Enseña de los JJOO Foto © Olimpic.org

Florida se ofrece para acoger los Juegos Olímpicos si Tokio los suspende

El director financiero de Florida dijo este lunes al Comité Olímpico Internacional que ese estado norteamericano estaría feliz de albergar los Juegos Olímpicos en medio de especulaciones de que el actual anfitrión, Japón, podría retirarse.

La noticia trascendió a partir de un mensaje en Twitter que escribió el jefe financiero de esa demarcación, Jimmy Patronis, en el cual asegura que algunos líderes de la nación asiática han expresado “en privado” su preocupación por la pandemia y la conveniencia de los Juegos.

“Aún hay tiempo” para considerar al “estado turístico” de Florida, indicó Patronis en una misiva enviada al titular del COI, Thomas Bach, a la vez que advirtió al organismo que “ahora es un buen momento para desplegar un equipo de selección de sitios en la Florida”.

El funcionario también hizo notar que su estado, a diferencia de otros como Nueva York, no cerró de forma prolongada su economía y reactivó en poco tiempo las competiciones deportivas, principalmente en fútbol americano y baloncesto, este último con la famosa “burbuja” de la NBA en la ciudad de Orlando.

“Además, nuestros destinos turísticos internacionales, como los parques de Disney, han estado abiertos y operando de manera segura en Florida durante algún tiempo”, apuntó.

“Aunque les escribo a título profesional”, añade Patronis en la carta, “también debo agregar que soy padre de dos niños que aman el deporte, y la idea de cancelar las Olimpiadas cuando ha habido tantos atletas que han trabajado tan duro para esta oportunidad es una píldora difícil de tragar".

"Cualesquiera sean las precauciones que se requieran, averigüémoslo y hagámoslo", dijo Patronis.

Sin embargo, a pesar de los elogios de Patronis, la situación epidemiológica de Florida tampoco parece avalar la posibilidad de que ese estado se convierta en una alternativa viable en caso de que finalmente la capital japonesa decline celebrar la magna cita deportiva.  

Florida, tercer estado de Estados Unidos con mayor incidencia de la pandemia, suma desde marzo pasado más de 1 600 000 casos positivos a la COVID-19 y cerca de 26 000 muertos.

Las autoridades políticas de Tokio y el COI acordaron en marzo del 2020 posponer los juegos por un año. El festival deportivo bienal debía haberse celebrado en julio y agosto del año pasado.

El viernes pasado el COI y las autoridades de Japón ratificaron su intención de llevar a cabo los Juegos, del 23 de julio al 8 de agosto próximos.

"Estoy decidido a realizar unos Juegos de Tokio seguros y protegidos como prueba de que la humanidad habrá superado el virus", dijo el primer ministro japonés Yoshihide Suga.

Sin embargo, recientes sondeos muestran que la mayoría de los japoneses preferirían aplazar el evento. La semana pasada el 77% de los encuestados por una cadena noticiosa japonesa dijeron que los Juegos deberían cancelarse o posponerse.

Tampa y Orlando intentaron sin éxito albergar los Juegos Olímpicos de 2012, que terminaron siendo para Londres. En el 2013, el COI le preguntó al alcalde de Orlando, Buddy Dyer, si la ciudad estaría interesada en albergar los Juegos Olímpicos de 2024, que la organización finalmente otorgó a París.

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