De izquierda a derecha: Ignacio Valdés Sigler, Oscar Jerez, Mario Limonta y Roger Ferrer. Foto © Facebook / Nostalgias de la Radio y la TV Cubanas

A 50 años del primer mambí mediático cubano: Nacho Verdecia (Mario Limonta)

A partir de 1969, a lo largo de tres años y cuatro series o temporadas, con un total de más de doscientos capítulos, estuvo saliendo al aire, a las 7:30 de lunes a viernes, en el espacio Aventuras, Los mambises, una serie inmensamente popular que sustituía nada menos que a Los vikingos, y que presentaba, por primera vez en televisión, la epopeya independentista cubana.

En ese mismo año, el ICAIC había estrenado La primera carga al machete, de Manuel Octavio Gómez, una película de vanguardia que contaba, como un reportaje, el inicio de nuestras guerras de independencia. La televisión no quería quedarse atrás, luego de que en 1968 se celebraran los cien años de lucha, una campaña de divulgación política que presentaba a la Revolución como continuidad del independentismo anticolonialista.

La televisión sostuvo al aire, durante tres años, esta serie de Aventuras llamada Los mambises, escrita por José Manuel Carballido Rey (guionista también de San Nicolás del Peladero) y dirigida por otro consagrado, Antonio Vázquez Gallo, quien contaba con una gran experiencia en este tipo de series.

Nacho Verdecia, que interpretaba el joven Mario Limonta, era un mambí de ficción, pero su biografía inventada se aproximaba bastante a la del mayor general Antonio Maceo, con quien el actor guardaba cierto parecido físico.

Los mambises colocaba en la pequeña pantalla el heroísmo nacional, puesto que las series anteriores adaptaban los clásicos europeos, de la literatura universal para niños y jóvenes, sobre todo a partir de títulos escritos por Alejandro Dumas, Julio Verne o Emilio Salgari. Y a partir de entonces, los niños en las calles comenzaron a jugar a los mambises, salían a las calles dando gritos de Viva Cuba Libre, o se disfrazaban a la manera de los insurrectos, y todos querían ser como Nacho Verdecia.

La serie se trasmitía, como ya dijimos, de lunes a viernes, en vivo, y los sábados se grababan algunos exteriores, porque los días de entre semana se trasmitía desde el pequeño Estudio 11, donde se colocaban precarios árboles de papel, escenografía de cartón, y dos cámaras.

Otras figuras principales de Los mambises eran Ignacio Valdés Sigler, quien interpretaba al padre de Nacho Verdecia, y actores destacados como Norberto Blanco, Rogelio Leyva, Ramoncito Veloz y Diana Rosa Suárez, entre otros. (Ver pie de foto).

Cuando ya la serie sobre los mambises cumplía el primer año de exitosa presencia en el Canal Seis, siempre a las 7:30, la dirección de la televisión decidió habilitar, a las 7:00, otro espacio de Aventuras, que ocupó primeramente Marco Polo, con las actuaciones de Alejandro Lugo, Mary Díaz, Tony Delgado, Rudy Mora (padre) y Manuel Porto, entre otros.

A las 7:00 de la noche, antes de Los mambises, llegaron también Espartaco y El Gran Almirante hasta que entró, a las 7:30, El Conde de Montecristo, que sería varias veces versionada por la televisión cubana, y que en esta ocasión protagonizaba José Antonio Espinosa. Poco después, ese horario sería ocupado por Tupac Amaru, que también interpretaba Mario Limonta,

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Joel del Río

Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.

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Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.