Algunos de los congresistas y senadores estadounidenses de ambos partidos que firmaron la carta Foto © Creative Commons

Congresistas de EE.UU. piden a Biden 30 millones de dólares para apoyar programas de democracia en Cuba

Un grupo de 10 congresistas estadounidenses enviaron una carta al presidente Joe Biden en la que solicitan no menos de 30 millones de dólares de la Justificación del Presupuesto del Congreso para financiar, en 2022, la Oficina de Radiodifusión a Cuba (OCB), y otros 20 millones para programas de democracia en la isla.

En la misiva, enviada el miércoles 7 de abril, representantes de ambos partidos, tanto en la cámara alta como en la baja, explicaron la importancia de financiar la radiodifusión a Cuba y citaron el caso de Radio y Televisión Martí, un proyecto cuyos orígenes se remontan a 1985.

“El proyecto de ley que estableció Radio Martí fue aprobado por amplio margen en la Cámara y por unanimidad en el Senado en 1983. El Congreso aprobó el brazo televisivo de la radiodifusión a Cuba en 1990 a través de la Ley de Transmisiones por Televisión a Cuba, nuevamente con un sólido apoyo bipartidista”, explica el documento.

Sobre la importancia de este proyecto y su impronta en la construcción de espacios democráticos en Cuba, la carta refiere:

“Radio y TV Martí traspasan el bloqueo informativo del régimen cubano para brindar información oportuna y confiable al pueblo cubano. Este servicio de información brinda un servicio fundamental al conectar a los cubanos en toda la isla y vincular a los activistas cubanos a favor de la democracia con una red global en expansión de activistas comprometidos en sus propias luchas por la libertad y los derechos humanos en sus respectivos países”.

El documento también menciona el recorte significativo que experimentó la Oficina de Radiodifusión a Cuba (OCB) durante 2020 y el disminuido presupuesto que recién se destinó para estas actividades durante el presente año a consecuencia de la crisis generada por la pandemia.

“Los niveles de promulgación para OCB fueron aproximadamente $33.9 millones para el año fiscal 2007, $33.4 millones para el año fiscal 2008, $34.8 millones para el año fiscal 2009 y $30.5 millones para el año fiscal 2010. Para los años fiscales 2011 a 2019, OCB recibió fondos entre $27 millones y poco más de $29 millones anuales. Sin embargo, OCB sufrió recortes en el financiamiento de 2020 y en el de 2021, a solo $20.973 millones”, indica la misiva.

Sobre la incidencia negativa de estos recortes en la promoción de la democracia y la defensa de derechos humanos en la isla, añaden: 

“En menos de un año, los 84 contratistas de la agencia se han reducido a solo 21 contratistas que realizan funciones vitales como satélites y otras tecnologías, soporte de programación y otros servicios vitales. Nos preocupa que nuevos recortes resulten en reducciones en el personal de empleados federales y daños a las operaciones de OCB en un momento en que el pueblo cubano necesita información del mundo exterior y de sus pares en la isla”.

Sobre los programas para promover directamente democracia en la isla, como la capacitación a activistas de la sociedad civil, los fondos destinados a proyectos comunitarios, etc., los representantes de ambas alas legislativas consideran que al menos 20 millones de dólares se requieren en momentos de crisis política como el que actualmente vive Cuba.

“Estados Unidos ha apoyado programas de democracia en Cuba desde 1996, y el año fiscal 2008 marcó el nivel más alto de financiamiento del programa de democracia de Cuba con $45,7 millones. Desde el año fiscal 2014, y en la mayoría de los años de las últimas dos décadas, los programas de democracia en Cuba han recibido $20 millones anualmente”.

“Estos programas son esenciales para apoyar a la sociedad civil, fomentar el libre flujo de información, promover los derechos humanos y brindar asistencia a los presos políticos y sus familias. Estos programas, administrados a través del Departamento de Estado, USAID y la NED, son esenciales para sentar las bases de una eventual transición democrática”, explica la carta.

Dentro de las voces que firmaron la misiva se encuentran el congresista de Florida Mario Díaz-Balart; los senadores Marco Rubio y Rick Scott; el congresista cubanoamericano, representante del partido demócrata por Nueva Jersey, Albio Sires; la congresista demócrata de Florida Debbie Wasserman Schultz, entre otros.
 

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