Los investigadores se preocupan por el desbordamiento de aguas residuales en temporada de lluvias y huracanes Foto © Captura de 10 Tampa Bay

Investigan altos niveles de COVID-19 en aguas residuales de Florida

Expertos investigan en Florida si los derrames accidentales de aguas residuales podrían contener niveles peligrosos de COVID-19 en lugares donde estos líquidos se acumulan, como en Tampa Bay.

“Aquí en Miami-Dade, han estado haciendo algunos estudios sobre el agua salada en las playas para asegurarse de que no estén contaminados”, dijo la Dra. Aileen Marty, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad Internacional de Florida.

“Nuestras aguas residuales están llenas de virus”, aseguró la especialista, quien examina las concentraciones del virus en las aguas residuales desde que Miami-Dade comenzó a tomar muestras en marzo, según medios locales.

A partir de la recopilación, los científicos han estado trabajando para estimar cuántas personas están enfermas en función de la concentración de virus en las aguas residuales. 

“Mientras tengamos COVID circulando en nuestra población y las personas usen los sistemas de alcantarillado, las aguas residuales tendrán virus”, aseveró Marty, cuya preocupación viene también reforzada por la contingencia de grandes eventos de lluvia como huracanes y el potencial de líneas de alcantarillado rotas.

Uno de los casos que observa es el de la ciudad de San Petersburgo, que enfrentó anteriormente múltiples descargas accidentales de aguas residuales sin tratar o aguas residuales parcialmente tratadas.

Asimismo, la experta recordó que áreas donde las personas se reúnen comúnmente para nadar, como la playa de Ben T. Davis, deben cerrarse a veces cuando el departamento de salud local encuentra altos niveles de bacterias fecales.

Según Marty, la idea es que Florida mejore su trabajo en el tratamiento de esas aguas residuales, para garantizar que, antes de que se concentren en puntos más grandes donde puedan tener contacto con las personas, ya no resulten contagiosas.

La especialista advierte que el nuevo coronavirus no tiene problemas para subsistir en el agua salada y prospera en la sangre humana, considerada un ambiente salado. “Si no se trata antes de salir al mar, entonces esa pequeña zona donde salen las aguas residuales es un lugar potencial para la contaminación”, advirtió.

De acuerdo con el mapa interactivo del Departamento de Salud de Florida, el estado acumula hasta este lunes un total de 51.746 casos confirmados de coronavirus y 2.252 fallecidos. Además, se cuentan 9.424 personas hospitalizadas por la enfermedad.

Las mayores concentraciones de casos se reportan desde los condados de Miami-Dade y Broward. El primero reporta 17.041 contagios y 633 muertes, mientras que Broward registra 6.760 infectados y 298 fallecidos.

El domingo, Florida, que recién suavizó las medidas de restricción y permitió la reapertura de varios negocios, informó más de 700 nuevos casos en un lapso de 24 horas, de los cuales 151 pertenecen al condado de Miami-Dade.

Las ciudades de Hialeah y Miami han sido de las más afectadas por el desempleo tras la crisis sanitaria generada por la pandemia, pues se cuentan entre las cinco urbes con más personas sin trabajo en todo el país junto a otras como North Las Vegas y Henderson, en Nevada, y Seattle, en Washington.

Florida, un territorio que depende en gran medida de la afluencia turística, ha visto desplomarse un gran número de actividades que dependen de la aglomeración de público, debido a las medidas restrictivas y el llamamiento a permanecer en los hogares.

Aun así, varios negocios han reabierto sus puertas con limitaciones, lo cual no ha impedido que las personas acudan prácticamente en masa a ellossuscitando preocupaciones sobre una nueva propagación del brote de mayores dimensiones.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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