Trasplantes de médula ósea Foto © Wikimedia Commons

Mejora el futuro para el trasplante de médula ósea

Este artículo es de hace 2 años

En los últimos 20 años, se ha realizado una gran cantidad de investigación científica alrededor de las células madre humanas obtenidas de la sangre con el fin de modificarlas con el uso de la bioingeniería. El objetivo final de estos trabajos es mejorar, en el futuro, los trasplantes de médula ósea.

El trasplante de médula es un proceder terapéutico que se utiliza en el tratamiento de algunas enfermedades como leucemia, enfermedades graves de la sangre como las talasemias, anemia aplásica y anemia falciforme o sicklemia, mieloma múltiple y ciertas enfermedades producidas por trastornos inmunológicos.

A veces hay pacientes que no son elegibles para un trasplante de médula ósea o que no se encuentra un donante adecuado. El trasplante es la mejor opción pero no siempre es posible realizarlo. En algunos casos, el paciente puede donar sus propias células madre de médula ósea con antelación. Las células se guardan y se usan más adelante.

También pueden obtenerse células madre de un donante, que puede ser un miembro de la familia o una persona no relacionada. Pero, como se ve, no siempre existe la posibilidad de tener en el momento adecuado las células madre compatible para realizar el trasplante.

El trabajo de laboratorio que se ha realizado por Investigadores de la Universidad de Harvard ha consistido en lograr producir un tipo de células a las que llaman ‘células madre pluripotentes inducidas’ (iPS). Este tipo de células pueden diferenciarse y dar origen a diversos tipos de células sanguíneas. Lo más notable de este resultado es que los costos del tratamiento serán mucho menores, que las células se podrán producir a una escala mayor y que el fenómeno de rechazo no se producirá.

Los investigadores piensan que, en un futuro, estas mismas técnicas podrán utilizarse para producir las células beta, que son las que producen la insulina luego de trasplantadas y, por tanto, evitar así la inyección diaria de este medicamento en diabéticos.

Se prevee también el uso de estas técnicas ya desarrolladas en el tratamiento de enfermedades articulares degenerativas y en el de algunos cánceres.

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