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Demócratas bloquean plan de $250 mil millones adicionales para pequeños negocios por coronavirus

Los demócratas bloquearon este jueves la propuesta de los republicanos de ampliar los fondos para el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) para apoyar a los pequeño negocios de Estados Unidos afectadas por la crisis del coronavirus.

La propuesta establecía unos $250 mil millones para el programa, adicionales a los $2.2 billones firmados por el presidente Donald Trump el mes pasado, de los cuales se contemplaron $350 mil millones para ayudar a pequeñas empresas.

El mandatario estadounidense había informado el martes en su conferencia de prensa en la Casa Blanca, que planeaba aumentar el paquete de ayuda porque "es importante para que los pequeños negocios mantengan sus nóminas".

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, respaldó el plan del presidente y dijo que el programa de $350 mil millones de dólares desplegado el viernes pasado para apoyar a los pequeños negocios fue rápidamente desbordado, por lo que se necesitaba más dinero para mantener a los empleados de pequeñas empresas en sus puestos y cubrir sus facturas durante la pandemia.

No obstante, los demócratas ya habían dejado claro que su postura era destinar miles de millones a la compra de equipos de protección médica, cupones de alimentos y apoyo a los gobiernos estatales y locales.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y del líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, apoyaron que la inyección de los $250 mil millones debe ir destinado a estas otras necesidades, y que "tenemos que gastar lo que necesitamos", en referencia a los límites de la ayuda federal.

En la votación a la que fue sometida la propuesta republicana este jueves en el Senado, el líder de la mayoría, Mitch McConnell, trató de aprobar la medida por unanimidad e instó a los demócratas a apoyar la medida.

Los demócratas del Senado detuvieron de inmediato la solicitud de consentimiento unánime de McConnell, y pidieron más fondos para hospitales y gobiernos estatales y locales.

"El líder de la mayoría sabía muy bien que no había acuerdo ni consenso", dijo el senador demócrata de Maryland, Chris Van Hollen. "De hecho, esto fue diseñado para fracasar, diseñado como un truco político".

Los demócratas dijeron que están a favor de más dinero para las pequeñas empresas, pero que quieren asegurarse de que también se aborden otras prioridades.

"Tenemos tiempo para negociar para ver cómo y dónde y cuándo deberíamos tener más dinero para las pequeñas empresas", añadió Pelosi.

Está previsto que el Senado vuelva a reunirse oficialmente el 20 de abril, pero es posible que se convoque una sesión extraoficial antes de entonces para negociar la aprobación de la financiación adicional.

Las solicitudes de ayuda para los pequeños negocios se abrieron el 1 de abril. El fondo para pequeñas empresas forma parte del plan de estímulo de $2.2 billones de dólares aprobado por el Congreso.

Las cifras de desempleo en Estados Unidos superan los 3.28 millones de estadounidenses, lo que cuadruplica el récord histórico de 1982, cuando el país atravesaba una profunda recesión. El promedio industrial Dow Jones cayó más de 400 puntos, concluyendo el peor primer trimestre en sus 135 años de historia.

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