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Alfonso Urquiola: “No soy perdedor, conmigo hay que batirse todo el tiempo”

“Cuando yo dirijo lo hago para competir, no para participar. El béisbol es impredecible, y si juegas bien entre las dos rayas de cal tienes derecho a ganarle a cualquiera”.

Son palabras del legendario Alfonso Urquiola, que a dos semanas de la Serie del Caribe 2021 le confiesa a este sitio cuál será la principal baza de triunfo de Panamá, el equipo que comandará en la cita con sede en la ciudad mexicana de Mazatlán entre el 31 de enero y el seis de febrero.

“La plantilla que tengo está bastante balanceada, sobre todo si entran unas piezas que deben llegar próximamente”, adelantó. “Sin embargo, su arma fundamental tiene que ser la mentalidad. La confianza en que podemos ser campeones con la autoestima alta”.

En la preselección canalera descuellan el derecho Jaime Barría (Angelinos) y el infielder Jonathan Arauz (Medias Rojas), y podrían agregarse elementos como el lanzador Javier Guerra (Padres) y el receptor Iván Herrera, un prospecto de 20 abriles que pertenece a los Cardenales.

Hace apenas dos años, Panamá se saltó los pronósticos al proclamarse titular de la Serie con los Toros de Herrera. No obstante, Urquiola no se siente presionado por tan cercano antecedente.

“Yo no creo en varillas altas ni soy perdedor: conmigo hay que batirse todo el tiempo”, dijo. “Tenemos cierta desventaja porque aquí no se pudo jugar el campeonato debido a la pandemia, pero allá vamos”.

En efecto, el Covid-19 impidió que la Liga Profesional de Béisbol de Panamá (PROBEIS) celebrara su temporada 2020-2021, y ello forzó la conformación de un conjunto de peloteros istmeños y extranjeros que estaban en los listados de los cuatro equipos participantes. Para orgullo de Cuba, la batuta de la banda se le entregó al Relámpago de Bahía Honda, titular de la Serie 2015 con los Vegueros de Pinar del Río.

“La decisión de designar a Alfonso Urquiola para dirigir a Panamá se basó en sus méritos como entrenador y el conocimiento que tiene del béisbol panameño”, declaró días atrás el presidente de PROBEIS, David Salayandia.

Como se sabe, el veterano manager encabezó escuadras de aquel país en los Juegos del Alba y los Panamericanos de 2007, además de llevar las riendas de las provincias de Chiriquí y Los Santos en los torneos nacionales.

De acuerdo con el calendario de la lid, Panamá enfrentará, por este orden, a los representativos de Venezuela, Colombia, República Dominicana, México y Puerto Rico.

Tal como sucedió en la versión previa del certamen, Cuba no fue invitada a intervenir.

En cuanto a la reciente clasificación de Pinar para la postemporada del campeonato cubano, Urquiola elogió el sensacional remate de la novena que dirige su hijo Alexander.

“Es increíble que hayan clasificado después de lo que pasaron”, afirmó. “Esos muchachos se metieron como dos meses fuera de la provincia, y para colmo jugaron un montón de doble juegos. Mi hijo hizo su papel, pero también todo el colectivo técnico, que es un grupo de trabajo que estaba junto desde mi etapa como director del equipo”.

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Michel Contreras

Periodista de CiberCuba, especializado en béisbol, fútbol y ajedrez.

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