Mi MVP de la Liga Americana: José Altuve (+ Tabla)

De los otros cuatro grandes aspirantes a llevarse el galardón, únicamente Aaron Judge ha podido llegar a las 100 impulsadas...

Jose Altuve Foto © Jose Altuve/Twitter

Este artículo es de hace 3 años

Es hora de recuentos en la Major League Baseball. Con el pitazo final de la temporada regular a punto de escucharse, toca nombrar a los más destacados de un año (como es normal allí) vibrante. Le propongo concentrarnos en el premio al Más Valioso de la Liga Americana.

Candidatos de seis pies son lo que sobra, pero mucho me temo que ninguno le va a poder quitar la placa a José Altuve, el gigante de 1.68 metros. El venezolano avanza sin problemas rumbo a su tercer campeonato de bateo en un cuatrienio -esta vez con average de .348-, y remata sus formidables números con .412 en materia de OBP y .555 de slugging.

Yo adoro a Carlos Correa, pero el Super Astro es Altuve. Cuatro cursos seguidos por encima de .300. Cuatro, también, más allá de los 200 imparables. Una y otra vez el camarero de Houston se confirma como la excepción de la teoría del biotipo, hasta el punto de ser pieza esencial en el ataque del líder de la División Oeste. Nadie –léase bien esto- NADIE exhibe hoy mismo un WAR más alto que él (8.2).

En contra suya, cualquiera podría alegar que ya no va a alcanzar la centena de empujadas, y es verdad. Que anda por 80 a pesar de ocupar habitualmente el tercer turno en el equipo que más ha anotado en todo el béisbol (837 carreras en 155 juegos). Pero miremos su promedio con corredores en posición anotadora. ¿.310? ¿Es eso? Olvidemos entonces toda posibilidad de encontrarle lunares al bateador más consistente de estos tiempos.

A fin de cuentas, de los otros cuatro grandes aspirantes a llevarse el galardón, únicamente Aaron Judge ha podido llegar a las 100 impulsadas...

Hace unos dos meses, llegué a pensar que el “99” de los Yanquis repetiría la hazaña de cargar simultáneamente con los premios al Rookie y el MVP (algo que solo consiguieron Fred Lynn en 1975 e Ichiro Suzuki en 2001), pero luego el novato descendió considerablemente en el pentágono y encima estableció un tope de ponches para jugadores debutantes.

Eso lo estigmatizará en la votación. Y lo mismo le va a suceder a Mike Trout, el mejor pelotero all around de estos tiempos y dos veces ganador del reconocimiento, debido a una lesión que lo apartó de los diamantes más de un mes. Ni siquiera su liderato en slugging -o una casi improbable clasificación postrera de los Angelinos- bastarán, a mi modo de ver, para inclinar las intenciones de voto de los electores.

Los otros dos grandes aspirantes juegan en los Indios, y a ambos los respalda la magnífica racha recordista de 22 victorias en fila. Uno es el puertorriqueño Francisco Lindor, cuyo poder aislado subió de 134 en 2016 a 235 ahora, al tiempo que la tasa de Roletas/Elevados la rebajó de 1.74 a 0.93. El otro, el desbordado dominicano José Ramírez, una máquina de pegar extrabases (86) que anda por .953 puntos de OPS.

Entre esos cinco nombres estará el Más Valioso de la Americana en 2017, aunque para mí (lo repito) la ecuación está resuelta en favor de José Altuve.

¿Qué dice usted? ¿Que dónde dejo a Corey Kluber y Chris Sale? Pues en la carrera del Cy Young, que es donde debe ser. A fin de cuentas, difícilmente un hombre que trabaja cada cinco jornadas pueda rendir más beneficios a una causa que el que tiene la misión de hacerlo a diario. En mi librito personal de estas cuestiones –ya lo sabes, Fernando de Armas-, el MVP de la campaña regular siempre se lo merece un bateador.

Candidatos a MVP en la AL de Grandes Ligas.

 

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Michel Contreras

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