Aroldis Chapman Foto © Plano Deportivo/Twitter

¿Por qué Aroldis Chapman no ha sido el mejor cerrador en Grandes Ligas?

Este artículo es de hace 2 años

Aroldis Chapman no es el mejor cerrador de Grandes Ligas. Sí es el más veloz, emocionante, entretenido, dominante. Ha sido por nueve años el terror y la pesadilla más grotesca de todos los bateadores, pero no el mejor. Ese juicio tiene un sustento númerico que podría ser considerado banal en la era de la disposición de las estadísticas modernas: Chapman nunca ha salvado 40 partidos en una temporada de 162 juegos. 

¿Debería ser el mejor cerrador de Grandes Ligas uno que nunca ha salvado 40 juegos? Quizás no. La búsqueda del mejor nunca me ha desvelado porque es superficial y vacía. Sin embargo, para este 2018, Chapman ha tocado los 30 años, ha perdido la supremacía de la velocidad en MLB (Jordan Hicks lo supera en los tres envíos más rápidos) y ha recaído en la lista de lesionados una vez más.

Ahora bien, ¿quiere saber quién es uno de los dos únicos cerradores en MLB que ha desperdiciado sólo dos situaciones de salvamente en más de 45 innings en 2018? Exacto, uno de ellos es Aroldis Chapman. El otro es Keone Kela de los Piratas de Pittsburgh. 

Entonces, ¿por qué no es el mejor? 

Chapman ha estado ausente de consistencia en las situaciones de salvamento durante 2018. En agosto tiró siete boletos en cuatro entradas y le hicieron cinco carreras sin extrabases, lo que significa que el único que puede dañar a Aroldis Chapman es el mismo Chapman. No tiene rival que lo pueda vencer, excepto él mismo. 

Desde 2012, el zurdo se ubica 4to entre los cerradores con más salvamentos (234) por detrás de líder Craig Kimbrel (285). El holguinero ha necesitado más solidez a la hora de salvar partidos y es por eso que no está en el tope de la lista, pese a su increíble anillo de Serie Mundial en 2016 o su contrato de relevista más pagado de la historia. 

El lanzallamas ha sido uno de los orgullos cubanos por casi una década. Uno de los que estará en la biblioteca histórica del béisbol cubano en Grandes Ligas, pero ha podido ser mejor de lo que es. 

En 2018 hemos tenido a Edwin Díaz con 56 salvados, tercero en la lista de todos los tiempos en una temporada, a uno de Bobby Thigpen (57) y seis de Francisco "Kid" Rodríguez (62).

Tú puedes preguntarte quién ha sido el mejor en efectividad (0.85-Blake Treinen), al que menos le batean (.119-Jose Leclerc), el mejor porcentaje de rodados (56.9%-Jeremy Jefress) o al que más fuerte le conectan (46.3%-Brad Boxberger). 

Al final de día nada vale si no eres el más consistente. Mariano Rivera debutó en Grandes Ligas con 25 años y se hizo cerrador a tiempo completo con 27. En toda su carrera registró nueve temporadas de 40 o más salvados. Aroldis llegó con 22 a la liga y dos años después era cerrador todas las noches. A sus 30, nunca ha logrado superar la barrera de los 40 salvados, siendo el héroe de la velocidad y mejor exponente para lograrlo.

Él se lo debe a sí mismo. 

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Francys Romero

Periodista deportivo de CiberCuba. Escritor de Beisbol y periodista deportivo. Primero en reportar el acuerdo Cuba-MLB en diciembre de 2018. Miembro de la BBWAA (Asociacion de Escritor de Beisbol en EEUU). Proximo a publicar un libro sobre la historia de la emigracion del beisbol cubano.

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