Vuelve al Congreso de EEUU la batalla por el tratado agrícola con Cuba

La ley actual permite a los productores estadounidenses exportar productos agrícolas legalmente, pero deben pagarse en efectivo.

Congresista Rick Crawford Foto © Wikipedia

Este artículo es de hace 3 años

En medio de la actual crisis diplomática entre Estados Unidos y Cuba y un endurecimiento de las restricciones comerciales de la Administración Trump hacia el gobierno de Raúl Castro, el representante republicano de Arkansas, Rick Crawford, confía en que su propuesta de negocio agrícola pueda abrirse paso en el Congreso en el cercano 2018.

Crawford está renovando su llamado para abrir el comercio con Cuba en este campo y ha reiterado que su propuesta es una alternativa a la derogación del embargo comercial cubano, que permite a Estados Unidos acceder al mercado agrícola de la isla con unos dos mil millones de dólares, según el grupo mediático estadounidense Politico.

Crawford propuso en enero por primera vez el proyecto de ley que reduciría las restricciones a la financiación estadounidense para las exportaciones agrícolas, permitiendo al Gobierno cubano comprar productos estadounidenses con crédito. 

La ley actual permite a los productores estadounidenses exportar productos agrícolas legalmente, pero deben pagarse en efectivo y no pueden ofrecer crédito, una iniciativa que se concretó en 2001 como excepción al embargo luego del azote de un huracán a la nación comunista.

No obstante,los vaticinios que estimaban que al ser Donald Trump un hombre de negocios más que un político y que podría seguir la hoja de ruta de Barack Obama en cuanto a un mayor acercamiento con Cuba pensando sobre todo en los inversionistas estadounidenses, no se han cumplido, y el nuevo inquilino de la Casa Blanca dio un portazo al diálogo con el gobernante Raúl Castro.

Pero Crawford no pierde las esperanzas y recuerda que el proyecto de ley cuenta con el respaldo de un grupo bipartidista de 62 legisladores, mientras impulsa también una legislación complementaria en el Senado patrocinada por la demócrata de Dakota del Norte Heidi Heitkamp y el republicano de Arkansas John Boozman. 

Si Trump hace justicia a quienes votaron por él, debería respaldar la HR525, la Ley de Exportaciones Agrícolas de Cuba, han comentado los que defienden la iniciativa.

Según James Williams, presidente de Engage Cuba, una entidad antiembargo que promueve las relaciones comerciales con la Isla, emitió una declaración hace unas horas en la que aseguraba que se han hecho "grandes progresos durante el último año y medio en la promoción de una legislación federal para desmantelar el embargo. En 2018, continuaremos la lucha en el Congreso y ampliaremos nuestra red de bases en todo el país para mostrar a nuestros legisladores que un  mayor compromiso con Cuba no es una cuestión partidista".  

Analistas han reflotado el hecho de que Trump puso en manos del Departamento de Agricultura el tema de las ventas agrícolas al país caribeño y el secretario de Agricultura, George Sonny Perdue, veía con buenos ojos esta propuesta e incluso visitó Cuba cuando era gobernador de Georgia.

La propuesta de Crawford debe pasar el escrutinio del Comité de Agricultura y luego ser abordado por los comités de Asuntos Internacionales y Finanzas antes de escalar al pleno de la Cámara y en ese proceso aún no está clara cuál sería la postura de los legisladores cubanoamericanos que tanto han influido en las decisiones hacia el régimen de Raúl Castro adoptadas por el mandatario Trump.

Llama la atención que en momentos en que Crawford ha anunciado la renovación de su enmienda, se ha difundido que al menos 16 estados de los EE.UU  se beneficiarían significativamente del comercio con Cuba, una vez sean levantadas las restricciones sobre la venta de alimentos a la nación caribeña, reportó PS Newswire.

Las ventajas de este intercambio comercial quedan recogidas en la guía "Oportunidades para la agricultura estadounidense en Cuba", a punto de ser oficialmente publicada por la revista especializada Cuba Trade Magazine y la Coalición de Agricultura de EEUU para Cuba (USACC).

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