Puente FIU | Foto © Twitter FIU
Puente FIU | Foto © Twitter FIU

El puente que se derrumbó en Miami iba a ser el primero del mundo hecho con un concreto especial


Publicado el Jueves, 15 Marzo, 2018 - 16:02 (GMT-4)


El puente peatonal que se vino abajo este jueves en Miami estaba en construcción e iba a ser el primero del mundo hecho con un concreto especial. Los autos que pasaban por el lugar quedaron atrapados en el derrumbe y hasta el momento las autoridades hablan de varios muertos y al menos cuatro heridos, aunque a esta hora las cifras son aún confusas.

Este sería el primer puente en el mundo de concreto tratado, un tipo de material de construcción que ha salido recientemente al mercado; él mismo puede autolimpiarse y filtrar contaminantes del aire a su alrededor. Fue descubierto casi por accidente, por Luigi Cassar, un químico italiano que trabaja para el fabricante de cemento Italcementi.

El hombre estaba tratando de crear un material de construcción que conservara un color blanco brillante incluso en condiciones de contaminación, y recurriera a un método llamado "fotocatálisis", que utiliza la energía del sol para eliminar la suciedad. Para su sorpresa, cuando se probó el material, el aire alrededor del concreto tratado contenía hasta un 80% menos de óxido nitroso: es decir que este concreto se limpiaba así mismo y al aire.

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El pasado sábado 10 de marzo, el puente peatonal había sido inaugurado en el área que conectaba la Universidad Internacional de Florida (FIU) con la ciudad de Sweetwater, por encima de la Calle 8, aunque aún no era transitable.

El proyecto pretendía mejorar la seguridad de los estudiantes que a diario entran al campus procedente de la ciudad de Sweetwater, pues la mayoría de residencias que alquilan los alumnos están del otro lado de la Universidad.

Su culminación estaba prevista para principios de 2019, según había anunciado la página web de la escuela en el día de ayer. El proyecto incluiría una plaza, y un monumento en honor a las víctimas del avión Hermanos al Rescate.

Munilla Construction Management LLC, la empresa constructora a cargo de la obra, ha dicho en su página Facebook que están devastados por la noticia y que colaborarán con las autoridades en la investigación de las causas que provocaron el derrumbe del puente.

"Los pensamientos y oraciones de nuestra familia se extienden a todos los afectados por esta terrible tragedia. El nuevo UniversityCity Bridge, que estaba en construcción, experimentó un colapso catastrófico que causó lesiones y pérdida de vidas. MCM es una empresa familiar y todos estamos devastados y haciendo todo lo posible para ayudar. Realizaremos una investigación completa para determinar exactamente qué salió mal y cooperaremos con los investigadores en escena en todos los sentidos", escribieron.

La FIU también ha publicado en su página de Twitter un comunicado en el que dicen estar "conmocionados y tristes por los trágicos acontecimientos en el puente peatonal FIU-Sweetwater".

En un video que compartió el blog de Munilla Construction Management LLC, se podía ver cómo quedaría el proyecto una vez concluido.

En 2014 las autoridades de Sweetwater y FIU habían iniciado un proyecto para conectar a los estudiantes con la ciudad. En ese momento reinaguraron un puente peatonal de madera que había sido construido originalmente hace más de siete décadas y que permitía cruzar el canal de agua que recorre toda la parte norte de la Calle 8.

Orlando López, alcalde de Sweetwater, dijo que este nuevo proyecto ayudaría a convertir a la pequeña ciudad en una especie distrito de “Ciudad Universitaria”.

“Esto es el principio de lo que es la hermandad entre la FIU y Sweetwater, eso es lo que estamos inaugurando. Va a tener un impacto comunitario, va a poder quitar el tráfico peatonal de la calle, las personas que cruzaban la Calle 8 ahora van a estar pasando por el puente”, comentó en declaraciones recogidas por El Nuevo Herald.

El puente costó 14.2 millones de dólares y fue financiado como parte de una subvención de 19.4 millones de dólares del Departamento de Transporte de Estados Unidos.

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