Foto © DV Lottery/Departamento de Estado

Orden judicial favorece a más de 1.300 cubanos que ganaron la Lotería de Visas 2020

Más de 1 350 cubanos ganadores de la Lotería de Visas 2020 (DV-2020) podrán tramitar su entrada a Estados Unidos sin ser afectados por el decreto del presidente Donald Trump que impide a los extranjeros procesar su residencia en el país hasta finales del presente año, ordenó un tribunal federal.

En un fallo preliminar de 85 páginas, el juez Amit P. Mehta, del tribunal del Distrito de Columbia, dictaminó que los beneficiados con la lotería de visas el pasado año podrán reclamar su visa de inmigrante antes de la fecha límite del 30 de septiembre, lo que favorecerá a cientos de cubanos con solicitudes congeladas por la proclamación presidencial.

"Este tribunal suspende preliminarmente la política de no-visas que se aplica a los seleccionados de DV-2020 y sus beneficiarios derivados", escribió el juez Mehta en un documento emitido el pasado viernes. "Los demandados [el gobierno] no pueden interpretar o aplicar la proclama presidencial de manera que excluya o prohíba al personal de embajadas, consulados o  cualquier centro de procesamiento administrativo, procesar, revisar o adjudicar un visado del programa de diversidad de 2020 basándose en las restricciones de entrada al país".

El magistrado Mehta consideró que las restricción aplicada a los ganadores de la lotería de visas no se corresponde con la ley y es "arbitraria y caprichosa", y afirmó que las autoridades estadounidenses han retrasado injustificadamente el proceso de visados de los beneficiados por DV-2020.

La decisión judicial validó una demanda interpuesta el pasado mayo por una coalición de entidades promotoras de los derechos civiles para impugnar a personas afectadas por el veto presidencial a la inmigración legal. La primera proclama del presidente Trump deteniendo las solicitudes de entrada a Estados Unidos por la emergencia del coronavirus se emitió el 22 de abril por un plazo de 60 días y luego se prolongó hasta fines de año.

Además de proteger los derechos de los beneficiarios de DV-2020, la reclamación legal también fue hecha en nombre de familiares patrocinados por ciudadanos estadounidenses y solicitantes de visas de trabajo, pero el juez Mehta solo falló a favor de los ganadores de la lotería de visas.

"Afortunadamente, salvamos a los ganadores de visas de diversidad de este año, pero sabemos muy bien que nuestros otros demandantes y miles de otras familias, empleadores e individuos, sufrirán irreparablemente debido a las prohibiciones de visado del Presidente", dijo Jesse Bless, director de Litigios Federales de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA) en un comunicado. La AILA formó parte del grupo de organizaciones demandantes, junto a Justice Action Center (JAC) y el Innovation Law Lab.

Sin embargo, el fallo no permitió a los demandantes extender el plazo de solicitud de visas después del 30 de septiembre, cuando concluye el año fiscal 2020 y caduca la vigencia de las planillas seleccionadas en el sorteo del pasado año. los ganadores del programa DV-2020 se dieron a conocer en mayo de 2019 y son elegibles para procesar sus casos hasta que comiencen a otorgarse las visas de DV-2021, el próximo 1ro de octubre.

La negativa de no prolongar el plazo no es concluyente. En su decisión, Mehta dijo que el tribunal  volverá a examinar la cuestión y ordenó al Departamento de Estado que informe exhaustivamente antes del  25 de septiembre sobre los visados otorgados por DV-2020 y el estatus de procesamiento de las solicitudes pendientes.

La posible extensión del plazo de procesamiento de visas abre una ventana de esperanza para los 1.354 cubanos que ganaron la lotería y se han visto impedidos de procesar sus peticiones no solo por la proclama presidencial, sino también por el cierre de los viajes al exterior desde el pasado marzo. Debido a las restricciones de personal diplomático en La Habana, los ganadores cubanos de la lotería deben realizar el procesamiento de sus visas de inmigrante en la embajada estadounidense en Guyana.

Esta limitación explica que solo 349 cubanos han recibido visas del programa de diversidad durante el presente año fiscal, mientras que otros 1.354 están pendientes del procesamiento, según estadísticas del Buró de Asuntos Consulares del Departamento de Estado obtenidas por CiberCuba. Las últimas visas DV-2020 para cubanos se concedieron en abril y solo beneficiaron a cinco personas.

Si la orden de Mehta no se extiende más allá del 30 de septiembre, los cubanos con boletos ganadores no tendrán opciones para procesarlos.

Curiosamente, la convocatoria de DV-2020, que anunció sus resultados el año pasado, marcó el récord  de 2 703 cubanos seleccionados por la lotería de visas, la cifra de boletos ganadores más alta de la década para los participantes de la isla y la mayor entre todos los países de América Latina y el Caribe.

Aunque la orden judicial se circunscribe a DV-2020, deja un pasadizo legal abierto para los 1 235 cubanos que resultaron triunfadores en el más reciente sorteo de la Lotería de Visas (DV-2021). Los escogidos han comenzado ya a recibir notificaciones para el proceso de elegibilidad que les permita entrar a Estados Unidos a partir del próximo 1 de octubre.

El Departamento de Estado reanudó gradualmente los trámites de visas en embajadas y consulados desde el pasado julio, teniendo en cuenta la situación de la pandemia en cada país, pero para los cubanos el escollo es doble. Las fronteras de  Cuba continúan cerradas hasta nuevo aviso y la embajada estadounidense en La Habana tiene paralizado el otorgamiento de visados mucho antes de la crisis del COVID-19.

Por el momento los elegidos en el sorteo pueden adelantar por vía electrónica el formulario DS-260 para luego encarar una entrevista con un funcionario consular que determinará su elegibilidad para residir en Estados Unidos.

Para los cubanos interesados en emigrar a Estados Unidos, la Lotería de Visas es la única alternativa en pie tras de la suspensión de la política de "pies secos/ pies mojados", en enero del 2017, y la congelación momentánea del programa de Reunificación Familiar por casi tres años.

Desde 1990, la Lotería de Visas otorga 55.000 plazas que se sortean cada año entre participantes de países con índices bajos de inmigración hacia Estados Unidos. Ningún país puede obtener más del siete por ciento de las visas sorteadas.

La inclusión de Cuba en el sorteo ha sido motivo de discusión en años recientes, pues figura entre los seis países con mayor cantidad de ciudadanos nacionales admitidos con residencia permanente durante la última década. Más de 332 mil cubanos recibieron la residencia permanente en Estados Unidos desde 2015.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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