Entrevista a la voleibolista cubana Wilma Salas

"Mi equipo Petro Gazz Angels acaba de coronarse en el fuerte torneo Liga de Campeones en Filipinas, juego final que ganamos 3 sets a 1 y en el que marqué 30 puntos. Individualmente fui seleccionada la mejor jugadora extranjera. Líder en ataque, máxima anotadora u tercera en recibo. Estoy muy feliz

Wilma Salas Foto © Facebook / Wilma Salas Volley

Este artículo es de hace 2 años

Heredera de lujo de las legendarias y espectaculares morenas del Caribe nuestra entrevistada de hoy nació en marzo de 1991 en el santiaguero municipio de San Luis.

¿Su nombre? Wilma Salas Rosell.

“Prácticamente yo vine a este mundo para jugar voleibol, desde pequeñita sólo veía pelotas de voly en casa; mi padre es entrenador y mi mamá aficionada, por lo que no había que hacer elección alguna por otro deporte. Soy la mayor de 3 hermanos. El varón, Wilber, también lo practicó.

“Recuerdo que entrar por vez primera a una cancha como jugadora me reportó una inmensa satisfacción. Ese simple partido entre niños me convenció que eso era lo que quería hacer en mi vida. era lo que amaba, lo que me gustaba: golpear la pelota, lanzarme al tabloncillo aunque fuera de cemento, defendiendo como leona una posición. El juego de voly se tornó en una adicción”.

¿Quién fue tu primer entrenador?

“Por aquel entonces, en el área especial de mi municipio, mi primer entrenador fue el afamado Juansón, quien me enseñó el ABC del voly y a quien recuerdo con mucho cariño; posteriormente, dada mis condiciones, me transfirieron al centro de entrenamiento Antonio Maceo, antesala de la EIDE (Escuela e Iniciación Deportiva) Capitán Orestes Acosta.

“Antes, había cursado mis primeros años en la escuela de mi poblado, donde me destaqué desde muy temprano en la Educación Física y algunas materias principalmente relacionadas con la naturaleza y a la edad de nueve años fui promovida a la EIDE de Santiago de Cuba, donde comenzó una nueva etapa de vida escolar y deportiva; ¡ahí comenzarían a crecer los sueños! Mi papá fue uno de mis entrenadores.”

La EIDE es un primer paso hacia el alto rendimiento, pero ¿cuándo llegas a la selección nacional?

“Los resultados positivos y el desempeño individual logrado en los Juegos Nacionales Escolares y Campeonatos Nacionales me impulsaron al alto rendimiento a la edad de 14 años.

“Sobresalí en la edad juvenil, siempre mi equipo entre los tres primeros; fue así que tomé parte en eventos internacionales, destacando Mundial de la categoría y torneos en la región, en los cuales el conjunto no sobresalía, pero individualmente mis estadísticas mostraban un porcentaje de efectividad bastante alentador”.

¿Principales competencias en las que tomaste parte jugando por Cuba?

“Juegos del Alba 2006, Santiago de Cuba, segundo lugar; Torneo del Caribe 2008, Jamaica, campeonas; Certamen Continental NORCECA, en Puerto Rico, 2009, bronce. Ahí fue seleccionada Estrella Naciente.

“Pre mundial 2009, oro, nominada mejor servicio, mejor atacadora y tercera anotadora; Torneo los 4 Grandes 2010, bronce; Copa Latina 2010, monarcas.

“En el Grand Prix 2010, onceno escaño pero yo fui la segunda mejor atacadora, la tercera en el servicio y cuarta entre las máximas anotadoras.”

“Tampoco salimos nada bien en el Mundial del 2010 en Japón, donde quedamos en el lugar 12 aunque mejoramos en la fortísima Copa Montreux al alcanzar las medallas de plata en tanto yo me ubicaba entre las tres máximas atacadoras.

“Intervine en dos Copas Panamericanas, en sus versiones 2011 y 2012; en esta última fuimos plata y yo, nominada como la mejor recibidora.

“Asistimos a los Juegos Panamericanos Guadalajara 2011, perdimos por el oro ante Brasil 3 sets a 2, luego de superar en semi finales a la escuadra estadounidense.

“También competimos en el Clasificatorio para los Olímpicos de Beijing; el Torneo de China 2011 (medallas de plata) y el Grand Prix 2012 (sextas).”

Quiero significar que el retroceso del voly (f) por esos años se hacía palpable en cada presentación; el retiro de figuras veteranas o la deserción de otras fueron socavando las hasta entonces sólidas bases de un histórico equipo que tuvo en Eugenio George y Ñico Perdomo sus principales artífices.

¿Quiénes integraban tu equipo cuando jugabas en la selección cubana, quién era el DT?

“Entre las jugadoras se encontraban Roxana Giel, Rachel Sánchez, Yanelis Santos, Gisell Silva, Ana Yilian Cleger, Yusidey Silie, Lianne Castañeda, Daymara Lescay, Emili Borrell, Yoana Palacios, Kenia Carcaces, Nancy Carrillo, Alena Rojas y Lisbet Arredondo. El técnico era Juan Carlos Gala”.

Fuiste una de las privilegiadas en recibir consejos de Eugenio George.

“En efecto, todo un maestro. Recibí clases magistrales, consejos y muchas enseñanzas. Nunca olvidaré su gran afán para con nosotras en aquel momento, siempre con anécdotas que nos hacían reír y, a la vez, crecernos.

“Nunca olvidaré cuando me decía: 'flaca, serás grande'. Para mí Eugenio es y será el gran maestro, el eterno padre del voly cubano femenino, esa estrella que llegó para quedarse entre los que sentimos esta gran pasión por la malla alta”.

¿Para ti el equipo CUBA TODOS ESTRELLAS?

“Bueno, de mi época, lo organicé con el sistema de juego que utilizábamos, el 4-2: Rosir Calderón, Yusleinis Herrera, Nancy Carrillo, Rachel Sánchez, Daymí Ramírez, Yanelis Santos y Liana Mesa. Las espectaculares (años 80 y 90) no tienen comparación hasta ahora.”

Cuando jugaste con el CUBA, ¿qué equipos se te hicieron más difíciles?

“Rusia, Japón, Brasil, República Dominicana y Estados Unidos. Recuerdo en uno de los partidos disputados con el equipo del Gigante Sudamericano, que se tensaron las cosas ya que manteníamos un juego muy parejo y se desató una guerra de palabras.

“Pero, afortunadamente, al finalizar el partido nos reíamos recordando que se podía haber repetido la historia de nuestras ya veteranas morenas, esa gran batalla de gladiadoras, jajá, tanto en el Mundial brasileño como en los Juegos de Atlanta.

“Imaginas cuánto coraje había sobre el taraflex. Son de esos juegos que no pasan, siempre se quedan. Lo mismo pasaba con nuestras contrincantes del área, las dominicanas, donde cada acción iba acompañada de un grito de emoción que, como es lógico, sacaba de quicio constantemente a las contrincantes.”

¿Cuándo decidiste irte a jugar por tu cuenta?

“La decisión la tomé en el 2011, pero no fue hasta un año después que di el tan importante paso; en Azerbaiyán obtuve mi primer contrato, en el Club Rabita Bakú”.

¿Te costó trabajo dejarlo todo detrás? ¿Por qué lo hiciste?

“Las causas de mi decisión fueron impulsadas por la necesidad que tenía de sacar a mi familia adelante, de mejorar mi desarrollo como atleta y perseguir mis metas personales, ya que como futura madre necesito garantizarle un porvenir mejor, consolidado, a mis hijos, alejados de tantas necesidades que viví en mi ciudad natal producto de la situación existente.

“Honestamente, necesitaba perseguir esos sueños de mejoría que evidentemente se tornaban más lejanos cada año, estando allí. Como es de suponer, una decisión como esa en la vida profesional de una, influye mucho en nuestros seres queridos y en la afición, me asechaban preguntas y me golpeaba mucho la frase: '¿estás segura de lo que haces?'

“Por lo que al marcharme, ratifiqué mi decisión entregándolo todo en la cancha, donde considero está la recompensa para los míos, para toda esa gente que extraño siempre y que tanto dolor me dio dejar detrás.

“Fueron momentos duros, pero con la firme certeza de que todo saldría bien; ya había un camino trazado por otras figuras que anterior a mí habían dejado bien en alto la fama de las cubanas en los clubes y esto era un eslabón fundamental para fomentar el éxito”.

¿Por dónde comenzaste?

“Jugué en la Liga Azera en Azerbaiyán, años 2014-2015, ahí ganamos el torneo; quedamos en octavo puesto en el Campeonato Europeo 2015; intervine en la fuerte Liga Turca Çanakkale en el 2016 (quintas); Halkbank 2017 (octavas) y 2018 (octavas), en estos dos últimos certámenes, me encontraba entre las cinco primeras atacadoras de la justa.

“En este 2019 me desempeñé en la Liga Italiana, con el Cuneo Granda, y quedamos octavas. Es una liga fuerte, altamente profesional.

“Y ahora, este domingo, mi equipo Petro Gazz Angels acaba de coronarse en el fuerte torneo Liga de Campeones en Filipinas, juego final que ganamos 3 sets a 1 y en el que marqué 30 puntos.

“Además, individualmente, fui seleccionada la mejor jugadora extranjera. Líder en ataque , máxima anotadora u tercera en recibo. Estoy muy feliz.”

Para la próxima temporada, ¿te mantienes en Italia?

“He firmado para la siguiente temporada 2019/2020 con el Chemik Police de Polonia, campeón de la liga de ese país.”

Si tienes que recordar momentos agradables o tristes, ¿qué me dirías?

“Las victorias siempre serán momentos de intensa alegría y satisfacción; recuerdo una de las últimas vividas con la selección cubana, la plata panamericana en el 2011, y jugando en el exterior, el oro con el equipo de Rabita Bakú.

“Son instantes que siempre quedarán en el corazón junto con otros tantos que serían innumerables, porque de eso está colmado el deporte.

“Como es lógico los regaños, los castigos al perder un partido y las enseñanzas que dejan esos malos momentos, me traían beneficios también, me hacían más fuerte y evidentemente más madura.

“Nunca olvidaré esos 'castigos' en la pista, esas vueltas que parecían interminables. Pienso que no existen momentos malos, son rachas que debemos enfrentar con la mayor positividad posible.

“Sin dejar de mencionar que noticias como las pérdidas de mi ex compañera de equipo Yudith Pumariega, quien muy joven falleció en un accidente de tránsito estando de visita en Cuba, y el extraordinario DT Luis Felipe Calderón, me afectaron mucho. Eran excelentes personas y profesionales, son de los que una nunca olvida por tantas anécdotas y vivencias”.

Sabes que ya la Federación Cubana entró en un acuerdo con tres afamados, valiosos jugadores cubanos para que puedan representarnos. ¿Estarías de acuerdo con hacer lo mismo?

“Últimamente he estado muy al tanto de las noticias y sin dudas sería una excelente opción poder representar nuevamente a nuestra bandera, a nuestro país que tanto desea triunfos del voy femenino en las grandes competiciones”.

¿Casada, hijos, padres, hermanos?

“Estoy casada hace ya casi dos años, de una relación de poco más de cuatro; mi esposo José Daniel Prim Castro me apoya y se sacrifica por nuestro futuro, vamos muy de la mano en todo, llevamos una vida unida y llena de proyectos. Siempre trabajando en mi superación para después de la vida deportiva seguir haciendo, seguir construyendo; hay que mantenerse útil.

“Después vendrán los hijos. Gracias a Dios tengo a mis padres, Elena y Juan Walfrido, ambos excelentes educadores, ejemplos a seguir. Vivo agradecida de sus enseñanzas y por su incondicional apoyo; son incansables luchadores.

“Tengo dos hermanos que mejores no los quiero, uno de ya 21años, Wilbert y una pequeña que es la dueña de mis vacaciones en Cuba, es lo mejor que nos ha pasado a la familia, mi querida Enara”.

¿Para ti las mejores jugadoras del mundo de todos los tiempos? puedes incluir jugadoras cubanas por supuesto.

“Para mí, las mejores han sido las de la generación del 80 y el 90 en Cuba. Temo mencionar nombres porque pudiese olvidar alguno, pero sin dudas para mí fueron y serán en forma general las mejores de todos los tiempos. Y por supuesto, grandes de Rusia, China, Estados Unidos, Japón, Brasil, Italia pero prefiero no mencionar nombres por omisiones imperdonables.

“Actualmente me desempeño a altos niveles, en las ligas más fuertes del mundo, donde he tenido partidos muy intensos con jugadoras que merecen todo mi respeto como lo son la serbia Bošković, la china Zhu, la italiana Paola Egonu, la rusa Kosheleva, entre otras, que sin dudas son estrellas del firmamento del voly universal.”

En tu posición, ¿cuál es la mejor y qué condiciones debe poseer una atacadora auxiliar?

“Se necesita ser una jugadora muy completa, ya que durante la rotación debemos hacer todas las funciones, por lo que para esto es muy importante ser explosiva, tener una saltabilidad eficiente, un golpeo al balón fuerte y un trabajo de perfección en la técnica, el cual definirá junto a la resistencia, el desempeño en partidos de larga duración.

“Hay que combinar muchas habilidades para lograr colocarse en la élite y llegar a los niveles como el de la china Zhu Ting, para mí la jugadora más completa actualmente, y a quien enfrento regularmente en la liga turca.”

Estoy muy feliz con esta entrevista. No sólo voleibolista es Wilma Salas; sus respuestas certeras e inteligentes así lo demuestran. Me parece ver a la espigada muchacha con su metro 88 centímetros de estatura, que se eleva a los 3, 23 en el ataque y bloquea a los 3,12, dar brincos en un taraflex de nuevo con el maillot del Cuba, lo que sería algo grato, un paso de avance, algo que nos hace soñar de nuevo con tener un equipo como aquél, el de las increíbles y espectaculares morenas del Caribe.

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Julita Osendi

Graduada de Periodismo en la Universidad de La Habana 1977. Periodista, comentarista deportiva, locutora y realizadora de más de 80 documentales y reportajes especiales. Entre mis coberturas periodísticas más relevantes se hallan 6 Juegos Olímpicos, 6 Campeonatos Mundiales de Atletismo, 3 Clásicos

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Graduada de Periodismo en la Universidad de La Habana 1977. Periodista, comentarista deportiva, locutora y realizadora de más de 80 documentales y reportajes especiales. Entre mis coberturas periodísticas más relevantes se hallan 6 Juegos Olímpicos, 6 Campeonatos Mundiales de Atletismo, 3 Clásicos