estudiantes sudafricanos en Cuba Foto © La Demajagua

Sudáfrica se une a la polémica por colaboraciones médicas de países africanos con Cuba

Este artículo es de hace 2 años

Después de 22 años y miles de millones de dólares invertidos, el Departamento de Salud de Sudáfrica ha tomado la decisión de reducir la colaboración médica con Cuba considerada por algunos diputados de ese país como una “pérdida de dinero”, informó el diario local Independent Online.

Casualidad o no, la noticia se da días después de que se agudizara la polémica por la contratación de médicos cubanos en Kenia y Uganda. En ambas naciones africanas, los sindicatos de la salud exigen al gobierno que impulse mejoras salariales para los galenos locales, en vez de invertir en la contratación de extranjeros.

El vocero del Departamento de Salud sudafricano, Gavin Steele, dijo que la colaboración con Cuba continuaría por un periodo de tres años más, pero que disminuirá progresivamente el envío de estudiantes locales para recibir capacitación en la Isla.

El programa Sudáfrica-Cuba había enfrentado críticas a lo largo de los años con algunos llamados a su terminación. Expertos de ese país africano denunciaron en 2013 que el entrenamiento que recibían sus médicos en Cuba no era el más adecuado.

La decisión de reducir el programa fue bien recibida por la diputada por el partido Alianza Demócrata Patricia Kopane, quien dijo que el mismo era una "pérdida de dinero".

Kopane sostuvo que el costo de entrenar médicos en Cuba era de 1.8 millones y otros 500.000 por los dos años adicionales en Sudáfrica (un total de aproximadamente 2.3 millones) comparado con el millón y medio que tomaría capacitar a un doctor en Sudáfrica.

"El resto del dinero podría usarse para mejorar nuestras escuelas de medicina porque tenemos muchos recursos", afirmó.

El portavoz de salud del Departamento de Agricultura de KwaZulu-Natal, Dr. Imran Keeka, respaldó de igual forma la iniciativa. "Nos ha costado miles de millones de rands a lo largo de los años”. 

“Ese dinero está ahora en los bolsillos del Gobierno cubano en lugar de apoyar en la economía local. El costo de la capacitación local es más barato y el dinero podría usarse para escuelas de medicina privadas. Se podrían crear miles de puestos de trabajo dentro y alrededor de estas escuelas privadas de medicina, así como oportunidades para grandes cantidades de pequeñas empresas y empresarios", dijo Keeka.

Según el funcionario, el departamento de salud solo puede garantizar la colocación de 90 de los 262 estudiantes de medicina que regresan de Cuba a KwaZulu-Natal este año. "El resto será una carga para otras provincias y sus instituciones", alegó.

Martin Veller, presidente del Comité Sudafricano de Decanos Médicos, señaló que 720 estudiantes regresarían del programa cubano este año y que otros 800 más regresarían el próximo año.

"El mayor desafío sería integrar a estos estudiantes en nuestras escuelas de medicina a un número tan grande. Existen preocupaciones sobre si estaremos listos para manejar estos números ", dijo Veller.

Este artículo es de hace 2 años

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