Científicos trabajando (Imagen referencial) Foto © Rawpixel

Vacuna en Estados Unidos consigue neutralizar el coronavirus en ratones

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, anunciaron la creación de una vacuna que administraron a ratones y que ha demostrado ser capaz de generar en el organismo una respuesta que neutraliza el coronavirus.

La vacuna se aplica a través de un parche del tamaño de la punta de un dedo y tiene entre sus ventajas que puede permanecer a temperatura ambiente, sin necesidad de refrigeración durante su almacenamiento.

Según explicó Andrea Gambotto, coautor principal del proyecto, a la sección EBioMedicine de la prestigiosa publicación The Lancet, sus colegas y él trabajaron basados en epidemias anteriores de coronavirus.

“Teníamos experiencia previa en SARS-CoV en 2003 y MERS-CoV en 2014. Estos dos virus, que están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2, nos enseñaron que una proteína en particular, llamada proteína de pico, es importante para inducir inmunidad contra el virus. Sabíamos exactamente dónde combatir este nuevo virus. Por eso es importante financiar la investigación de vacunas. Nunca se sabe de dónde vendrá la próxima pandemia”, subrayó.

La vacuna, denominada PittCoVacc (abreviatura de Pittsburgh Coronavirus Vaccine, que en español significa Vacuna del Coronavirus de Pittsburgh), utiliza piezas de proteína viral fabricadas en un laboratorio para construir inmunidad, del mismo modo que las vacunas disponibles actualmente contra la gripe.

En este caso, a las dos semanas posteriores de probarse en los ratones, la PittCoVacc generó una cantidad de anticuerpos específicos contra el SARS-CoV-2 considerados suficientes para neutralizar el virus.

El parche que se emplea para suministrar el medicamento, llamado matriz de microagujas, está compuesto por 400 agujas diminutas hechas de azúcar que “inyectan” las piezas de proteína en la piel, donde se disuelven.

“Desarrollamos este parche para aprovechar el método de rascado original, similar al que se emplea para administrar la vacuna contra la viruela sobre la piel, pero como una versión de alta tecnología que es más eficiente y reproducible de paciente a paciente. Y en realidad es bastante indoloro, se siente como un velcro”, precisó Louis Falo, también coautor principal del proyecto.

Los investigadores advierten que los ratones vacunados no han sido controlados a largo plazo. Por ahora, los científicos están en el proceso de solicitar a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) la aprobación de un nuevo medicamento en investigación, antes de comenzar un ensayo clínico en fase I en humanos, que sería en los próximos meses.

Son varias las investigaciones que buscan hallar una vacuna contra el coronavirus, pandemia que hasta este jueves ha causado más de 50.200 muertes en todo el mundo, según los datos más recientes de la Universidad Johns Hopkins.

La agencia científica nacional de Australia reveló que ha comenzado la primera etapa de ensayos para una futura vacuna, consistentes en inyectar a hurones dos posibles medicamentos. Las pruebas de la primera fase durarían unos tres meses, pero el resultado final no estaría disponible para la población hasta bien entrado el año que viene.

El pasado lunes la empresa farmacéutica Johnson & Johnson dijo que llegó a un acuerdo con el gobierno estadounidense por 1.000 millones de dólares, dirigido a crear suficiente capacidad para fabricar hasta 1.000 millones de dosis de una vacuna que está probando contra el virus COVID-19.

La firma afirmó que ya seleccionó su propio candidato tras hacer estudios iniciales de laboratorio, y que empezará los ensayos clínicos en septiembre, para tener lista la vacuna para uso de emergencia a inicios del 2021.

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