Florida y Texas ganan escaños adicionales en el Congreso tras los resultados del Censo 2020

California y Nueva York, por su parte, pierden asientos con los nuevos datos sobre la población en EE.UU.

El nuevo censo redibuja el mapa político de EE.UU. Foto © Foto: US Census Bureau Webpage

Los estados de Texas, Florida y Carolina del Norte obtendrán más escaños en el Congreso el próximo año, anunció la Oficina del Censo de Estados Unidos, tras publicar datos de población que redistribuyen los votos de los miembros de la Cámara de Representantes y del Colegio Electoral.

La publicación este lunes de los datos del censo prepara el escenario para una batalla que podría remodelar el poder político en Washington, DC durante la próxima década.

Según la Constitución de EE. UU., son los 435 escaños en la Cámara y los correspondientes votos del Colegio Electoral los que deciden al presidente de EE. UU. Cada cuatro años se dividen entre los 50 estados según la población, y cada estado recibe al menos un escaño en el Congreso.

Los escaños se reasignan cada 10 años después del conteo del censo decenal.

Tras el último censo, Texas recibirá dos escaños más en el Congreso y cinco estados (Florida, Carolina del Norte, Colorado, Montana y Oregón) obtendrán un escaño adicional en el Congreso cada uno, dijo la oficina del censo.

Mientras tanto, Nueva York, California, Illinois, Michigan, Ohio, Pensilvania y Virginia Occidental perderán cada uno un asiento.

Los nuevos escaños en estados como Texas y Florida, donde los republicanos controlan las cámaras estatales, podría ser suficiente para borrar la escasa mayoría de los demócratas en la Cámara de Representantes.

Cada estado usa los datos del censo para volver a trazar líneas para distritos y miles de escaños legislativos estatales, un proceso conocido como redistribución de distritos.

Ese trabajo no se puede completar hasta que el censo publique datos más precisos, lo cual está programado para septiembre. El retraso ha generado preocupaciones sobre si los estados tendrán tiempo para completar la redistribución de distritos antes de las elecciones de mitad de período del próximo año.

Independientemente de qué partido se beneficie en última instancia, los hallazgos parecen solidificar un patrón en la vida estadounidense: el sur y el oeste son cada vez más los centros de población y poder, superando al noreste y al medio oeste, cuyos números se han estancado desde la primera mitad del siglo XX.

Las economías en auge en estados como Texas, Nevada, Arizona y Carolina del Norte han alejado a los estadounidenses de las pequeñas comunidades en los estados de clima frío y costosos. En Nueva York, se estima que 48 de los 62 condados están perdiendo población. En Illinois, un estado que también perdió un escaño en el Congreso, se cree que 93 de 102 condados se están reduciendo. En 1970, el oeste y el sur se combinaban para poco menos de la mitad de la población de Estados Unidos; ahora representan el 62 por ciento.

Algunos estados quedaron muy cerca del resultado anterior: a Nueva York le faltaban solo 89 personas para mantener su asiento, dijo un experto de la Oficina del Censo. Y hubo otras sorpresas: Arizona, que los demógrafos esperaban que obtuviera un escaño, no lo hizo. Y aunque Nueva York perdió un escaño, su población creció en más del 4 por ciento a pesar de las estimaciones del censo anterior que predijeron que el estado se mantendría sin cambios.

Los cuatro estados más poblados de EE. UU., California, Texas, Florida y Nueva York, tienen más de 110 millones de residentes combinados y ocuparán alrededor de un tercio de los escaños de la Cámara.

En general, la población de EE. UU. era de 331,449,281 en abril de 2020, un aumento del 7.4 por ciento con respecto a la década anterior, según la oficina del censo. Ese aumento es el segundo más lento de la historia, solo detrás del de la década de 1930, dijeron las autoridades.

La población de Utah creció más rápido que la de cualquier otro estado, aumentando en más del 18 por ciento desde 2010. Solo en tres estados la población disminuyó, encabezada por Virginia Occidental, que vio a sus residentes disminuir en un 3.2 por ciento.

Washington DC, la capital de la nación, creció un 14,6 por ciento a una población de 689,545. Los demócratas del Congreso aprobaron recientemente una legislación para admitir al distrito como el estado 51, pero los republicanos se oponen a la medida.

El territorio de Puerto Rico, que fue devastado por el huracán María en 2017, ha visto su población disminuir en un 11.8 por ciento desde 2010.

Por su parte, se confirma la tendencia de Florida a atraer más inmigrantes que ningún otro estado en la última década.

Wyoming sigue siendo el estado menos poblado de la unión, con 576,851 residentes.

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