Cubanos en Grandes Ligas: Si de durabilidad se trata...

En materia de durabilidad ningún cubano supera a Tany Pérez, que se mantuvo 23 años en el mejor béisbol del mundo.

Kendrys va camino de su décimo tercera campaña. Foto © Toronto Blue Jays/Twitter.

Este artículo es de hace 2 años

¿Sabía usted que de los 206 jugadores cubanos que han pasado por el Big Show apenas 32 han podido cumplir las diez campañas de servicio? ¿Tiene noción de que tan solo tres pudieron arribar a las veinte temporadas? ¿Conoce quiénes se quedaron a las puertas de la decena de campeonatos, y quiénes están a punto de alcanzarlos?

La durabilidad es una de las exigencias esenciales para que un pelotero llegue a la inmortalidad. No basta con estar bien dotado para los swines, las carreras, los tiros a las bases, los lanzamientos, el fildeo, sino que también hace falta mantener durante mucho tiempo esas capacidades a un nivel suficientemente alto para seguir siendo contemplado en las plantillas de cada franquicia.

Tany Pérez es un ejemplo de ello. Brillante empujador, jonronero notable, miembro de la inolvidable Maquinaria Roja de los años 70, el avileño es el único cubano exaltado a Cooperstown por la Asociación de Escritores de Béisbol. Para nada es casual que en su caso, además de los méritos antes señalados, se cuente la virtud de haber jugado 23 campañas en el máximo nivel, más que ningún otro hijo de la Mayor de las Antillas.

Solamente dos compatriotas suyos alcanzaron también los veinte años en activo en lo más alto: Rafael Palmeiro y el gran Adolfo Luque, cada uno con un par de decenas a su haber.

La relación continúa como sigue: Bert Campaneris, Luis Tiant y Tony Taylor sumaron 19 per cápita; José Cardenal y Camilo Pascual llegaron a 18; Liván Hernández, José Canseco, Minnie Miñoso y Miguel Ángel González estuvieron en 17; Leo Cárdenas y Cookie Rojas en 16; y Pedro Ramos, Mike Cuéllar, Diego Seguí y Tony Oliva actuaron a lo largo de 15 temporadas ligamayoristas.

El pelotón de privilegio lo completan Orlando Peña (14); Tito Fuentes (13); Mike Fornieles, Tony González, Brayan Peña, Tony Fossas, Zoilo Versalles y Kendrys Morales, cada uno con 12; José Contreras, Yunel Escobar y Joe Azcue, con 11; y Paul Casanova, Eli Marrero y Danys Báez, con 10.

Así pues, estos 32 hombres acumularon 478 de las 1.087 campañas dirimidas por peloteros cubanos en la MLB, para un alarmante 44% del total. Curiosamente, solo Kendrys Morales parece en condiciones de seguir añadiéndole páginas a su expediente en este grupo, pues las carreras en Grandes Ligas de Brayan Peña y Yunel Escobar dan la sensación de haber tocado fondo a estas alturas.

Por último, la lista de los que desgraciadamente no consiguieron pasar de nueve campeonatos en aquellos lares: Rey Ordóñez, Bobby Estalella, Willy Miranda, José Tartabull, Román Mejías, Fermín Guerra, Jackie Hernández, Miguel de la Hoz, Orlando Hernández y Vladimir Núñez.

Mención aparte para Alexei Ramírez y Yuniesky Betancourt, aún en activo pero con escasísimas opciones de retorno; y Yonder Alonso y Aroldis Chapman, que en 2019 elevarán a 34 la cifra de cubanos con diez o más contiendas en el mejor béisbol del mundo.

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Michel Contreras

Periodista de CiberCuba, especializado en béisbol, fútbol y ajedrez.

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