Fallece en Miami exiliado cubano que ayudó a la excarcelación de miles de presos políticos

Benes participó en 1978, junto a un grupo de exiliados cubanos, en un primer intento oficial para descongelar las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos.

Bernardo Benes Baikowitz Foto © Latinoamericanstudies.org

Este artículo es de hace 2 años

Ayer lunes falleció en Miami el exiliado cubano Bernardo Benes Baikowitz, abogado, banquero, y periodista que a finales de la década del 70 del pasado siglo formó parte de la negociación que llevó a la excarcelación de unos 3600 presos políticos en La Habana.

Fue la primera figura prominente del exilio que se reunió personalmente con Fidel Castro. Benes participó en 1978, junto a un grupo de exiliados cubanos, en un primer intento oficial para descongelar las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, durante el Gobierno del entonce presidente Jimmy Carter (1977-1981).

Bernardo Benes nació el 27 de diciembre de 1934 en Matanzas y se graduó en la Universidad de La Habana de abogado y contador. En Cuba trabajó para un prominente bufete de abogados y también brindó consejería legal pro bono al Patronato de Cuba, la sinagoga del Vedado que reunía la comunidad hebrea en la Isla.

Se exilió en Estados Unidos en 1960 y un año después fundó la Congregación Cubano Judía en Miami Beach. En 1975 creó Continental National Bank of Miami, considerada la primera entidad bancaria cubanoamericana.

De 1965 a 1977 Benes fue vicepresidente de United Way, en el condado de Miami-Dade, y en 1977 fundó United Way International.

En declaraciones para Radio Televisión Martí, el escritor y periodista cubano, Carlos Alberto Montaner, ha recordado a Benes como “una persona absolutamente útil y leal a todos los cubanos”.

No obstante, Montaner recuerda que “Sacar a los 3.600 presos de Cuba no fue una idea de él. Fue una idea del propio gobierno cubano y Benes supo utilizarla, y lo hizo con una absoluta transparencia. Se fue a Washington, habló con Carter y sacó a los presos de una manera que yo creo que fue la mejor posible”.

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