Investigador (Imagen referencial) Foto © Rawpixel

Vacuna experimental china contra el coronavirus funciona en monos

Un candidato a vacuna contra el coronavirus fabricado en China indujo anticuerpos que neutralizaron varias cepas del SARS-CoV-2 en monos, ratones y ratas, lo cual sugiere a los científicos una posible capacidad de neutralización más amplia contra cepas del virus.

Los autores del proyecto aseguran que el fármaco es seguro en macacos y que “debería ser probado en ensayos clínicos con humanos”, según el estudio publicado por la revista Science.

La vacuna se administró a los primates mediante tres inyecciones intramusculares, con dosis de 3 o 6 microgramos, durante dos semanas.

En los ensayos el compuesto logró “casi diez veces más anticuerpos contra la proteína Spike (S) que los hallados en el suero de los pacientes recuperados de COVID-19”, subraya el texto. Dicha proteína está presente en la envoltura del coronavirus, y es la que usa el virus para introducirse en las células humanas.

Por otra parte, en los ratones y ratas que fueron “vacunados” e infectados tres semanas después con las cepas seleccionadas, el candidato a vacuna las “neutralizó todas”.

El candidato PiCoVacc parte de virus inactivos purificados que suelen emplearse en el desarrollo de vacunas, las cuales son consideradas seguras y efectivas para prevenir enfermedades causadas por virus como el de la influenza.

En este proyecto se aislaron cepas pertenecientes a once pacientes de coronavirus hospitalizados en diversos países.

Los macacos que recibieron las mayores dosis “mostraron una protección completa” al ser infectados con las cepas del coronavirus y no mostrar síntomas de mejora dependiente de anticuerpos (ADE).

Los investigadores no descartan que esta reacción pueda ocurrir cuando los anticuerpos disminuyen y para ello seguirán analizando a los animales vacunados durante más tiempo.

Estos resultados “sugieren un camino a seguir en el desarrollo clínico de vacunas contra el SARS-CoV-2 para su uso en humanos”, afirma el estudio.

Se prevé que los ensayos clínicos con PiCoVacc empiecen este año.

En varios países se desarrollan proyectos de inmunización contra el coronavirus, que ha infectado a 3.691.683 personas en todo el mundo, de las cuales 258.256 han muerto, según datos de la Universidad Johns Hopkins, de Estados Unidos.

Esta semana científicos de la empresa norteamericana Pfizer y de la compañía alemana de biotecnología BioNTech anunciaron que trabajan en una vacuna experimental contra el coronavirus, la cual empezó a probarse en ciudadanos estadounidenses, quienes recibieron dosis en la Facultad de Medicina Grossman de la New York University y en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Con anterioridad, la vacuna había sido aplicada a voluntarios en Alemania.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) registra ya más de 70 candidatos de vacunas contra el coronavirus que están en estudios preclínicos, cinco de los cuales se encuentran en fases avanzadas.

En China, donde surgió el brote de coronavirus, existen más de cinco proyectos que, en su mayoría, ya están reclutando para realizar pruebas.

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