Hotel San Carlos en Cienfuegos Foto © Collage CiberCuba

Tribunal de EE.UU. excluye a cadena Meliá de demanda presentada bajo la Ley Helms-Burton

La  cadena española Meliá Hotels International quedó excluida de una demanda en un tribunal federal de Estados Unidos que dirime la reclamación de una familia cubanoamericana por tráfico de propiedades incautadas en Cuba.

La jueza federal Cecilia Altonaga ordenó este jueves apartar a Meliá de la demanda colectiva interpuesta por la familia Mata al amparo de la Ley Helms-Burton. El dictamen judicial también exime del litigio a la subsidiaria Meliá Hotels USA, la plataforma internacional Trivago, así como a las empresas estatales cubanas Grupo Hotelero Gran Caribe, Corporación de Comercio y Turismo Internacional Cubanacán y el Grupo de Turismo Gaviota, según un documento judicial consultado por CiberCuba.

Al menos por el momento, Meliá y Trivago, con sede en Alemania, se librarán de acciones judiciales por su presencia y beneficios comerciales en Cuba, aunque pudieran ser incluidos en otras demandas en curso o pendientes de presentación bajo el Título III de la controversial legislación, que permite a ciudadanos estadounidenses reclamar compensación por sus propiedades confiscadas en la isla.

En la demanda, representada por el bufete Rivero Mestre LLP, con sede en Coral Gables, permanecen incluidas las firmas estadounidenses Expedia y Booking, que tienen un plazo hasta el 10 de abril para presentar cualquier petición de desestimar el caso.

"Esta ha sido una estrategia para agilizar el proceso judicial", dijo a CiberCuba el abogado Andrés Rivero, que representa a los demandantes. "Ha sido una decisión voluntaria de sacar a Meliá y Trivago y las compañías cubanas, y concentrar la reclamación en las firmas estadounidenses".

Rivero explicó que las entidades extranjeras tienen un plazo demasiado largo para presentar documentos y mociones en este proceso, pero no descartó que tanto Meliá como Trivago y las corporaciones cubanas sean reincorporadas a la misma demanda o a otras acciones legales en un futuro próximo.

"En la medida que avance la demanda contra Expedia y Booking podemos reactivar la opción contra Meliá y las entidades cubanas", dijo Rivero. "No tenemos ninguna intención de eximir a Meliá y a las empresas cubanas de su responsabilidad legal".

La demanda fue presentada originalmente a nombre de Marisela Mata y Bibiana Hernández, el pasado 20 de mayo. Las demandantes son descendientes del patriarca familiar y acaudalado empresario Antonio Mata Álvarez, quien construyó el histórico Hotel San Carlos en una céntrica zona de la ciudad de Cienfuegos en 1925.

En julio, la demanda fue enmendada también para incluir a Trivago, alegando que la plataforma y sus subsidiarias de reservaciones de hospedaje se han beneficiado del Hotel San Carlos y de decenas de propiedades similares al recibir compensación por sus servicios en forma de comisiones, honorarios y otras remuneraciones.

Meliá fue incluida en el litigio el pasado 11 de septiembre, bajo el Título III de la controversial legislación estadounidense. El hotel San Carlos fue expropiado a sus legítimos dueños en 1962.

Esta es la única acción legal que ha enfrentado Meliá en tribunales de Estados Unidos desde la implantación de la Ley Helms Burton, aunque en otras demandas similares han aflorado advertencias y amenazas contra la firma, radicada en Palma de Mallorca.

La corporación española cuenta ya con 38 hoteles y aproximadamente 15 000 habitaciones en Cuba, ubicados en destinos turísticos como Varadero, Cienfuegos, Cayo Coco, La Habana y Santiago de Cuba.

Mientras, Trivago había eliminado de su motor de búsqueda un significativo paquete de hoteles en Cuba luego de la demanda colectiva de la familia Mata.  Las empresas hoteleras comenzaron a sentir el impacto del cambio y alertaron a los accionistas desde mediados del pasado año.

Meliá reconoció haber perdido visibilidad por la decisión de Trivago, como indicó en su más reciente informe trimestral respecto a la disminución de sus canales de venta.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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