Gobernador de Florida firma legislación para cobrar impuestos a ventas por internet

La medida podría agregar alrededor de mil millones anuales de dólares a las arcas del estado.

El gobernador de Florida Ron de Santis Foto © Twitter/ Govrondesantis

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó este lunes un proyecto de ley, SB50, que requiere que los minoristas que operan en internet y otros comerciantes de fuera del estado cobren impuestos sobre las ventas, una medida que podría agregar alrededor de mil millones de dólares anuales a las arcas estatales.

Florida exigía que el comprador pagara al estado los impuestos sobre las ventas. El nuevo proyecto de ley traslada esa carga a los minoristas de fuera del estado o los comerciantes de internet, que tendrán que cobrar impuestos sobre las ventas estatales y locales, actuando de manera muy similar a las tiendas físicas.

Los vendedores minoristas que tienen una "presencia física" en Florida ya están obligados a cobrar y remitir los impuestos sobre las ventas, pero hasta ahora los minoristas sin dicha presencia no han enfrentado el requisito cuando realizan ventas a los floridanos.

Grupos empresariales de Florida han presionado durante años para exigir a los minoristas de otros estados que recauden y remitan los impuestos sobre las ventas, diciendo que es una cuestión de justicia. Pero las propuestas anteriores fracasaron debido a la preocupación de los republicanos de que pudieran considerarse como un aumento de los impuestos a los consumidores.

La recaudación de impuestos sobre las ventas se destinará primero al fondo fiduciario de desempleo del estado, que ha experimentado una fuerte caída en medio de la actual pandemia de coronavirus.

Antes de la pandemia, las empresas pagaban $ 7 por empleado en impuestos por desempleo. La tasa subió a $49 este año y podría llegar a $87.

Una vez que el fondo de desempleo esté compensado, los ingresos generados por la nueva medida irían al Fondo General del estado.

"Nos ayuda a reponer el fondo de desempleo que fue devastado por una pandemia que no fue creada por ninguno de los creadores de empleo aquí", dijo el representante Bob Rommel, republicano y partidario de la medida. "Vamos a rellenarlo sin cobrarles impuestos".

Si bien la propuesta fue ampliamente apoyada por los grupos empresariales de Tallahassee, la firma de DeSantis llegó con mucha menos fanfarria que otros proyectos de ley: la oficina del gobernador anunció la ley justo antes de las 11:30 p.m. en un correo electrónico sin comentarios.

Algunos demócratas se opusieron al proyecto de ley y lo llamaron un impuesto regresivo a los trabajadores. También objetaron que las ganancias beneficien desproporcionadamente a los dueños de negocios.

"El gobernador acaba de promulgar un proyecto de ley para aumentar sus impuestos y dar los nuevos ingresos de $1,000 millones a las empresas", tuiteó la representante demócrata de Orlando Anna Eskamani.

Eskamani aseguró que los residentes serán quienes paguen este impuesto sin cosechar los beneficios y llamó al proyecto de ley como "uno de los mayores aumentos de impuestos en décadas".

“Lo que es realmente frustrante es que podríamos gastar mil millones de dólares en eliminar por completo la lista de espera por discapacidad de Medicaid. Podríamos gastarlo en dar prekínder gratis y darles a los maestros un salario decente, pero en su lugar se destinará a exenciones fiscales para las grandes empresas ”, dijo Eskamani.

“En mi opinión, firmó este proyecto de ley una hora antes de la fecha límite porque quiere evitar el escrutinio de los medios y evitar el hecho de que acaba de subir los impuestos”, declaró Eskamani.

Por su parte, Scott Shalley, presidente y director ejecutivo de Florida Retail Federation, dijo en un comunicado que la ley crea un "campo de juego nivelado" para todas las empresas. Los ingresos del impuesto sobre las ventas se utilizarán para reponer un fondo fiduciario de desempleo agotado y luego se destinarán a reducir un impuesto a la renta comercial.

“El recorte de impuestos sobre el alquiler comercial es una ventaja adicional”, dijo Shalley a la prensa local. "Con estos ahorros de costos, las empresas de Florida en todos los sectores de la economía pueden reinvertir en su comunidad, crear empleos y hacer crecer sus negocios".

"Hemos creado una ventaja competitiva injusta para los jugadores extranjeros y los minoristas fuera del estado a costa de nuestros minoristas locales", dijo el mes pasado  Joe Gruters, senador republicano de Sarasota.

El paquete final fue aprobado 27-12 por el Senado y 93-24 en la Cámara.

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