Imagen referencias de un laboratorio médico Foto © Pixnio

Descubren anticuerpo humano que bloquea la infección del coronavirus en las células

Un grupo de investigadores de universidades europeas encontraron un anticuerpo monoclonal humano capaz de neutralizar el virus SARS-CoV-2 en células cultivadas, informó este lunes la revista Nature Communications.

Los expertos aseguran que el anticuerpo actúa como barrera impidiendo que el patógeno se adhiera a la estructura celular, por lo cual el descubrimiento supone el primer paso para desarrollar un tratamiento con base en los anticuerpos humanos que ayude a tratar o prevenir el COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo virus.

La investigación, a cargo de la Universidad de Utrecht y el Erasmus Medical Center, ambos en Países Bajos, y la compañía Harbour BioMed, tiene como base estudios anteriores realizados por expertos de esas instituciones con anticuerpos que combaten el SARS-CoV, virus descubierto en los años 2002/2003 y nombrado entonces síndrome del SARS. 

Berend-Jan Bosch, investigador de la Universidad de Utrecht, explicó que los científicos utilizaron su "colección de anticuerpos SARS-CoV", y lograron identificar uno "que también neutraliza la infección del SARS-CoV-2 en células cultivadas".

"Este anticuerpo neutralizador tiene el potencial de alterar el curso de la infección en el huésped infectado, apoyar la eliminación del virus o proteger a un individuo que no está infectado, pero sí está expuesto al virus", comentó.

De acuerdo con el investigador, citado por Nature, los expertos descubrieron que el anticuerpo se une a un dominio que comparten los virus SARS-CoV y SARS-CoV-2, lo que explica su capacidad para neutralizar ambos virus.

"Esta característica de neutralización cruzada del anticuerpo es muy interesante e indica su potencial para mitigar las enfermedades que puedan surgir en el futuro a causa de algún coronavirus", subrayó Bosch.

Por su parte, otro de las autores de la investigación, Frank Grosveld, dijo que el anticuerpo es ‘totalmente humano', a diferencia de los anticuerpos terapéuticos convencionales, que son desarrollados primero en otras especies y después deben ser sometidos a un tratamiento adicional para humanizarlos.

La pandemia del COVID-19 se ha propagado rápidamente por todo el mundo infectando a más de 3.5 millones de personas. Las muertes por este patógeno pulmonar se han elevado a más de 240.000 y aún no existen vacunas ni terapias dirigidas para el tratamiento de esta enfermedad.

Nature recuerda en su publicación que el SARS-CoV-2 pertenece al subgénero Sarbecovirus (género Betacoronavirus, familia Coronaviridae) junto con el SARS-CoV —conocido como síndrome de SARS—, que surgió en 2002 causando unas 8000 infecciones con una letalidad del 10 por ciento.

"Ambos virus cruzaron las barreras de especies de un reservorio animal y pueden causar una enfermedad respiratoria potencialmente mortal en humanos", expresa el texto.

Destaca, además, que los anticuerpos monoclonales dirigidos a sitios vulnerables en las proteínas de la superficie viral son cada vez más reconocidos como una clase prometedora de medicamentos contra enfermedades infecciosas y han demostrado eficacia terapéutica para varios virus.

Aunque la pandemia comenzó en China, actualmente el país más afectado del mundo es Estados Unidos, con 1 millón 161 mil casos confirmados, según el mapa en tiempo real de la Universidad Johns Hopkins

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