Momento en que entró el camión y cuando los manifestantes lo rodean. Foto © Collage

Arrestan al chofer de un camión cisterna que aceleró contra protestantes en Minneapolis

La policía del Condado de Hennepin, en Minneapolis, arrestó este domingo al chofer de un camión cisterna que aceleró contra una multitud que protestaba de manera pacífica en una interestatal para pedir justicia por la muerte del afroamericano George Floyd, informan los medios locales.

El incidente ocurrió pasadas las 5 de la tarde de este domingo y pese a que la I-35W estaba cerrada, el chofer ya estaba en la carretera y aceleró cuando había una multitud en el carril hacia el sur, informa la cadena local de CBS con unas imágenes del momento.

La Oficina del Sheriff del Condado de Hennepin confirmó a ese medio que el sospechoso es Bogdan Vechirko, de 35 años y vive en Otsego (Michigan). El hombre fue internado en la cárcel del condado de Hennepin el domingo.

La Patrulla del Estado de Minnesota y la Oficina de Aprendizaje Criminal de Minnesota anunciaron que indagan de manera conjunta como un asunto criminal, aunque en un principio no estaba claro si fue intencional o accidental.

Ninguno de los entre cinco a seis mil personas que estaban en esa carretera está gravemente herido, dijo John Harrington, comisionado del Departamento de Seguridad Pública (DPS, por sus siglas en inglés).

"Fue una de las cosas más peligrosas que he visto", añadió Harrington.

En el vídeo se ve a los manifestantes sacar al chofer del camión. Los medios locales señalan que recibió atención en el Hennepin Healthcare por lesiones. Otros que protestaban pedían no agredir al conductor.

La compañía del camión cisterna Kenan Advantage Group, con sede en Ohio, apuntó en un comunicado que "nuestros corazones están con todos aquellos que están sufriendo por los eventos de la semana pasada. Hemos sido informados de un incidente que involucró a uno de nuestros contratistas independientes en Minneapolis, MN, durante las recientes protestas. Nuestra principal preocupación es la seguridad del público, nuestros empleados y nuestros clientes".

La policía intervino para ayudar al sospechoso y usó spray químico contra los manifestantes. Los agentes temían una posible fuga de gas o químicos del camión, dijo el gobernador de Minnesota Tim Walz.

Los manifestantes marcharon desde un banco en el centro de Minneapolis hasta esa interestatal. Minutos antes del incidente miles se arrodillaron y estuvieron un minuto de silencio en memoria de George Floyd, apunta el citado medio.

En las redes sociales varios usuarios denunciaron la actuación de la policía contra los manifestantes y no contra el conductor, así como el hecho de que acelerara contra ellos.

"Mientras los manifestantes se arrodillaban sobre la I-35, un camionero se topó con los manifestantes. La policía ha llegado enfrentando a los manifestantes en lugar de ir tras el camionero", señaló Shade Pratt.

"Hoy fui testigo del mal puro. Miles y miles de manifestantes marchaban pacíficamente por las calles para exigir justicia para George Floyd y un camión de gasolina llegó a toda velocidad entre la multitud", escribió Zachary Donald.

Pese a las preocupaciones por la pandemia del coronavirus, los reporteros locales apuntan que al menos tres de cada cuatro manifestantes usaban mascarillas. En las imágenes si se ve que la distancia social no se respeta.

Las protestas por George Floyd se extendieron este fin de semana a otras ciudades de Estados Unidos como Miami.

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