Variante sudafricana del coronavirus reduce la eficacia de las vacunas, según expertos

El ensayo clínico en Sudáfrica, donde la nueva variante está muy extendida, dio resultados desastrosos.

Vacunas Johnson&Johnson Foto © Johnson&Johnson

La variante de coronavirus identificada recientemente en Sudáfrica reduce hasta en un 50 por ciento la capacidad de protección de algunas vacunas disponibles contra la enfermedad, señalaron expertos estadounidenses. 

Esa información se desprende de un grupo de ensayos clínicos de dos vacunas, Novavax y Johnson & Johnson, cuyos resultados indican que la efectividad de las mismas, en cuanto a capacidad de protección contra la enfermedad, se reduce considerablemente ante la variante sudafricana de COVID-19. 

El ensayo clínico en Sudáfrica, donde la nueva variante está muy extendida, dio resultados desastrosos, según los datos preliminares publicados por ambas compañías.

Novavax comunicó que su vacuna tiene una eficacia global del 50 por ciento en la prevención de la COVID-19 entre los sudafricanos; mientras que en Reino Unido fue hasta un 89.3 por ciento eficaz.

Por su parte, J&J afirmó que una sola dosis de su vacuna contra el coronavirus tuvo una eficacia del 72 por ciento en EE.UU.; pero en el país africano la efectividad fue de apenas 57 por ciento. 

Allí la nueva variante, conocida como B 1.351, constituyó el 95 por ciento de los casos de coronavirus notificados en el ensayo.

"Está claro que las mutaciones producen un efecto decreciente de la eficacia de las vacunas", explicó el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, Anthony Fauci.

"Vemos que vamos a tener problemas", afirmó el experto, para quien la disminución de las tasas de eficacia subraya la necesidad de acelerar los esfuerzos de vacunación antes de que surjan nuevas mutaciones que podrían ser incluso más peligrosas.

"La mejor manera de evitar que un virus siga evolucionando es impedir que se replique, y eso se consigue vacunando a la gente lo más rápido posible", advirtió.

Por su parte, el investigador del Centro Médico Beth Israel Deaconess de la Universidad de Harvard, Dan Barouch, dijo que "ahora es una pandemia diferente".

Barouch, que ayudó a desarrollar la vacuna de J&J, dijo que ahora hay una gran diversidad de nuevas variantes circulando por el mundo, incluso en Brasil, Sudáfrica y hasta en Estados Unidos, que son sustancialmente resistentes a los anticuerpos inducidos por la vacuna.

Sobre la Pfizer, una de las vacunas más desarrolladas contra el COVID-19, el consejero de la empresa, Albert Bourla, afirmó que existe "una gran posibilidad" de que las variantes emergentes también acaben haciéndola ineficaz.

"Todavía no es el caso (...), pero creo que es muy probable que un día eso ocurra", dijo Bourla en el Foro Económico Mundial, ante las dudas de si con la Pfizer ocurría algo similar. 

La compañía Moderna, en cambio, había informado el pasado lunes que su vacuna era efectiva contra las nuevas variantes de coronavirus encontradas.

También dijo que planea comenzar ensayos clínicos de una nueva versión reforzada de su vacuna contra la variante sudafricana de COVID-19, debido a que demostró producir una reacción de anticuerpos disminuida en la versión autorizada de Moderna, aunque este resultado aún no es comprobable. 

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