LeBron James Foto © LeBron James/ Instagram

LeBron James pagará multas de exprisioneros para que puedan votar en Florida

El grupo More Than A Vote (Más que un voto), fundado por la superestrella de la NBA LeBron James junto a otros atletas y artistas afroamericanos, donará 100 000 dólares para ayudar a saldar las multas pendientes de expresos de Florida, para que puedan inscribirse en el registro electoral y votar en las próximas elecciones de noviembre.

La iniciativa está enfocada en recaudar fondos para pagar las deudas y multas judiciales de los exprisioneros, requisito que se les exige para tener derecho a votar en unos comicios. La idea forma parte de una lucha más amplia por inscribir en el registro electoral a todos los ciudadanos con antecedentes penales para que puedan ejercer su derecho a votar.

More… fue creado en junio pasado, tras la muerte del afroamericano George Floyd a manos de un policía blanco en Minneapolis.

El dinero recolectado se enviará a la Coalición para la Restauración de los Derechos de Florida, que en 2018 logró que se aprobara una enmienda constitucional que eliminó una antigua norma que existía en Florida, que prohibía votar a los ciudadanos sancionados por delitos graves. Gracias a ella al menos 1.400 exdelincuentes, en su mayoría afroamericanos y latinos de escasos recursos, recobraron su derecho al voto.

Pero tras la aprobación de dicha enmienda, el congreso del estado, de mayoría republicana, aprobó en 2019 una ley que impuso como requisito el pago de deudas y honorarios de corte pendientes.

Este año el juez Robert Hinkle sentenció que dicha ley era ilegal, lo que resultó una victoria para los votantes expresidiarios, sin embargo, la administración de Ron DeSantis impugnó la decisión ante un tribunal federal de Atlanta, un proceso que aún no ha sido resuelto.

“Somos atletas y artistas negros trabajando juntos. Nuestra prioridad en este momento es combatir la represión sistémica y racista de los votantes educando, energizando y protegiendo a nuestra comunidad en 2020”, subraya el sitio web de More Than a Vote.

“El cambio no se realiza mirando desde la barrera”, añade el texto.

El jugador del Miami Heat, Udonis Haslem, natural de Florida, publicó en su muro de Facebook un mensaje acerca de la importancia de sumarse al proyecto More Than a Vote.

“Hemos luchado duro por esto, hemos resistido, hemos sido persistentes, incansables, hemos esperado y esperado. El cambio no se logra mirando desde las barreras, ahora nuestro derecho a votar está bajo ataque otra vez. Está en nuestras manos protegerlo, porque es más que marcar una casilla en blanco, es mantener a nuestro pueblo fuera de una caja. Es más que un voto, levanta tu mano para luchar contra la supresión del votante”, expresó.

Según la información del portal digital Político, la Coalición para la Restauración de los Derechos de Florida ya ha recaudado más de un millón y medio de dólares para su fondo de honorarios y multas.

Su director ejecutivo, Desmond Meade, dijo que la asociación con More… atraerá más atención y conciencia sobre el esfuerzo, lo cual llevará a fortalecer la democracia y a que se escuchen más voces.

En 2018, la Enmienda 4 obtuvo más del 64 por ciento de aprobación en Florida. Gracias a ella recobraron su derecho a votar todos los condenados –a excepción de los que cometieron crímenes violentos como asesinatos o delitos sexuales– que ya habían cumplido sus sentencias.

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