Positivo al coronavirus un tigre del zoológico de Nueva York

Una tigresa del zoo del Bronx resultó positivo por coronavirus. El hallazgo puede cambiar el curso de investigaciones científicas respecto a la relación entre animales y personas frente al coronavirus.

Tigre Foto © Pixabay creative commons

Este artículo es de hace 1 año

Nadia, una tigresa malaya del Zoológico del Bronx, en Nueva York, resultó ser positivo por coronavirus en una prueba realizada por el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios de Estados Unidos.

Esta es la primera infección confirmada positivo por coronavirus en un animal en Estados Unidos. Se cree que fue contagiado por un cuidador del recinto que no presentaba síntomas de la enfermedad.

Nadia es el único animal del zoo que ha dado positivo hasta el momento. Sin embargo, hay otros que muestran algunos síntomas como una persistente tos seca. Entre ellos su hermana, una tigresa llamada Azul, dos tigres siberianos y tres leones africanos.

Los felinos se mantienen bajo observación y cuidados veterinarios. Disminuyó su apetito, pero están activos e interactúan bien con sus cuidadores.

En su comunicado oficial el zoológico recordó que no hay evidencia científica de que los animales jueguen un papel en la transmisión del coronavirus. Sin embargo, esta es una cuestión que ha sido sumamente discutida.

Algunos de los estudios científicos realizados en China han demostrado que la COVID-19 es un virus que saltó a los humanos por zoonosis, es decir de otra especie a las personas, pero este sigue siendo un tema polémico por la diversidad de opiniones científicas.

El diagnóstico positivo por coronavirus en la tigresa del Bronx podría indicar que también pasa de los humanos a los animales, pero las conclusiones científicas aún no llegan. Los investigadores necesitan más pruebas para asegurarlo.

El Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación (AFCD, por sus siglas en inglés) del Gobierno de Hong Kong ya notificó desde el 28 de febrero un caso de positivo leve por coronavirus en un perro.

El 19 de marzo, Hong Kong anunció de un segundo perro, un pastor alemán, también había dado positivo por SARS-CoV-2. En ambos casos los animales se pusieron en cuarentena alejados de sus familias y se estudiaron cuidadosamente.

Tras los estudios realizados los investigadores en Hong Kong declararon que no hay suficiente base científica para asegurar que los animales domésticos mamíferos (gatos, perros, otros) puedan ser fuente de contagio para otros animales o para los humanos.

AFCD dirigió un comunicado a los dueños de mascotas en el que señalaba la importancia de mantener medidas higiénicas. El lavado de las manos es imprescindible, tanto como usar mascarillas, incluso dentro de casa.

La organización destacó que, en tiempos difíciles como estos, las mascotas desempeñan un papel esencial brindando compañía a personas aisladas y solitarias.

Se cree que las especies pueden reaccionar de modo diferente ante distintas infecciones por lo que se desconoce la posible reacción al coronavirus en los felinos y otros mamíferos. Esto hace que el hallazgo del caso positivo del zoológico del Bronx sea especialmente significativo.

El zoológico del Bronx cerró sus servicios al público el 16 de marzo. Actualmente toman nuevas medidas preventivas para todo el personal que cuida a los animales en cuatro zoológicos de la Wildlife Conservation Society.

La Organización Mundial de la Salud, la Organización Mundial de Sanidad Animal y la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales, aseguran que la información científica no arroja suficiente evidencia de que las mascotas u otros animales domésticos pueden infectarse con este nuevo coronavirus, ni de que puedan ser una fuente de infección para las personas.

Lo correcto en adelante para quienes tengan mascotas es mantener una estricta higiene, sobre todo con el lavado de manos. Además, cuidar de sus animales de compañía y estar al tanto de futuras actualizaciones de información sobre el tema por los organismos competentes.

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Gretchen Sánchez

Branded Content Writer en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante y Licenciada en Estudios Socioculturales.

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