Excongresista Ileana Ros-Lehtinen bajo investigación por presunto mal manejo de fondos de campaña

La exlegisladora habría pagado altas cuentas de viajes, comidas y hoteles con recursos originalmente destinados a gastos de corte político.

Ileana Ros-Lehtinen Foto © roslehtinen/ Twitter

El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha iniciado una investigación federal a la excongresista cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen, por presuntamente haber empleado fondos de su campaña electoral en viajes personales y familiares de recreo, informó CBS Miami.

Según la cadena, varios antiguos miembros del equipo de la exrepresentante han sido citados a declarar en las últimas semanas para recabar información, acerca de cientos de miles de dólares gastados por Ros-Lehtinen en asuntos no relacionados con su desempeño político, como un viaje realizado a Disney World en 2017 con sus hijos y nietos.

Ante la investigación que lleva adelante la Sección de Integridad Pública del Departamento de Justicia, Jeffrey Weiner, abogado de la expolítica, afirma que esta se mantiene al tanto de la pesquisa.

“Ella y los antiguos miembros y voluntarios de su equipo están cooperando totalmente” con las instancias a cargo del proceso, dijo.

De acuerdo al letrado, están reuniendo toda la información solicitada. Si hay algún error, “se debe a negligencia, no a mala fe o a un comportamiento malintencionado de la excongresista ni de nadie de su equipo”, precisó.

Luego de que Ros-Lehtinen anunciara en abril de 2017 que no buscaría la reelección en los comicios de medio término de 2018, la exlegisladora transfirió más de 177 000 dólares de su cuenta de campaña al IRL-PAC, un comité de acción política controlado por ella.

La práctica no es extraña en el ámbito político. El problema, sin embargo, es que bajo la ley federal, fondos de campaña como los transferidos no pueden ser utilizados en asuntos personales. Una inspección a las cuentas del IRL-PAC sacó a la luz el mencionado gasto familiar en Disney World, por valor de 4 000 dólares.

Otros gastos incluyeron 10 000 dólares en habitaciones de un hotel de alta gama en Nueva York, otros 6 000 dólares en habitaciones y comidas en el Ritz-Carlton de Amelia Island, al norte de Florida, y otros 28 000 dólares en el W Hotel, de South Beach, además de otros pagos en restaurantes.

Los presuntos gastos indebidos de Ros-Lehtinen fueron reportados inicialmente por el periodista Noah Pransky, de Florida Politics, en junio de 2019. Seguidamente, con esa información en la mano, el grupo Campaign Legal Center presentó una queja ante la Federal Elections Commission (FEC).

Hasta el momento, sin embargo, la FEC no ha procedido contra ella, porque tres de los seis puestos que integran esa instancia –y para los que el gobierno debería designar a sus miembros– están vacantes, lo que impide hacer avanzar cualquier investigación por falta de quórum.

Según CBS, normalmente las irregularidades examinadas por la FEC suelen resolverse con la devolución de los fondos por parte del investigado, si bien casos más graves pueden ser derivados al Departamento de Justicia para su investigación penal.

Ros-Lehtinen sirvió durante tres décadas como miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Fue la primera mujer electa para ocupar un escaño en el Congreso de Florida, así como la primera hispana en llegar al Capitolio de Washington. Entre las personas que trabajaron en su oficina estuvo el hoy senador Marco Rubio.

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