Pesticida Foto © Pixnio

Arrestan a una mujer por vender en Ebay un pesticida ilegal como protector ante el coronavirus

Una mujer de Georgia compareció este jueves ante un tribunal de Atlanta, Estados Unidos, por supuestamente vender en la tienda en línea Ebay un pesticida no autorizado y afirmar, sin ninguna base científica o legal, que el producto protege contra el coronavirus.

La mujer, identificada como Vicky Sun, fue aprehendida por la división de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE), informó la página oficial de ese organismo.

De acuerdo con las autoridades, la venta del pesticida llamado "Toamit Virus Shut Out" es ilegal, pues no está registrado en el país, además de que la mujer promovía el producto con publicidad engañosa diciendo que protegería a las personas de los virus y reduciría el riesgo de transmisión en un 90%. 

El agente especial interino de Investigaciones de Seguridad Nacional de Atlanta, Robert Hammer, detalló que el pesticida fue comprado en Japón y su venta y envío a través del correo postal de EE.UU. violan varias leyes de importación.  

“La venta de este producto no solo viola varias leyes federales; también le da a la gente una falsa esperanza. Durante una crisis global, como la que estamos experimentando ahora, es increíblemente peligroso e imprudente explotar el miedo de las personas para obtener ganancias", dijo Hammer, quien supervisa las operaciones de HSI en Georgia y Alabama.

La ley federal de EE.UU. regula la producción, venta, distribución y uso de pesticidas en el país, y exige que los mismos estén registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, el pesticida japonés no estaba asentado en el país, por lo que Sun fue arrestada luego de una investigación interinstitucional dirigida por las ICE-HSI en coordinación con la División de Investigación Criminal de la Agencia de Protección Ambiental y el Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos.

"HSI Atlanta, junto con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley, continuará priorizando nuestros esfuerzos para proteger a los estadounidenses del fraude ante la emergencia del COVID-19", aseguró el agente.   

Por su parte, el fiscal federal Byung J. "BJay" Pak, del tribunal de Atlanta, dijo que se tomarán todas las "medidas rápidas a través de la Fuerza de Tarea COVID-19 de Georgia para detener a los delincuentes que se aprovechan del público con esquemas de fraude relacionados con el coronavirus".

Susan Bodine, administradora asistente de la EPA consideró al respecto que "la dependencia de productos fraudulentos puede aumentar la propagación de COVID-19 y exacerbar la actual emergencia de salud pública",

"La EPA y nuestros socios policiales están trabajando arduamente para mantener estos productos ilegales fuera de los estantes, fuera de Internet y fuera de este país. Pedimos ayuda a los consumidores estadounidenses al verificar la lista de productos aprobados que se encuentran en epa.gov/coronavirus antes de realizar cualquier compra", explicó.

Los negocios fraudulentos en EE.UU. han sido duramente castigados por las autoridades durante la pandemia del coronavirus, enfermedad que ha causado más de 30.000 muertos en el país.

El sombrío hito se alcanzó en un momento en que algunos estados que no han sido tan golpeados por el virus reflexionan sobre un levantamiento parcial de las restricciones a la vida empresarial y social a partir del 1 de mayo, una fecha que se ha convertido en objetivo para el presidente Donald Trump.

 

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