Pareja de gatos (imagen de referencia) Foto © Public Domain Pictures.

Dos gatos de Nueva York son las primeras mascotas con coronavirus en EE.UU

Dos gatos domésticos en el estado de Nueva York han dado positivo a pruebas de coronavirus, lo cual los convierte en las primeras mascotas en contagiarse con la pandemia en Estados Unidos, de acuerdo con las autoridades.

Se cree que ambos puedan haber contraído la infección en hogares vecinos, para después manifestar afecciones respiratorias leves, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. y los Centros federales para el Control y Prevención de Enfermedades.

El primero de los gatos se enfermó aproximadamente una semana después de que una persona en su hogar padeciera una enfermedad respiratoria corta, sin que llegara a confirmarse que fuera por coronavirus. Por otra parte, se conoce que el animal tiene el hábito de salir afuera a veces y entonces podría haber entrado en contacto con algún contagiado en el área.

En el caso de la segunda mascota, puede haber contraído el virus a través de su dueño, quien ya había sido diagnosticado.

Estos inusuales contagios se producen luego de que una tigresa malaya del Zoológico del Bronx, en la misma Nueva York, también resultara positivo al coronavirus tras una prueba del Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios de Estados Unidos el 27 de marzo, motivada por la sintomatología similar a la que desencadena el Sars-Cov-2.

El ejemplar en cautiverio pudo haber sido contagiado por un cuidador que no presentaba síntomas de la enfermedad. Además, otra tigresa llamada Azul, dos tigres siberianos y tres leones africanos empezaron a padecer de una tos seca que igualmente levantó sospechas. Todos se han estado recuperando.

Sin embargo, el número de animales contagiados sigue siendo ínfimo en todo el mundo. Pero las autoridades estadounidenses advierten que, si bien parece que algunos animales pueden contraer el virus de las personas, no hay indicios claros de que lo transmitan a los seres humanos.

“No queremos que la gente entre en pánico. No queremos que la gente le tenga miedo a las mascotas” o que acuda a realizarle pruebas en masa, advirtió el Dr. Casey Barton Behravesh, un funcionario de los centros de control de enfermedades que trabaja en las conexiones de salud entre humanos y animales, de acuerdo con Time.

“No hay evidencia de que las mascotas estén jugando un papel en la propagación de esta enfermedad a las personas”, añadió.

Pero las alarmas están propensas a dispararse en Nueva York, el epicentro actual del coronavirus, donde solo la ciudad acumula más de 15.000 casos confirmados hasta este miércoles.

De momento, las autoridades sanitarias recomiendan a las personas evitar que sus mascotas interactúen con individuos o animales fuera de sus hogares, por ejemplo, manteniendo a los gatos adentro y a los perros fuera de los parques para perros.

No se recomienda realizar pruebas a mascotas a excepción de aquellas que hayan tenido contacto con personas infectadas. Se pide a los dueños de mascotas con la COVID-19 que eviten las caricias, acurrucarse u otro contacto con sus animales tanto como sea posible, y que hagan uso de alguna protección facial mientras los cuidan.

Días atrás, el estado de Nueva York ya acumulaba más casos de coronavirus que cualquier país entero en el resto del mundo, después de superar los 160.000 contagios.

La crisis sanitaria en el país ha provocado que más de 22 millones de personas solicitaran beneficios por desempleo en las últimas semanas, a la vez que sectores conservadores presionan a Washington para que levante restricciones y acelere un regreso a la normalidad.

Según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins, 839.675 personas en Estados Unidos han sido contagiadas con coronavirus y más de 46.000 han perdido la vida por el brote originado en la ciudad china de Wuhan.

En el mundo se reportan 2.623.415 casos confirmados y más de 183.000 decesos.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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