Pedrito Calvo en concierto | Foto © Juventud Rebelde/ Kaloian Santos Cabrera
Pedrito Calvo en concierto | Foto © Juventud Rebelde/ Kaloian Santos Cabrera

Pedrito Calvo: "Yo soy un cronista de la vida popular" (ENTREVISTA)


América Latina Cuba

Publicado el Martes, 4 Septiembre, 2018 - 13:58 (GMT-5)


Les confieso que mis preferencias musicales son algo arcaicas, pues no son sólo los Beatles, Brincos, José José, Luis Miguel, Raphael o Massiel, que matizaban mi época juvenil y un poco más allá, los que ocupan primerísimos lugares en mi corazón.

La música autóctona española, entiéndase Los Chavales de España, Sarita Montiel, Joselillo, los Churumbeles, prácticamente 'me matan'.

Mi herencia hispana, inyectada en sangre por mi padre, estará siempre conmigo; pero, eso no significa que no me gusten otras agrupaciones o cantantes.

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Así confieso que soy abiertamente vanvanera. Sí, desde los primeros tiempos cuando perseguía al Lele padre, luego a Pedrito Calvo, y ahora con Robertón.

Amé y amo la música de Juanito Formell y Pupy Pedroso; y precisamente, hoy, les hago llegar un intercambio con Pedrito, mi amigo de muchos años, desde que llevaba a sus hijos, hoy hombres y mujeres, a la misma escuela primaria que yo a los míos, la Frank País de Plaza.

¿Qué está haciendo el cantante de casi ocho décadas que, sin descanso, sigue pa'lante cosechando éxitos?

“Acabo de grabar mi último disco A mi manera, dirigido artísticamente por Heber Méndez con la producción musical del DJ Batule. El disco lo realicé junto a Rubén Estévez, director del grupo Triángulo Oscuro, y de veras que espero mucho de esta producción.”

¿Cuántos números son, de qué autoría?

“Son 10 temas, siete de Rubén, dos míos y uno del cantante mexicano Lalo Santos.”

¿Ya tiene nombre, de qué se trata? ¿En qué fase está?

“Como te dije, acabamos de grabar, ya está masterizado; ahora lo que hacemos es montar los números con mi grupo para cuando lancemos el disco, hacer un show, en el que tomarán parte como invitados Waldo Mendoza, David Álvarez y Yanna Machado, que además de ser mi esposa, es una excelente cantante.”

¿Qué piensas del éxito que pueda tener?

“Todo el que hace un disco lo hace pensando en que va a pegar, que al menos un tema se haga famoso. Quizás Yo sé que te duele o En la calle, prendan. Vamos a esperar el estreno”.

Te pregunto porque has grabado otros discos con la EGREM y no han sido muy publicitados.

“Efectivamente. Es sencillo: no han recibido la debida promoción. Se titulan Ayer y siempre e Inténtalo y les han hecho muy pocas tiradas. No los repiten . Así no se puede.”

Parece disgustado; sin embargo, su sonrisa sigue siendo bella. Tengo ante mí toda una leyenda de la cultura cubana, alguien que siempre me agradó por su forma de ser, su movimiento escénico, su saber llegar. Su carisma no ha decrecido con los años; su vitalidad la muestran sus 21 hijos, cuyas edades van desde Addis, de 52 años hasta Pedro Andrés, de solo 2.

Actualmente casado por quinta ocasión con la cantante del famoso grupo Bamboleo, Yanna Machado, Pedrito Calvo a sus 77 años, es un personaje donde quiera que se pare, y es que según él, desde que nació es artista.

“Soy habanero de pura cepa; nací el otro día, jajaja: en 1941. Mi padre, Pedro Calvo, músico y guagüero; mi mamá, también cantaba. ¿Te imaginas que iba a ser yo?”

Naciste y transitaste en un período maravilloso para la música cubana, con inolvidables figuras. ¿Cómo empezaste tú?

“Lo primero que canté fue música romántica. Yo escuchaba a Panchito Riset, Olga Guillot, Vicentico Valdés, para mí los tres grandes; y a todos los trataba de imitar.”

Con tu edad seguro competiste en la Corte Suprema del Arte, que en aquel tiempo era la puerta al éxito para los cantantes aficionados. Recuerdo que siempre nuestra vedette Rosita Fornés habla de su paso por allí.

“Por supuesto. Era el programa de José Antonio Alonso y en la edición de 1957 yo gané con la interpretación de La Barca, tema que me ha marcado toda la vida; la canto cada vez que puedo y hago la historia.”

Las puertas abiertas quedaron para Pedrito Calvo, quien ya tenía la experiencia de cantar en orquestas, al hacerlo en la de su papá.

“Mi padre me llevaba a cantar con otras agrupaciones como Los Hermanos Miranda, por ejemplo, acompañaba a famosos de la época como el Benny (Benny Moré), Puntillita.”

¿Cantaste con la fantástica Celia Cruz?

“No tuve esa oportunidad, ese honor. A Celia la veía en Unión Prado, otro lugar que reverenciaba la música cubana.”

¿Con cuántas agrupaciones estuviste antes de Van Van?

Jóvenes del Feeling, la Riviera y Ritmo Oriental, con las cuales aprendí mucho. Todas me dejaron algo. En 1973 entro en Los Van Van, y ahí permanezco por 18 años, hasta el 2000 que decido crear mi propio grupo: Pedrito y la Justicia que ahora es La Nueva Justicia por la incorporación de sangre joven al mismo.”

¿Qué fue para ti Van Van?

“Yo venía hecho de la Ritmo Oriental con números pegados como "Mi socio Manolo", "¿Quién dice que una gorda?", "Aquí el que manda es Bulé".

“Cuando entré en Van Van, Formell seguía al famosísimo grupo británico Los Beatles, entonces, el cantante no dominaba el número sino los arreglos. Pero llegué yo, rompí esquemas y mis números se fueron imponiendo. Los Van Van fueron una enseñanza y un escenario para mostrar mis interpretaciones.

Los Van Van fueron una enseñanza y un escenario para mostrar mis interpretaciones

“Comienza una estela incontable de éxitos: "Dale 2", "El Guararey de Pastorita", "Anda, ven y muévete" abren el sendero que en los 80 siguieran "6 semanas", "Buey cansado", "Sandunguera", "La Habana no aguanta más", "La Barbacoa", "LaTitimanía", "Los Pájaros tirándole a la escopeta", "Eso que anda", "Que le den candela".”

Claro que son muchos los números inolvidables. Que levante la mano el cubano que en aquella época no era vanvanista. Van Van encabezaba el hit parade nacional.

“Claro que no era yo solo. Estaban Mayito, el flaco; Mayito Rivera, Angelito Bonne, Robertón, Mandy. Hacíamos una excelente hornada, con muy buenos arreglos de César Pupy Pedroso y autoría del propio Pupy y Formell”.

Uno de los clásicos de la cinematografía cubana es “Los Pájaros tirándole a la escopeta”, cuya música corrió por ustedes. ¿Fue un buen trabajo, hecho a gusto?

“Sí, pero ahí Juan Formell fue el tipo. ¡Honor a quien honor merece!

“Yo cantaba, eso sí, añadiendo mis vivencias, mis dichos. Yo soy un cronista de la vida popular. Formell me daba los temas y yo los cronicaba, los llevaba a mis experiencias vividas.

Yo soy un cronista de la vida popular. Formell me daba los temas y yo los cronicaba, los llevaba a mis experiencias vividas

“Igual me pasaba con Pupy; entre él y Formell me hicieron grande en la música popular.”

Muchos de tus éxitos se caracterizan por el doble sentido humorístico propio del cubano.

“Mira, "El negro está cocinando" es la picaresca cubana, el doble sentido. ¿Qué cocina el negro? Jajajaja. Otro: ¿La fruta bomba? ¿Qué es en tierras orientales ese fruto y qué es en la mujer? ¿Recuerdas el estribillo? 'Si la picas, te la llevas entera'; "El Fotingo de Caridad", "El negro no tiene ná, caballero", "Nadie quiere a nadie, se acabó el querer".”

Para aquéllos que no lo hayan visto nunca en sus autos les informo que Pedrito Calvo los tiene identificados con títulos de sus mayores éxitos. Cuando pasa por algún lado, la gente se lanza encima de él.

“Es que, como siempre he dicho es agradable ser importante pero más importante es ser agradable. Yo me debo a mi pueblo. Creo que el artista debe ser modesto, amable.”

Yo me debo a mi pueblo. Creo que el artista debe ser modesto, amable

Coincido plenamente con este representante de la música cubana que posee un timbre de tenor con un registro central amplio, desarrollado. ¿Te consideras un autodidacta?

“Yo soy un autodidacta. Te cuento. En 1959 yo matriculo en la Escuela de Música; en esos momentos estaba con la Ritmo Oriental. Empecé a estudiar teoría y solfeo, guitarra, actuación”.

De haber seguido ese camino hubieras sido un verdadero galán de tele novelas, puedo afirmarlo. ¿Y qué pasó?

“Pues llegaron los niños y tuve que abandonar mis estudios, aunque jamás dejé de estudiar, de superarme, de aprender todos los días algo que me proporcionara un conocimiento amplio de mi carrera.”

¿Qué pasa cuando te vas de los Van Van? ¿Juanito quedó conforme?

“Bueno, la verdad es que no le gustó. Hasta se peleó conmigo, aunque nunca me dijo nada. Ahí entraron Yeni y el Lele Jr. que siempre lo han hecho muy bien.”

¿Te pesa haber cerrado la página Van Van?

“No, pero seguramente tuviera 20 temas más pegados, esos éxitos que todavía tararean por ahí. Te digo, yo he pegado temas con mi Justicia pero hubieran sido mucho mejores. Date cuenta de que tuve que empezar a buscar arreglistas; ya eso es un problema. Los de Van Van me conocían al dedillo, me facilitaban los temas.”

Los de Van Van me conocían al dedillo, me facilitaban los temas

Me has hablado de grandes cantantes a los que imitaste en tus inicios. Quisiera me dijeras aquellos imprescindibles a la hora de hablar de la música cubana.

“¿Qué te parece si ampliamos el horizonte? Cubanos y extranjeros. Mira, María Teresa Vera, Rosita Fornés, Esther Borja, Rita Montaner, Celia Cruz, Elena Burke, Lourdes Torres, Omara Portuondo, Farah María, Mirtha Medina, Annia Linares, Olga Guillot.

“Lucho Gatica, Benny Moré, Juan Luis Guerra, Oscar de León, Andy Montañés, Rubén Blades, Cheo Feliciano, Vicentico Valdés, Gilbertico Santa Rosa, Ismael Rivera. Que me perdonen ellas y ellos, los que faltan a esta interminable lista que completan las figuras que hoy día colman los escenarios en Cuba y el mundo.”

Pedrito Calvo no se cansa, proviene de una numerosa familia: once hermanos, además de los 21 hijos que ha sumado a la prole. ¿Eres feliz?

“Hay momentos buenos, malos, regulares. Todos forman parte de la vida. Toda esa gran familia es mía, me pertenecen, lucho por ellos; siempre lo he hecho. De ellos recibo un consejo, un buen ejemplo, aprendo a reflexionar, a pensar. Familia que se multiplica con mis amigos; ésos que lo son de verdad, que están conmigo en todos los momentos.”

Pedrito Calvo, a sus 77 años, prosigue su intenso bregar: conciertos y descargas en centros nocturnos, cierre de su disco, y muchas anécdotas que colman la vida de un hombre querido y seguido por tres generaciones de cubanos.


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Julita Osendi

Graduada de Periodismo en la Universidad de La Habana 1977. Periodista, comentarista deportiva, locutora y realizadora de más de 80 documentales y reportajes especiales. Entre mis coberturas periodísticas más relevantes se hallan 6 Juegos Olímpicos, 6 Campeonatos Mundiales de Atletismo, 3 Clásicos

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Julita Osendi

Graduada de Periodismo en la Universidad de La Habana 1977. Periodista, comentarista deportiva, locutora y realizadora de más de 80 documentales y reportajes especiales. Entre mis coberturas periodísticas más relevantes se hallan 6 Juegos Olímpicos, 6 Campeonatos Mundiales de Atletismo, 3 Clásicos

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