Aric Almirola Foto © Twitter Aric Almirola

Piloto cubanoamericano de NASCAR Aric Almirola volverá a correr en Miami

El piloto cubanoamericano Aric Almirola regresa a las carreras de NASCAR, que tendrán lugar en el autódromo de Homestead-Miami, el 13 y 14 de junio.

La serie nacional de coches estándar, que incluye cuatro carreras de campeonato, estaba programada del 20 al 22 de marzo, pero debido a la pandemia del coronavirus, las carreras de NASCAR fueron suspendidas durante 10 semanas y recién se reanudaron el 17 de mayo en Darlington, Carolina del Sur.

El cubanoamericano, que lleva 13 años arriesgando la vida en la Serie Nacional Automovilística, será una de las grandes atracciones en el regreso de las carreras a Miami, que por esta vez se disputarán sin público.

Almirola ha participado en 325 carreras, con dos victorias, 18 veces entre los mejores cinco, 64 entre los 10 mejores y ganancias superiores a los 30 millones de dólares.

Almirola es el primer piloto NASCAR cubanoamericano y el primero en ganar una carrera de la serie de la copa.

El joven es también un apasionado de la historia de Cuba, que es la de su familia.

Los abuelos de Almirola Ralph y Eneida, junto a sus dos hijos Ralph Jr. y Emilio, emigraron en 1966 como parte de los llamados "Vuelos de la Libertad", que trasladaron a 265 000 exilados cubanos desde Varadero a Miami.

Aric nació muchos años después, en la Eglin Air Force Base, en Fort Walton Beach, Florida, el 14 de marzo de 1984.

Aunque ninguno de sus familiares ha vuelto a Cuba desde entonces, Aric sí tuvo la suerte de hacerlo en el verano del 2017, invitado por Fox Sports para filmar "El Corredor", un documental sobre su historia. Estuvo tres días, repartidos entre La Habana y Pinar del Río, donde se encuentra el grueso de su familia.

"Fue una bendición que mi familia emigrara a Estados Unidos porque eso nos permitió tener una vida mejor", comentó Almirola en ese entonces. "Además, me dio la oportunidad de encontrar mi destino como piloto de autos, algo que no hubiese podido hacer en la Cuba revolucionaria".

En noviembre del 2017, el cubanoamericano dejó Richard Petty Motorsports y fichó con la prestigiosa escudería Steward-Haas Racing.

Sus dos primeras temporadas con Steward-Haas Racing fueron estupendas y se metió en los playoffs entre los mejores 16 pilotos del año. Antes de la prueba del domingo 7 de junio estaba entre los 11 mejores conductores de NASCAR.

De cara a la prueba en el Autódromo Homestead-Miami, Almirola se encuentra muy entusiasmado. "Nuestro Mustang está respondiendo muy bien", ha dicho el piloto, que espera no defraudar a sus seguidores.

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