Cocaína (referencia) Foto © Pixabay

Oregon se convierte en el primer estado de EE.UU. en despenalizar las drogas duras

Oregon se convirtió este martes en el primer estado norteamericano en despenalizar la posesión en pequeñas dosis de drogas duras como la cocaína y la heroína, además de legalizar el acceso a hongos alucinógenos para uso terapéutico.

Otros cuatro estados (Arizona, Misisipi, Montana, Nueva Jersey y Dakota del Sur) aprobaron -según revelan medios de prensa norteamericanos- el uso recreativo de la marihuana, sumándose así a los 15 estados que desde 2012 a la fecha han ido aprobando el uso de la marihuana recreativa.

Con la medida 110, la posesión de pequeñas cantidades de drogas pesadas en Oregon se considerará un delito civil, con una multa de USD 100 o tratamiento gratuito de rehabilitación, que será financiado con ingresos fiscales de la industria del cannabis, que es legal en ese estado.

La cantidad de droga permitida también variará según la sustancia: un gramo o menos para la heroína, dos gramos para la cocaína, y así sucesivamente.

La posesión de drogas de Oregon conlleva actualmente multas que llegan a los 6.250 dólares y un año de prisión.

No obstante, la producción y venta de esas drogas seguirá siendo ilegal según la propuesta, que recibió el respaldo de la Asociación de enfermeros de Oregon, el Colegio de médicos y la Academia de psiquiatría familiar de ese estado, que busca mantener a los adictos a las drogas fuera del sistema de justicia penal.

“Castigar a las personas por usar drogas y por la adicción es costoso y no ha funcionado. Más tratamiento en vez de castigos es un mejor enfoque”, dijeron los grupos en una declaración.

También apoyaron la medida el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, y su esposa, Priscilla Chan, quienes contribuyeron con 500.000 dólares a través de su fundación benéfica.

Entre los detractores de la medida figuran varios grupos locales que trabajan en políticas sobre la adicción, quienes advirtieron que la medida atenta contra sus esfuerzos.

La segunda iniciativa del estado, la 109, legaliza el uso terapéutico de la psilocibina, u hongos alucinógenos, para personas mayores de 21 años que sufran de condiciones como depresión, adicción y ansiedad.

La medida, aprobada por más del 56% de los votantes, según los primeros resultados, fue encabezada por los psicoterapeutas de Portland Tom y Sheri Eckert. “Estamos en medio de una crisis de salud mental en Oregon”, advirtió Tom Eckert.

“Tenemos uno de los índices más altos de enfermedades mentales del país, así que el estatus quo no está funcionando”, añadió.

La autoridad sanitaria estadal será responsable de establecer regulaciones y criterios para el establecimiento de centros de consumo de esos hongos, que estarán operativos hasta enero de 2023.

Oregon fue el primer estado de Estados Unidos en despenalizar el cannabis en 1973 y legalizó en 2014, como otros estados desde entonces.

Otra medida aprobada en Washington DC -la iniciativa 81- despenaliza también los hongos alucinógenos y otras sustancias psicodélicas.

En todos los casos, las medidas fueron autorizadas por referendo en las elecciones generales de este martes 3 de noviembre, cuando también se votó por el presidente de Estados Unidos.

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