Huracán en Centroamérica y el Caribe Foto © NASA

Organización Meteorológica Mundial elimina cuatro nombres de ciclones tropicales y deja de usar alfabeto griego

El Comité de Huracanes de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) decidió retirar cuatro de los nombres que se utilizan en las listas rotativas para nombrar a los ciclones tropicales, así como suprimir el uso del alfabeto griego para futuras temporadas.

Dorian (2019) y Laura, Eta e Iota (2020) dejaron un saldo de 319 muertes, más de 28 mil millones de dólares en pérdidas materiales y a más de 29.500 personas sin vivienda, según datos oficiales divulgados por la OMM.

La temporada de 2020 en el Atlántico no tuvo precedentes en la historia ya que se registran 30 ciclones tropicales, por tanto los 21 nombres de la lista rotativa que elabora ese organismo internacional se agotaron y fue necesario utilizar por segunda vez en  15 años el alfabeto griego para denominarlos.

"Los países en desarrollo y las pequeñas islas del Caribe y América Central son cada vez más vulnerables a los efectos de los ciclones tropicales, que pueden echar por tierra años de desarrollo socioeconómico en cuestión de horas. En 2020, volvió a producirse esta situación, que tuvo efectos trágicos", destacó Evan Thompson, presidente de la Asociación Regional IV de la OMM (América del Norte, América Central y el Caribe).

En sustitución de Dorian y Laura, en las listas de 2025 y 2026 se incluirán los nombres Dexter y Leah, respectivamente. 

Por su parte, la decisión de dejar de usar el alfabeto griego se tomó tras constatarse que era una fuente de distracción a la hora de avisar acerca de peligros y tormentas que, además, puede generar confusión, señaló el grupo de expertos.

Ante la pregunta de qué hacer en una temporada ciclónica activa como la de 2020 y se agoten los nombres del listado,  la OMM decidió elaborar una ficha complementaria para el Atlántico y el Pacífico.

La lista complementaria excluye nombres que comiencen con por Q, U, X, Y y Z y algunos podrán ser retirados cuando sea necesario.

En los últimos 15 años, la lista anual de nombres se ha agotado en dos ocasiones, y es probable que esto vuelva a ocurrir en el futuro debido a los cambios climáticos y que a pesar de establecerse la temporada entre el 1 de junio y el 30 de noviembre, cada año aparecen ciclones fuera de esas fechas.

Por último, el Comité de Huracanes de la OMM detectó los puntos débiles del uso del alfabeto griego para nombrar a estos fenómenos meteorológicos, entre ellos:

  • Puede que se preste más atención al uso de nombres del alfabeto griego que a los impactos reales de la tormenta. Ello puede mermar en gran medida el impacto del mensaje y socavar su eficacia en términos de protección de la población destinataria.
  • La traducción de algunas letras del alfabeto griego a otros idiomas utilizados en la Región puede generar confusión.
  • Algunas letras griegas (zeta, eta, theta) se pronuncian de forma similar y ocupan lugares sucesivos en el alfabeto. Esto supuso que, en 2020, se produjeran al mismo tiempo diversas tormentas con nombres que sonaban muy parecidos, y ello conllevó problemas a la hora de difundir los mensajes correspondientes que dificultaron una comunicación simplificada y clara.
  • Las consecuencias de Eta e Iota fueron suficientemente graves como para que el Comité de Huracanes retire oficialmente esos nombres. Sin embargo, no se dispone de ningún plan formal para la retirada de nombres griegos, y el uso futuro de esas denominaciones no sería apropiado.

El Comité ha acordado la lista complementaria de nombres para los ciclones tropicales del Atlántico que se utilizará en lugar de las letras del alfabeto griego.

Desde 1953, cuando se empezó a utilizar el actual sistema de nomenclatura, se han retirado 93 nombres, detalló el Comité de Huracanes de la OMM, que no se reunió el pasado año debido a la pandemia del coronavirus.

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Lázaro Javier Chirino

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Estudios Socioculturales por Universidad de la Isla de la Juventud. Presentador y periodista en radio y televisión

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