Imagen del ataque captada por las cámaras Foto © Twitter/CeFaan Kim

Arrestado sospechoso de ataque a mujer asiático-estadounidense en Nueva York

Un hombre que estaba en libertad condicional por matar a su madre fue arrestado y acusado de un crimen de odio por el ataque violento contra una inmigrante filipina cerca de Times Square.

Brandon Elliot, de 38 años, vivía en un hotel en Midtown Manhattan que ha servido como refugio para personas sin hogar, dijeron las autoridades. Fue captado por cámaras de seguridad mientras agredía brutalmente a Vilma Kari, de 65 años, que caminaba hacia la iglesia el pasado lunes por la mañana, aseguró la policía.

Elliot fue acusado de dos cargos de asalto como crimen de odio y un cargo de intento de asalto como crimen de odio, dijo el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus R. Vance Jr., en una conferencia de prensa. Si es declarado culpable, enfrentará hasta 25 años de prisión, además de otras consecuencias relacionadas con su libertad condicional.

"Elliot está acusado de empujar, patear y pisotear brutalmente a su madre de 65 años después de decirle que no pertenecía aquí ”, dijo Vance en una conferencia de prensa conjunta con el comisionado de policía de la ciudad. “Así que permítanme unirme al comisionado para ser claro: esta valiente mujer pertenece aquí. Los neoyorquinos asiático-americanos pertenecen aquí. Todo el mundo pertenece aquí".

El video muestra al hombre pateando a la Sra. Kari en el pecho afuera de un edificio de apartamentos de lujo. Después de que ella se tambalea hacia atrás y se derrumba en la acera, el detenido la patea repetidamente en la cabeza.

Los funcionarios dijeron que el detenido gritó una serie de comentarios despectivos a la mujer. Según un borrador de la denuncia penal, él se acercó a ella gritando: "No perteneces aquí", la calificó de asiática y siguió con palabras que ella dijo que no podía escuchar.

La víctima sufrió una fractura de pelvis y contusiones en el cuerpo y la frente, según el borrador de la denuncia.

Las horribles imágenes se han difundido ampliamente en las redes sociales y en los informes de noticias, intensificando la indignación y el miedo causados ​​por un número creciente de informes de crímenes de odio contra los asiáticos en Estados Unidos durante las últimas semanas.

Elliot, quien fue arrestado el martes por la noche, fue procesado en Manhattan el miércoles. Después de que un fiscal pidió que permaneciera recluido sin derecho a fianza, un abogado de la Sociedad de Ayuda Legal que lo representaba indicó que aún no habían preparado una solicitud de fianza. El caso se aplazó hasta el 5 de abril.

Horas antes, el Sr. Shea había dicho que la policía también investiga si el detenido está vinculado a otros ataques anti-asiáticos.

En 2002 Elliot se declaró culpable de asesinato en segundo grado, después de apuñalar fatalmente a su madre frente a su hermana de 5 años en el Bronx, dijo Patrice O'Shaughnessy, portavoz del fiscal de distrito del Bronx.

Según informes de noticias, el acusado, que entonces tenía 19 años, apuñaló a su madre en el pecho tres veces. Fue sentenciado a un mínimo de 15 años a cadena perpetua y fue puesto en libertad condicional de por vida en noviembre de 2019, después de haber cumplido 16 años. Se le negaron dos solicitudes previas de libertad condicional, según funcionarios y registros penitenciarios estatales.

El gobierno de Joe Biden anunció el mes pasado el despliegue de 49,5 millones de dólares procedentes de fondos de alivio por el COVID-19 para programas comunitarios de ayuda a las víctimas de violencia antiasiática, y aseguró en un comunicado que el Departamento de Justicia se centraría en el creciente número de delitos de odio contra estadounidenses de origen asiático.

Los crímenes de odio contra personas de origen asiático en Estados Unidos se han disparado desde que se desató la pandemia de COVID-19, impulsados en buena medida por la retórica de extrema derecha que los culpa por el virus.

Según datos de la organización Stop AAPI Hate, recogidos por BBC, entre marzo y diciembre de 2020, se reportaron 2808 denuncias en el país, de las cuales el 8,7% involucraron agresiones físicas y el 71% incluyó acoso verbal.

A fines del año pasado, la Organización de Naciones Unidas emitió un informe en el que detallaba "un nivel alarmante de violencia por motivos raciales y otros incidentes de odio contra los estadounidenses de origen asiático".

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