Beirut tras la explosión Foto © Alex Rowell/Twitter

Embajada de Cuba en el Líbano no reporta víctimas cubanas por la explosión en Beirut

La Embajada de Cuba en el Líbano no reportó víctimas de nacionalidad cubana a causa de la gran explosión que tuvo lugar Beirut en la tarde de este martes.

Alexander Pellicer Moraga, embajador cubano en el Líbano, declaró: "Hasta el momento no se reportan víctimas fatales de cubanos residentes en el Líbano, tras la potente explosión de ayer en el puerto de Beirut".

 El funcionario dijo que se encuentran contactando a cubanos residentes en el Líbano para conocer cómo se encuentran.

La gran explosión que tuvo lugar en la capital libanesa poco después de las 18:00 (hora local) de este martes ha dejado al menos 135 fallecidos y más de 5000 personas heridas.

No obstante, las autoridades afirman que todavía faltan muchas personas por contabilizar, incluidas las arrojadas al mar por la explosión. En estos momentos los trabajadores de rescate siguen buscando personas debajo de los escombros.

Por su parte, la Cruz Roja dijo que estaba coordinando con el Ministerio de Salud la apertura de morgues adicionales porque los hospitales estaban colapsados.

El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, declaró que entre 200 000 y 250 000 personas han perdido sus casas, y el gobierno los está ayudando proporcionándole agua, comida y refugio.

Abboud también indicó que los daños en Beirut "oscilan entre 3 mil millones y 5 mil millones de dólares y tal vez más".

El primer ministro del país, Hassan Diab, declaró tres días de luto a partir del jueves, y se ha decretado el estado de emergencia durante dos semanas en la capital libanesa.

Aunque se ha especulado sobre varias causas que pudieron llevar al incidente, una fuente oficial cercana a la investigación declaró a la agencia Reuters que las primeras pesquisas indican que se debió a negligencia en el almacenamiento de material altamente explosivo en el puerto de Beirut.

El fuego se inició en el almacén 9 del puerto para después extenderse al almacén 12, donde se encontraba el nitrato de amonio, según la fuente.

Un empleado del puerto afirmó que un equipo que inspeccionó el nitrato de amonio hace seis meses advirtió que, si no se movía, "volaría todo Beirut".

La presidencia del país sostuvo que se trataba de 2.750 toneladas de nitrato de amonio, utilizado en fertilizantes y bombas, que habían sido almacenadas durante seis años en el puerto sin medidas de seguridad.

Fuentes ministeriales también dijeron a Reuters que el gabinete ordenó que funcionarios portuarios involucrados en el almacenamiento o custodia del material desde 2014 sean puestos bajo arresto domiciliario.

Descartando la versión que achacaba la explosión a fuegos artificiales, el funcionario Abbas Ibrahim, de la Dirección General de Seguridad del Líbano, declaró que esta fue causada por "materiales altamente explosivos".

Sería "ingenuo describir una explosión como la que se debe a los fuegos artificiales", sostuvo.

Por su parte, el primer ministro Hassan Diab, cuya esposa e hija resultaron heridas, dijo que no descansará "hasta que encontremos a la persona responsable de lo que sucedió, para responsabilizarlo e imponer las penas más severas".

De acuerdo con la información difundida, el incidente generó una enorme nube en forma de hongo y llegó a sacudir ventanas en la isla de Chipre, en el Mediterráneo, a unos 160 kilómetros de distancia.

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