El presidente Donald Trump frente a su rival electo Joe Biden Foto © Flickr / The White House

¿Qué pasos quedan por cumplir en el proceso electoral de Estados Unidos?

Más del 75 por ciento de los estados han certificado los resultados de la elección presidencial en Estados Unidos y la entrada de diciembre marcará dos fechas decisivas para la confirmación de Joe Biden como el mandatario 46 de la nación americana.

Si se miran las estadísticas oficiales hasta la tarde de este martes, el presidente Donald Trump aventaja por 205 votos validados de colegio electoral los 148 de su contrincante demócrata, pero se trata solo de un asunto de trámite.

El total de estados tienen ya resultados firmes y Georgia, que se encamina a finalizar un tercer conteo, debe terminarlo antes del viernes. De los 50 estados, quedan aún por certificar la elección solo 12 y Washington DC, de ellos tres (Mississippi, Missouri y Tennessee) con 27 votos electorales para Trump y nueve estados con 148 votos para Biden, lo que consolidaría finalmente el triunfo del candidato demócrata.

El proceso de certificación varía de un estado a otro, pero la dinámica establecida es que los funcionarios electorales examinen los números reportados por los distritos electorales, supervisen los posibles reconteos ordenados y verifiquen que son exactos y completos.

La certificación en cada estado la realiza un funcionario de alto rango, generalmente el Secretario de Estado en ese territorio. En una elección presidencial, si los estados certifican sus resultados antes de la fecha límite -este año se ha fijado el 8 de diciembre- es porque se considera que los resultados son consistentes e irreversibles.

Los estados establecen sus propios plazos, pero no tienen que cumplirlos estrictamente. En Mississippi, algunos condados certificaron sus resultados tarde debido a que parte del personal estaba enfermo con el coronavirus. Pero los incumplimientos de un plazo estatal no son un asunto esencial y la fecha que importa es el 8 de diciembre.

ESTADOS CERTIFICADOS

Biden: 148/ Trump: 205

TRUMP: Idaho (4), North Dakota (3), South Dakota (3), Wyoming (3), Utah (6), Oklahoma (7), Louisiana (8), Kentucky (8), South Carolina (9), North Carolina (15), Florida (29), Indiana (11), Arkansas (6), Alabama (9), Texas (38), Ohio (18), Iowa (6), Nebraska (5), Montana (3), West Virginia (5), Kansas (6) y Alaska (3).

BIDEN: Michigan (16), Virginia (13), Georgia (16), Delaware (3), Vermont (3), Maine (4), Pennsylvania (20), Minnesota (10), Nevada (6), Massachusetts (11), New Mexico (5), Connecticut (7), Arizona (11), Wisconsin (10), Colorado (9) y Rhode Island (4).

Certificación por estados hasta este martes 1 de diciembre. Ilustración: The New York Times.

Aunque la elección ha estado cuestionada por más de 30 litigios legales, presentados por la campaña de Trump, ninguno ha reunido suficientes méritos para paralizar los procesos de certificación. Quedan en pie demandas y solicitudes de escrutinio en estados como Wisconsin, Georgia y Pennsylvania, pero ninguna parece reunir evidencias para entorpecer el curso de las fechas previstas para la declaración del ganador en los comicios del pasado 3 de noviembre.

¿Pueden las reclamaciones de fraude de Trump llegar el caso a la Corte Suprema y entorpecer el plan de la transición de poderes? Esa parece ser la última carta de la campaña republicana y del equipo de abogados del presidente, pero las opciones no parecen muy claras.

Trump ha insistido en que tiene pruebas de fraude electoral y que llevará sus disputas hasta el máximo órgano judicial de la nación, pero el pasado domingo reconoció por primera vez que se trata de un reto difícil.

"Es difícil llegar con un caso a la Corte Suprema... Tengo los mejores defensores para la Corte Suprema, abogados que quieren argumentar el caso, si es que llega. Me dijeron: 'Es muy difícil que un caso llegue hasta allí'", dijo Trump en una entrevista con Maria Bartiromo en la cadena Fox.

Este martes, uno de sus principales aliados de su gabinete dio otro indicio de que la batalla legal pudiera estar llegando a su fin.

"Hasta la fecha no hay evidencia de fraude que pueda cambiar el resultado de las elecciones", dijo el Secretario de Justicia, William P. Barr, en una entrevista publicada poco antes de una visita a la Casa Blanca.

En realidad, los juristas otorgan escasa posibilidad de que el Tribunal Supremo intervenga en ninguno de los litigios existentes y legue a cuestionarse la victoria de Biden.

Pero es el último pasadizo legal de Trump para tratar de impugnar los resultados electorales y va quedando una semana.

Una vez que se decida si la reclamación se presenta ante los magistrados superiores de la nación o simplemente se determina si la demanda no tiene mérito para ser escuchada, la última remota esperanza de Trump es revertir la votación del Colegio Electoral.

Estas son las fechas y los obstáculos que quedarían en el proceso electoral hasta el 20 de enero, el día de la inauguración presidencial de Biden.

Martes 8 de diciembre

Esta es una fecha clave en el proceso democrático. Si no hay desafíos legales pendientes con potencialidad de obstruir el proceso, los estados ganados por Biden enviarán delegados al Colegio Electoral. El paso final es el mismo en todos los estados bajo la ley federal. El gobernador de cada estado reúne los resultados certificados y los envía al Congreso junto con los nombres de los delegados del Colegio Electoral del estado.

Lunes 14 de diciembre

Los electores se reúnen en sus respectivos estados para emitir sus votos, lo que, constitucionalmente, determina al próximo presidente de Estados Unidos.

Muchos estados requieren formalmente que sus electores voten por el candidato que se comprometieron a votar, es decir, el ganador del voto popular del estado. Los electores que han incumplido su promesa y han votado contra el ganador del voto popular en el estado nunca han alterado el resultado final.

El abogado Tom Goldstein, especializado en la presentación de casos ante el Tribunal Supremo, escribió en un artículo reciente que en la mente de ciertos partidarios profundamente comprometidos con Trump, la estrategia sería persuadir a suficientes electores de Biden para dar la vuelta al Colegio Electoral, en consideración de que la elección fue fraudulenta y Trump debería ser reelegido.

Pero el experimentado jurista afirma que "eso no va a suceder, por dos razones principales".

"Primero, en 33 estados y el Distrito de Columbia, la ley estatal requiere que los electores voten por el candidato por el que fueron seleccionados. La Corte Suprema ha confirmado esas leyes. Entre ellas se incluyen 19 estados (y el Distrito de Columbia) que votaron por Joe Biden. En total, 199 votos del colegio electoral ya se han prometido a Biden por ley", apuntó Goldstein.

Un subconjunto más pequeño de esos estados -15 en total, con 123 votos electorales- impone una sanción si un elector viola el deber de votar por un candidato presidencial que ganó el voto popular, lo cual está avalado por un fallo del Tribunal Supremo. "Así que, teóricamente, un elector puede emitir un voto ilegal que, sin embargo, sigue contando en el Colegio Electoral. Pero la probabilidad de que eso ocurra es muy baja", consideró el abogado.

"En segundo lugar, los restantes electores de Biden que no están legalmente obligados a votar por él, es inimaginable que voten por Trump", analizó.

El caso más reciente de "votantes infieles" se remite a 2016, cuando cuatro electores del estado de Washington se comprometieron a votar por el candidato perdedor: Hillary Clinton. Pero fue un esfuerzo fallido por conseguir que los electores comprometidos con Trump de otros estados hicieran lo mismo y lo despojaran de su mayoría en el Colegio Electoral.

Las estadísticas ofrecidas por SCOTUSBlog indican que los electores han votado consistentemente con su nombramiento más del 99% de las veces. Un total de 35 electores han sido "infieles" con respecto a su obligación de votar por un candidato presidencial.

En total, 10 electores fueron "infieles" en 2016, lo que fue en sí mismo lo máximo en un siglo. Siete de esos votos cambiados eran válidos bajo la ley estatal. Antes de 2016, cuando se produjeron las maniobras de los electores a favor de Hillary Clinton, el mayor número de electores que desertaron de un candidato presidencial vivo fue de seis, a favor de James Madison en 1808.

No parece que una maniobra similar pueda privar a Biden de la presidencia, si nos atenemos al comportamiento histórico del Colegio Electoral.

Miércoles 6 de enero

El Congreso procede al recuento y certificación de los votos emitidos por el Colegio Electoral.

Si a estas alturas persisten pleitos legales y los legisladores republicanos de un estado nombraran una lista de candidatos a favor del Colegio Electoral en oposición a la voluntad de los votantes, mientras el gobernador demócrata de un estado escogiera una lista de candidatos a favor de Biden, correspondería al Congreso resolver la disputa. Bajo el estatuto federal, la lista del gobernador debe ser favorecida.

Miércoles 20 de enero

Biden debe jurar como el 46º presidente de Estados Unidos.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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