Personas refugiadas en playas de Australia tras huir del fuego Foto © LAPPINGTHEISLAND vía REUTERS

Miles de personas atrapadas en playas de Australia por los incendios forestales

Unas 4 000 personas en Australia estrenaron el año 2020 refugiadas en las playas y muelles, tras tener que abandonar sus hogares por el avance de los fuertes incendios que desde hace días asolan los dos estados más poblados del país.

Desde que comenzaron los fuegos han muerto 17 personas y se reportan al menos cinco desaparecidas, además de las decenas de viviendas que han sido destruidas en el sureste de la nación.

Australia, uno de los primeros territorios en arribar al nuevo año, empezó su jornada con una gran operación de rescate para ayudar a los miles de refugiados en las áreas costeras, así como a residentes en ciudades cuyo acceso por carreteras fue cortado por las llamas.

Barcos y aviones del Ejército transportaron agua, alimentos y combustible a los afectados, y evaluaron los daños a las propiedades. Los incendios además ocasionaron cortes de electricidad, de teléfono y de Internet en comunidades a las que no tocaron directamente.

El jefe del gobierno del estado de Victoria, Daniel Andrews, dijo a la prensa que se teme por la situación de cuatro personas que no han sido localizadas, y añadió que se reportan “pérdidas muy significativas de propiedades, ganado, vallas y cobertizos”.

Por su parte, la jefa del gobierno del estado de Nueva Gales del Sur, Gladys Berijiklian, anunció la muerte de un bombero voluntario. “Se ha confirmado que hay dos muertos en Cobargo, la Policía lo ha confirmado, y una tercera está desaparecida”, añadió.

La gravedad de la situación forzó a suspender los espectáculos pirotécnicos previstos para la noche del 31 de diciembre, aunque en Sídney, la ciudad más grande del país, sí se realizaron las celebraciones previstas, hecho que motivó muchas críticas de los residentes de zonas dañadas.

En el sur, vecinos y visitantes tuvieron que pasar la noche del fin de año en sus carros, o durmiendo en improvisados campamentos instalados en gasolineras y clubes de surf.

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