Soltero. Hijo de Carlos y Carmen. Murió el 12 de septiembre de 1911 en Ishafen. Está enterrado en el Panteón de los Héroes.

5.-Ángel Betancourt Zequeira. Capitán del Regimiento de Infantería San Fernando n.11. Nacido en La Habana el 8 de marzo de 1878. Soltero, hijo de Ricardo y Dolores. Murió el 4 de diciembre de 1911 en Tauriat-Zag (Marruecos). Está enterrado en el Panteón de los Héroes.

6.-Enrique Moreno Romero. Primer teniente de la Policía Indígena. Matanzas. Soltero. 24 años. Hijo de Alejo y Dolores. Murió el 14 de enero de 1917 en Segangan (Marruecos). Enterrado en la parcela 14 del cementerio La Purísima de Melilla.

7.-José Sánchez Baltre. Teniente del Regimiento de Infantería Ceriñola n.42. Holguín. Casado. 35 años. Hijo de Antonio y Josefa. Murió el 30 de enero de 1921. Enterrado en la parcela 4 de La Purísima de Melilla.

8.-Juan Rivadulla Valera. Capitán de Caballería GFRI n.2 Natural de Santiago. Viudo. 39 años. Hijo de Sabino y Manuela. Murió el 3 de mayo de 1921. Enterrado en el panteón GFRI n.2.

9.- José del Castillo Ochoa. Capitán de Caballería de las Tropas de Caballería Indígena. Nacido en Holguín, el 17 de septiembre de 1883. Hijo de Pedro y Balbina. Casado con María de las Nieves Fuster y Catalán. Murió el 25 de julio de 1921 en M’ talza (Marruecos). Panteón de los Héroes de Melilla.

10.-Mariano González Vallés. Capitán del Regimiento de Infantería África n. 68. Nació en Santiago de Cuba el 31 de agosto de 1886. Hijo de Florentino y Balbina. Murió entre el 24 de julio y el 10 de agosto de 1921. Está enterrado en el Panteón de los Héroes.

11.-Gabriel de Morales y Mendigutía. Coronel de EM de la Oficina de Asuntos Indígenas. Sancti Spíritus. Nacido el 12 de diciembre de 1866, hijo de José y Ana. Casado con Carmen Moreno de Alcántara. Cronista oficial de Melilla. Murió el 22 de julio de 1921 en el Desastre de Annual (Marruecos). Enterrado en el Panteón de los Héroes.

12.-Federico Sabau Rosado. Teniente del Regimiento de Infantería Melilla N.59. Matanzas. Casado. 34 años. Hijo de Federico y Olimpia. Murió el 11 de agosto de 1921 en Monte Arruit (Marruecos). Enterrado en la galería derecha de la capilla.

13.-Miguel Sancho García. Capitán del Regimiento de Infantería la Princesa n.4. Mayor de Abajo. Nacido el 25  de febrero de 1893. Casado. Hijo de Miguel y Eusebia. Murió el 9 de agosto de 1921 en Monte Arrruit. Está enterrado en el Panteón de los Héroes.

14.-Arístides Corrchs Pi. Capitán del Regimiento de Infantería Ceriñola n.42. Nacido el 15 de marzo de 1877 en Manzanillo. Casado. Hijo de Florencio y Juana. Murió el 9 de agosto de 1921 en Monte Arruit. Está enterrado en el Panteón de los Héroes.

15.-Francisco Navarro Nieto. Comandante del Regimiento de Infantería Segovia n. 75. Nació en La Habana, el 23 de enero de 1880. Hijo de Estanislao y María. Casado con María del Consuelo Cardoso Pérez. Murió el 4 de septiembre de 1921 en Casabona. Enterrado en el patio de los Héroes.

16.- Juan Rueda Pérez de Larraya. Capitán del Regimiento de Infantería la Princesa n. 4. Nacido en La Habana, el 8 de abril de 1878. Soltero. 32 años. Hijo de Marcos y Asunción. Murió el 11 de octubre de 1921 en Taxuda (Marruecos). Está en el patio de los Héroes.

17.-Manuel Guerrero Roca. Segundo maquinista del crucero Cataluña. Natural de Puerto Príncipe. De 44 años. Hijo de Joaquín y Caridad. Murió el 6 de noviembre de 1922. Enterrado en la galería C.

18.- Juan Lasquetty Perozo. Coronel de Caballería de la Policía Indígena. Natural de Cienfuegos. Nació el 22 de abril de 1874. Hijo de Juan y María. Casado con Carolina Lasquettty Hernández. Murió el 13 de agosto de 1922 en Sidi Ali (Marruecos). Enterrado en el patio de Héroes.

19.-Ramón Armiñán Pina. Capitán de Caballería del GFRI n.2. Nacido en Santa Clara. Hijo de María Luisa. Casado con  Clotilde Hernández. Murió el 5 de diciembre de 1922 en Tafersit (Marruecos). Enterrado en el Panteón de Regulares n. 2 (osarios).

20.- Pedro Cassaus Beola. Capitán del Tercio. La Habana. Soltero. 29 años. Hijo de Pedro y María. Murió el 5 de junio de 1923 en TizziAzza (Marruecos).

21.- Luis Rodríguez Díaz de Leces. Alférez de la Mehal-la Jalifiana de Tafersit. Natural de Cabezas. Hijo de Carlos y Marina. Murió el 21 de agosto de 1923, en Tifaruin. Enterrado en la parcela 29.

22.-Ramón Diéguez Díaz. Caballero Legionario 2do. Santa Clara. Soltero. 23 años. Hijo de Amadio y Marta. Murió el 3 de marzo de 1924 en TizziAzza. Enterrado en la parcela 19.

23.-Emilio Travieso del Puig. Cabo Caballero Legionario. La Habana. Soltero. 29 años. Hijo de Rafael y Ana. Nacido el 7 de marzo de 1924 en TizziAzza. Enterrado en la parcela 19.

24.- Eugenio Motas Monttriman. Caballero Legionario 2do. La Habana. Soltero. Hijo de Ambrosio y Eugenia. Murió el 4 de enero de 1926. Enterrado en la parcela 14.

25.-Wladimero Segura Martínez. Teniente de Sanidad. Grupo de Hospitales de Melilla. Holguín. Hijo de Doroteo y Narcisa. 42 años. Casado con Concepción Fadrique Rius. Murió el 5 de octubre de 1926. Enterrado en el osario general.

26.-Ángel Carreño Barbona. Caballero Legionario 2do. La Habana. Soltero. 50 años. Hijo de Ángel y Teresa.Murió el 29 de mayo de 1927. Enterrado en la parcela 15.

Este artículo es de hace 3 años

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Tania Costa

(La Habana, 1973) vive en España. Ha dirigido el periódico español El Faro de Melilla y FaroTV Melilla. Fue jefa de la edición murciana de 20 minutos y asesora de Comunicación de la Vicepresidencia del Gobierno de Murcia (España)

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Tania Costa

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