Iota según la última imagen de satélite Foto © NOAA

Iota se convierte en el huracán número 31 de una temporada singularmente activa

La tormenta tropical "Iota", la número 31 de esta temporada, intensificó este sábado su rumbo en el Caribe hacia Centroamérica con vientos de más de 97 kilómetros por hora y se espera que se convierta en un "huracán intenso" durante las próximas horas, dijeron autoridades.

Cuando la zona aún no termina de reponerse de los estragos causados por la tormenta "Eta", que, la semana pasada, dejó más de un centenar de fallecidos, decenas de miles de damnificados y evacuados e infraestructura destrozada en toda la región, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés) advirtió que el nuevo fenómeno meteorológico traerá consigo "vientos peligrosos, marejada ciclónica y fuertes lluvias en la región".

Posible trayectoria del huracán Iota / NOAA

"Iota" podría causar más caos en una región que todavía se recupera del paso de "Eta", que tocó tierra en Nicaragua la semana pasada como huracán de categoría 4 y causó la muerte de al menos 120 personas por las lluvias torrenciales que provocaron deslaves e inundaciones en varias zonas de Centroamérica.

Luego pasó por Cuba, los cayos de Florida y el Golfo de México, antes de volver a tocar tierra cerca de Cedar Key, Florida, y afectar a ese estado y las Carolinas.

A las 15.00 hora local (2100 GMT) la tormenta se ubicaba a unos 600 kilómetros al sur de Kingston, Jamaica, y avanzaba hacia el oeste suroeste a 11 kilómetros por hora (km/h) con vientos máximos sostenidos de 97 km/h y ráfagas más fuertes, según datos del NHC.

La entidad, con sede en Miami, estimó que Iota se moverá a través del centro del mar Caribe durante los próximos días y tocará tierra centroamericana el lunes por el cabo Gracias a Dios, que comparten Nicaragua y Honduras.

El presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, pidió que se inicien las evacuaciones en las regiones por donde pasaría "Iota", muchas de las cuales ya fueron afectadas por "Eta".

En Honduras, donde "Eta" dejó 64 muertos, ocho desaparecidos y severos daños a puentes, carreteras y cultivos, el presidente, Juan Orlando Hernández, pidió el sábado a la población que vive en zonas de riesgo, como el Valle de Sula, que evacúe hacia los albergues más cercanos.

"(Iota) se ha convertido en una gran amenaza para todo el territorio nacional, sin excepción alguna. Habrá lluvias fuertes, inundaciones, desbordamientos de ríos y deslizamientos", advirtió el ministro de la Comisión Permanente de Contingencias (Copeco), Max González, en declaraciones a la agencia Reuters. "El suelo está sumamente saturado y eso aumenta el riesgo de deslizamientos".

"Iota" también podría provocar inundaciones repentinas potencialmente mortales hasta el miércoles por la mañana, y que los ríos se desborden también en partes de Haití y Jamaica.

"Eta" fue la tormenta 28 de la temporada e igualó el récord de meteoros de 2005. "Theta", la número 29, se debilita actualmente en el extremo oriental del Atlántico.

El anterior récord de tormentas tropicales en un año calendario fue en 2005, cuando se registraron 27 meteoros, aunque un análisis posterior determinó que en realidad habían sido 28.

La temporada de huracanes de este año comenzó de manera temprana con dos tormentas tropicales antes del primero de junio, Arthur y Bertha y para mediados de septiembre ya se habían formado casi el doble que en una temporada habitual. En lo que va del año se han formado 13 huracanes; cinco de ellos grandes (de la categoría 3 a la 5 de la escala Saffir-Simpson).

Antes del comienzo de la temporada de huracanes se había hecho una lista de 21 nombres para estas tormentas, pero cuando la lista acabó tras Wilfred, tuvieron que recurrir al alfabeto griego para nombrar a las tormentas posteriores. Iota, la actual, es la novena letra de ese alfabeto.

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