American Airlines | Foto © Wikimedia Commons
American Airlines | Foto © Wikimedia Commons

EE.UU. suspende todos los vuelos regulares a Cuba excepto a La Habana


Publicado el Viernes, 25 Octubre, 2019 - 17:43 (GMT-4)


Estados Unidos anunció este viernes la suspensión de los vuelos regulares a nueve destinos en Cuba, excepto a La Habana, dándole un drástico viraje al escenario de los viajes a la isla en aerolíneas comerciales estadounidenses.

La decisión es una de las más duras restricciones de la administración de Donald Trump para reforzar el embargo y cercar económicamente al régimen cubano en represalia por su apoyo incondicional al régimen de Nicolás Maduro en Venezuela.

"A petición del Secretario de Estado, el Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT) suspendió hasta nuevo aviso el servicio aéreo regular entre Estados Unidos y los aeropuertos internacionales cubanos, exceptuando el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana, para impedir que el régimen cubano se beneficie de los viajes aéreos", indicó una declaración del Departamento de Estado.

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La petición del Secretario de Estado, Mike Pompeo, fue enviada y divulgada este viernes. 

Los vuelos fletados (charters) a Cuba no se verán afectados, y podrán continuar sus itinerarios y reservaciones de boletos como venían realizando hasta el momento, dijo a CiberCuba un funcionario del Departamento de Estado. Los chárters ocupan hasta el momento el 32 por ciento del mercado de viajes a la isla, con un promedio de 69 vuelos semanales, de acuerdo con cifras de The Havana Consulting Group.

American Airlines, JetBlue y Southwest Airlines son las compañías que no podrán cumplir la totalidad de sus vuelos programados a Cuba. En total, cinco aerolíneas estadounidenses realizan los vuelos directos a La Habana.

Las aerolíneas estadounidenses tendrán 45 días para descontinuar todos los servicios aéreos regulares entre Estados Unidos y los destinos aeroportuarios del interior de la isla, en lo que dará marcha atrás al restablecimiento de los vuelos comerciales a Cuba que promovió la administración de Barack Obama en 2016.

La medida entrará en vigor el próximo 10 de diciembre y las aerolíneas deberán proceder a realizar los ajustes necesarios y reorganizar los itinerarios de reservas ya hechas por los pasajeros.

Los destinos que se afectarán con la cancelación son el Aeropuerto Internacional Ignacio Agramonte, en Camagüey; los aeropuertos de Cayo Coco y  Cayo Largo; el aeropuerto Jaime González, en Cienfuegos; el aeropuerto Frank País, en Holguín; el aeropuerto de Manzanillo; el aeropuerto Juan Gualberto Gómez, en Matanzas; el aeropuerto Abel Santamaría, en Santa Clara; y el aeropuerto Antonio Maceo, en Santiago de Cuba.

De hecho, el recorte de los vuelos comerciales a Cuba provocará una disminución significativa de los viajes familiares y de ciudadanos estadounidenses, con previsible disminución de los ingresos en divisas. En junio, Estados Unidos había suspendido ya los viajes en cruceros, embarcaciones y aviones privados, lo que redujo las opciones de los visitantes estadounidenses en las 12 categorías autorizadas por el Departamento del Tesoro.

Hasta agosto, 425,304 viajeros estadounidenses y  unos 350 mil cubanos y cubanoamericanos visitaron la isla, en lo que constituye el mayor crecimiento de pasajeros procedentes de Estados Unidos en el último decenio. Las cifras consolidan a Estados Unidos como el segundo emisor de turismo hacia Cuba (más de 775 mil viajeros), detrás de Canadá, que lidera el mercado con 827 962 visitantes, pero con menores índices con relación a 2018.

El anuncio de la medida se produce en medio de una escalada de sanciones contra Cuba, justamente en la misma semana que la administración de Donald Trump puso en vigor fuertes limitaciones para las licencias de aviación a entidades cubanas y las exportaciones a la isla.

"En línea con la política exterior del Presidente hacia Cuba, esta acción impide que los ingresos lleguen al régimen cubano que ha sido utilizado para financiar su continua represión del pueblo cubano y su apoyo a Nicolás Maduro en Venezuela. Al suspender los vuelos a un total de nueve aeropuertos, Estados Unidos impide que el régimen cubano obtenga acceso a divisas fuertes de viajeros estadounidenses que se alojan en sus centros turísticos controlados por el Estado, visiten atracciones de propiedad estatal y contribuyan  a las arcas del régimen cubano utilizando estos aeropuertos", indicó la declaración.

El gobierno cubano rechazó tajantemente la decisión a través de su canciller Bruno Rodríguez Parrilla, de visita oficial en Bakú, para asistir a la Cumbre de Países No Alineados.

"Rechazo enérgicamente nueva medida de EEUU  de bloqueo contra Cuba que suspende los vuelos de sus aerolíneas a nueve aeropuertos cubanos. Endurece la prohibición de viajar a sus ciudadanos y mutila sus libertades. Daña vínculos pueblo a pueblo. No nos arrancarán concesiones. Venceremos", escribió Rodríguez Parrilla. 

El comunicado de Washington responsabilizó además a Cuba "por su represión del pueblo cubano y su injerencia en Venezuela, incluido su apoyo incondicional al régimen ilegítimo de Maduro".

"La situación de los derechos humanos en Cuba sigue siendo pésima, con las autoridades estatales acosando y encarcelando arbitrariamente a activistas, disidentes, artistas y otros que cuestionan la impunidad del régimen", enfatizó el documento, que recordó que a pesar de la condena internacional, Maduro sigue socavando las instituciones de su país y subvirtiendo el derecho a la autodeterminación del pueblo venezolano.

"Empoderado por Cuba, Maduro ha creado un desastre humanitario que desestabiliza la región", concluyó la declaración oficial.

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