Leon Spinks (derecha) durante la famosa pelea contra Ali Foto © Twitter / Leon Spinks

Muere Leon Spinks, el boxeador que derrotó a Muhammad Ali y al cubano Sixto Soria

El estadounidense Leon Spinks, excampeón de la Asociación Mundial de Boxeo y del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) en los pesos completos, perdió el round definitivo de su pelea de cinco años contra el cáncer de próstata, al morir este viernes en la noche a sus 67 años.

A Spinks siempre se le recordará por destronar al rey de los pesos completos Muhammad Ali, según especialistas “el mejor de todos los tiempos”, quien perdiera por decisión dividida en un inolvidable combate en Las Vegas, Nevada, el 15 de febrero de 1978. Esa fue una de las más grandes sorpresas de la historia del boxeo.

El “Neon” Spinks también es recordado por su gigantesca sonrisa sin dientes –resultado de un fuerte cabezazo que sufrió en un entrenamiento durante su época en los Marines-, la cual apareció en las portadas de todo el planeta, porque nadie podía creer que un principiante hubiera podido ganarle a Ali, señala la nota del periódico deportivo TMZ Sports.

Foto: Instagram Show Time Boxing

Ese mismo año, Ali le ganó la revancha por decisión unánime en 15 rounds y, por esta razón, la CMB lo despoja del cinturón, pues la pelea no había sido aprobada por la organización.

Entre los resultados de Spinks como amateur se le recuerda ganando una medalla de oro ante el cubano Sixto Soria, en los Juegos Olímpicos de Montreal en 1976, con un derechazo al rostro que hizo caer al antillano boca abajo en la lona.

Esa Olimpiada fue de leyenda para Estados Unidos, pues obtuvieron oro Ray Sugar Leonard, Leo Randolph, Howard Davis Junior, el propio Leon y también su hermano Michael Spinks.

Cuenta ESPN que el caso de los hermanos Michael y Leon Spinks fue el más llamativo, porque “nunca dos hermanos boxeadores habían ganadi medallas doradas en una misma competencia olímpica. Y lo que nadie podía imaginar, en ese momento, es que ambos iban a ser campeones mundiales profesionales de los pesos completos”.

Spinks nació en St. Louis en 1953 y desarrolló su pasión por el boxeo mientras estuvo en los Marines de EE.UU., aunque el pugilismo estaba profundamente arraigado en su familia. Fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo de Nevada en 2017.

En 1974 Leon estuvo en La Habana, donde participó en el Primer Campeonato Mundial de Boxeo Amateur en el coliseo de la Ciudad Deportiva. Triunfó tres veces en los 81 kilos hasta que se cruzó con Oleg Karataev, de la disuelta Unión Soviética ,con quien perdió en semifinales; obtuvo medalla de bronce.

En 1975 Spinks perdió cerrado combate 3-2 ante el cubano Orestes Pedroso, en la final de los semipesados de los Juegos Panamericanos, realizados en Ciudad de México.

Según Radio y Televisión Martí, los amigos y rivales de Leon Spinks dicen que era un hombre simple y simpático, que se llevaba bien con todo el mundo, y que disfrutaba del deporte y de la vida. Aunque tuvo problemas financieros y con el alcohol, parece haber sido un hombre feliz que falleció rodeado de amigos y familia.

Leon “Neon” Spinks (26-17-14 KO) realizó su último combate profesional en 1995, tras perder por decisión unánime en 8 rounds ante Fred Houpe.

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