Elián González con pulóver Tommy Hilfiger celebra los 20 años de su retorno de Estados Unidos

Con nasobuco y vestido con un pulóver de la marca estadounidense Tommy Hilfiger, Elián González Brotons celebró este domingo el vigésimo aniversario de su regreso a Cuba desde Estados Unidos.

Elián fue entrevistado en la edición estelar del Noticiero Nacional de Televisión (NTV) durante un homenaje que le tributó el Consejo de Defensa Provincial de Matanzas, presidido por Liván Izquierdo Alonso.

El gobernador matancero Mario Sabines Lorenzo le entregó obras de artistas locales como "símbolo del cariño del pueblo", según reseñó el reportaje televisivo.

Durante la entrevista, Elián aseguró que el “pueblo cubano” no recordaba a los “traidores” ni a los “vendepatrias”, en alusión a familiares y exiliados que defendieron su permanencia en territorio estadounidense durante una batalla legal que se extendió por siete meses.

“Hemos seguido el camino correcto, porque si hoy, veinte años después, se nos sigue recordando y se nos sigue teniendo presentes en el corazón de los cubanos, nos hace sentir que no los hemos traicionado, porque el pueblo cubano no recuerda a sus traidores, no recuerda a los vendepatrias”, dijo el joven ingeniero.

La batalla política y legal por Elián concluyó el 28 de junio de 2000, después de que el Tribunal Supremo de Estados Unidos rechazara escuchar la solicitud de los abogados de la familia de Miami para hacerlo permanecer en territorio estadounidense, contrario a la voluntad de su padre, Juan Miguel González.

“Entendiendo el sentir más amplio de ese regreso, me doy cuenta de que significó volver al pueblo. Significó la victoria de nuestro comandante [Fidel Castro], de nuestro pueblo y de mi padre frente a todos los que intentaron hacer injusticia y los que intentaron ver débil a la patria y hacerla sufrir por un hijo más”, expresó. 

Hace una semana, coincidiendo con la fecha del Día de los Padres, el joven anunció que pronto tendría un hijo con su novia, Ilianet Escaño Valdés.

“Pronto empezaré a entender lo que verdaderamente significa ser padre, pero lo que conozco hasta el momento, es sobre cómo es mi padre y solo espero hacerlo la mitad de bien que él lo hizo conmigo y ya sabré que voy por buen camino. Felicidades papá, no eres un súper héroe, o mi mejor amigo, eres mi padre y con eso es más que suficiente. Gracias”, escribió Elián en su cuenta de Facebook.

En diciembre de 2019, habiendo cursado estudios de ingeniería industrial, González fue declarado Hijo Ilustre de Cárdenas y aseguró que nunca se irá de Cuba. También dijo que sentía infinito orgullo por la batalla de ideas de Castro y afirmó que “no lo he defraudado ni lo voy a defraudar”.

En noviembre de 1999, con solo cinco años, Elián González Brotons salió de Cuba rumbo a Estados Unidos, en un bote junto a su madre Elizabeth Brotons, quien se ahogó durante la travesía. El niño fue hallado flotando sobre un neumático a tres millas de la costa de Florida, en las cercanías de Fort Lauderdale, y posteriormente entregado a la familia de su padre en Miami.

El caso de Elián representó un conflicto tripartito entre La Habana, Washington y Miami, con un reforzamiento del discurso del régimen castrista contra el exilio de Miami. La disputa y la historia del niño balsero acaparó la atención internacional.

El fenómeno desató una polarización entre los cubanos exiliados en torno al destino del menor y, al mismo tiempo, avivó tensas discrepancias sobre la política y los asuntos legales de Estados Unidos en relación con Cuba. En la isla, bajo el mandato de Fidel Castro, surgió la llamada “Batalla de Ideas” y espacios propagandísticos mediáticos como la Mesa Redonda llegaron para quedarse hasta estos días.

La imagen de Elián apareció en tres ocasiones -entre enero y mayo de 2000- en la portada de la revista Time, lo cual puede considerarse un récord para una figura cubana. Incluso, tuvo una moneda conmemorativa de plata de alta calidad, diseñada por el artista ruso Alexander Shagin.

El 19 de abril de 2000, el Tribunal de Apelaciones de Atlanta dictaminó que el menor debía permanecer en Estados Unidos hasta que se agotara el proceso legal del caso, provocando una reacción de euforia en los detractores del castrismo y la familia de Elián que lo había acogido en Miami.

Sin embargo, tres días después, un operativo federal de hombres armados con ametralladoras y gas pimienta irrumpieron en la vivienda donde estaba el niño arrancándolo de los brazos de Donato Dalrymple, el pescador que lo había rescatado en el mar.

La foto del momento fue tomada por Alan Díaz, fallecido en 2018, y mostraba a un agente apuntado su arma mientras Elián gritaba aterrorizado. La imagen, que recorrió el mundo, ganó el premio Pulitzer.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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