Piedra con wolframio Foto © ACN

Encuentran en Villa Clara depósito de un metal de alto valor que escasea en el mundo

Expertos de la Empresa Geominera del Centro de Cuba encontraron wolframio en depósitos auríferos de Villa Clara, un mineral de alta dureza escaso en el planeta. 

En declaraciones a la estatal Agencia Cubana de Noticias, el especialista Orestes Romero Loynaz afirmó que el hallazgo de este material ocurrió en la franja Melonera-Oropesa, del municipio de Placetas, durante una investigación geológica. 

La presencia en la isla de wolframio —también conocido como tungsteno— resulta importante, dado que se trata de un metal escaso de alta dureza y solidez, que puede sustituir al diamante en instrumentos de corte y se emplea mucho en la metalurgia para la producción de aceros especiales, detalló.

De acuerdo con Romero Loynaz, este material se usa en la elaboración de fresas, barrenadoras, perforadores y en la industria electrónica, gracias a que logra mantener sus propiedades a altas temperaturas.

En el mundo hay pocos depósitos de este metal, lo que contribuye a su elevado costo en el mercado, indicó.

Austria es el líder mundial en obtención de wolframio en Europa, con 940 toneladas, pero cada año se producen apenas 85 mil toneladas, la mayoría (el 82 por ciento) en China, subrayó el geólogo villaclareño. 

Asimismo, comentó que hay constancia de que antes de 1959, durante la explotación de oro en la zona, se extrajeron algunas cantidades de wolframio que entonces fueron consideradas "concentrados de tungsteno".

Además de en Villa Clara, también se ha encontrado wolframio en la Isla de la Juventud. 

Este elemento químico, con número atómico 74 y ubicado en el grupo 6 de la Tabla Periódica, fue descubierto el 28 de septiembre de 1783 por los científicos españoles Fausto y Juan José de Elhúyar. 

El metal, escaso en la corteza terrestre, se encuentra en forma de óxido y de sales en ciertos minerales. Su color es gris acerado, es muy duro y denso, tiene el punto de fusión más elevado de todos los metales y el punto de ebullición más alto de todos los elementos conocidos.

El wolframio es también considerado un material estratégico y estuvo en la lista de productos más codiciados desde la Segunda Guerra Mundial.

Algunos informes publicados revelan que el gobierno de Estados Unidos lo mantiene en reservas nacionales de seis meses, junto a otros productos considerados de primera necesidad para su supervivencia.

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