Mosquito Aedes Aegypti | Foto © Public Domain

Cuba realiza prueba para el control del mosquito Aedes aegypti a través de la técnica del 'insecto estéril'


Publicado el Viernes, 13 Diciembre, 2019 - 08:12 (GMT-4)


Cuba ha aplicado una prueba piloto destinada a controlar las poblaciones naturales del mosquito Aedes aegypti, a través de la técnica del “insecto estéril” (TIE), según informó la Red de Comunicadores Nucleares (Recnuc).

El experimento -aplicado en dos comunidades de las afueras de La Habana- consiste en liberar machos estériles del mosquito Aedes aegypti que, al copular con hembras salvajes, reducen su capacidad reproductiva y con ello la natalidad de su población.

La prueba se realizó en asentamientos poblacionales de alrededor de 25 hectáreas cada uno, que están relativamente aislados y separados por más de dos kilómetros.

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La demostración de la eficacia de la técnica del insecto estéril para el control de vectores y plagas en Cuba es un estudio que forma parte de un proyecto de cooperación con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), que ha brindado a la Isla asistencia científica, capacitación, recursos y equipos para realizar los estudios entomológicos y la implementación del proceso tecnológico.

Según precisa artículo publicado en Juventud Técnica, el control de las poblaciones de vectores se ha utilizado con éxito durante más de 50 años en todo el mundo para el manejo de diversas plagas de insectos que perjudican la agricultura.

Los mosquitos que se han empleado en la prueba piloto cubana fueron colonizados en el Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí" a partir de huevos recogidos en las propias áreas que serán tratadas. Luego se reprodujeron de forma masiva en una pequeña bioplanta equipada por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

Los insectos fueron separados según su sexo y los machos en estadio de pupa fueron esterilizados a través radiaciones ionizantes en el Centro de Aplicaciones Tecnológicas y Desarrollo Nuclear (Ceaden), según refirió la Recnuc, citada por medios cubanos.

El procedimiento continúa con el regreso al IPK, donde se espera a que el mosquito se convierta en adulto para ser liberado en el área de estudio, donde los machos no pican y tampoco son vectores de enfermedades.

Unos 15 mil mosquitos machos se liberaron ya en la comunidad habanera El Cano (La Lisa) donde se dispersaron después de volar activamente alrededor de las personas que presenciaron el ensayo. El otro asentamiento no ha sido divulgado.

René Gato, coordinador del proyecto, indicó que el próximo paso será la aplicación de la prueba a una zona más amplia.

En el mes de agosto, Cuba reunió a investigadores de más de 50 países en el Instituto de Medicina Tropical para exponer los últimos adelantos en el enfrentamiento del dengue y otras arbovirosis emergentes.

Aparte del "insecto estéril", otra de las novedosas técnicas presentadas allí fue el uso de la wolbachia, una bacteria que infecta al mosquito, impide la replicación del virus en este y por tanto no puede transmitirlo. 

En la isla es constante la presencia del dengue. Varias son las provincias que han reportado una epidemia de la enfermedad, buscando locales alternativos para atender a los elevados números de pacientes.

Las constantes campañas de fumigación que lleva a cabo el Gobierno cubano no impiden que continúe proliferando el agente transmisor de del dengue y de otras enfermedades.

La insalubridad y la poca percepción de riesgo de la población son los ingredientes básicos para que continúen en aumento las estadísticas de contagio, fundamentalmente por denge.

Según las cifras de la Organización Panamericana de la Salud, en 2018 en Cuba hubo un total de 2.128 casos de dengue, sin reportarse muertes. 

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