Mensaje de Greenpeace: "Volver a lo normal es volver a la crisis del clima" Foto © Twitter / Greenpeace NL

Menos contaminación en el mundo: las emisiones de carbono cayeron en un 17 por ciento por el coronavirus

A pesar del funesto trazo del coronavirus, el mundo es actualmente un lugar menos contaminado también como efecto de la pandemia, ya que las emisiones diarias de carbono cayeron un 17 por ciento a nivel global en comparación con los promedios de 2019.

Algunos científicos estiman que la reducción podría ser la más grande registrada en la historia, luego de que tantos países establecieran estrictos bloqueos, cerraran fronteras y disminuyeran las actividades económicas.

Un estudio publicado en la revista Nature Climate Change revela que, tras los confinamientos en abril pasado, las emisiones diarias de dióxido de carbono en todo el mundo disminuyeron en aproximadamente 18,7 millones de toneladas en comparación con las emisiones promedio por día de 2019. Niveles semejantes se observaron por última vez en 2006.

“A nivel mundial, nunca hemos visto una caída tan grande, y a nivel anual, tendrías que volver a la Segunda Guerra Mundial para ver una caída tan grande en las emisiones”, dijo Corinne Le Quéré, profesora de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido y autora principal de la referida investigación.

“Pero esta no es la forma de abordar el cambio climático: no va a suceder forzando cambios de comportamiento en las personas. Necesitamos abordarlo ayudando a las personas a adoptar formas de vida más sostenibles”, agregó.

Menos vehículos rodando en las calles, menos aviones sobrevolando los cielos y menos actividades industriales podrían impactar de manera positiva en el clima, si bien acarrean otros problemas en el orden económico y social de los países.

Las emisiones de los viajes aéreos, que experimentaron un asombroso descenso del 75 por ciento en la actividad diaria a principios de abril, cayeron un 60 por ciento, si bien no representa un gran emisor con respecto a otras actividades.

“El tráfico aéreo disminuyó dos tercios, pero el transporte de superficie -automóviles y camiones- es casi 10 veces mayor en términos de emisiones”, dijo Rob Jackson, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de Stanford y coautor del estudio.

Los científicos coinciden en que es poco probable que estos descensos tengan un impacto a largo plazo una vez que los países retomen la normalidad, a menos que los gobiernos prioricen las inversiones y la infraestructura para reducir las emisiones nocivas.

Individualmente, los países vieron una caída promedio de las emisiones del 26 por ciento en el pico de sus bloqueos, que ocurrió anteriormente en naciones de Asia, donde el coronavirus surgió a fines de diciembre, y más recientemente en partes de Europa y América del Norte, sostuvo NBC News.

“Si el brote dura más, tendremos una actividad económica más deprimida en 2021”, dijo Zeke Hausfather, científico del clima de la Universidad de California, Berkeley. “Es posible que en este punto las emisiones de 2021 estén por debajo de las emisiones de 2019 pero sean más altas que 2020, a menos que las cosas empeoren”, añadió.

De igual forma, los investigadores estimaron un aumento del 2.8 por ciento en las emisiones de los edificios residenciales durante este tiempo, probablemente atribuibles a las personas que trabajan desde los hogares y, en consecuencia, consumen más electricidad en ellos, dijo Le Quéré.

Si la pandemia persiste durante el verano y las casas en los Estados Unidos y en otras partes del hemisferio norte aumentan el uso de aire acondicionado, también, desde luego, reflejarán un aumento en tal sentido.

“A pesar de los cambios que están ocurriendo en todo el mundo en nuestro estilo de vida y comportamiento de consumo, solo veremos una reducción del 7 por ciento este año. Esto demuestra cuán grande es realmente el desafío de la descarbonización”, señaló Hausfather.

“El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante mucho tiempo, por lo que el cambio climático se debe más a la cantidad total que hemos emitido que a la cantidad que emitimos en un solo año”, agregó.

En el mundo se cuentan hasta este martes 4.889.287 casos confirmados de coronavirus y 322.683 fallecidos por la enfermedad, mientras que 1.679.155 han logrado rebasarla, de acuerdo con los datos de la universidad estadounidense Johns Hopkins.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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